什么是城市蜜蜂最喜欢的花?

什么是城市蜜蜂最喜欢的花?
一只浅黄色的大黄蜂从花粉覆盖的番红花中出现。
thatmacroguy / Shutterstock

As 城市变得更大,覆盖更多的土地,在城市地区为野生生物 - 包括昆虫 - 腾出空间的需求变得更加迫切。 研究表明,对于授粉昆虫如蜜蜂,孤蜂和灰飞虱而言,引用可能不是一个如此糟糕的地方。 事实上,一项英国对十个城市和两个大城镇的研究发现了一个 城市地区的物种种类多于农村地区另一项研究显示英国一些城市地区的主办地 比农村地区更强大的大黄蜂殖民地.

但其他研究发现,城市只支持最常见的传粉媒介,如 浅黄色的大黄蜂 (这是一个灵活的,多面手的觅食者),那很多种 随着城市化的增加,数量下降.

帮助城市地区传粉媒介的一种方法是在一个没有开花植物生命的环境中为它们提供鲜花。 鲜花已种植 英国各地的路边 为了这个目的。

种植更多的花是一个好主意 - 但很难预测不同昆虫将使用哪种花最多,以及是否为它们提供了足够的花。 这就是为什么 我们最近的研究,我们与威尔士国家植物园合作,了解一些不同的蜜蜂品种对伯恩茅斯自治市委员会种植的野花条的看法。

DNA路径

想要种植正确花朵以吸引蜜蜂的园丁和理事会通常根据它们的种植方式选择它们,并观察昆虫已经访问过的昆虫。 我们没有这样做,而是从正在参观花补丁的蜜蜂那里采集了花粉。 在释放之前,蜜蜂被捕获并暂时保持在管中。 从蜜蜂堕下或擦掉的花粉用于DNA分析,以找出他们曾经去过的花。

我们使用的技术称为DNA元条形码。 这使我们可以查看植物基因组的特定部分并将其与a进行比较 包含许多英国植物的DNA条形码的数据库,由威尔士国家植物园创建。 这种技术相对较新,以前已经习惯了 识别蜂蜜中的花粉 和花粉来自 hoverflies的身体 看看他们去过哪些植物。

DNA元条形码如何工作。 (什么是城市蜜蜂最喜欢的花?)DNA元条形码如何工作。 Elizabeth Franklin, 作者提供

通过从蜜蜂的身体采集花粉,我们可以找到蜜蜂的觅食历史,并从你无法跟踪蜜蜂的地方获取样本 - 就像在树上或人们的花园里一样。 而且因为它不具有破坏性,所以有可能不止一次从个人那里收集。


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但为什么要使用DNA技术而不是简单地在显微镜下观察花粉呢? 嗯,用显微镜处理和鉴定花粉粒需要很长时间,DNA meta-barcoding可以在几天内完成。 此外,即使对于那些具有高水平专业知识的人来说,准确鉴定花粉也非常困难。 DNA元编码的鉴定结果现在也是如此 与...相当或更好 传统花粉鉴定在显微镜下。 但是,有一些限制。 特别地,DNA元条形码不能提供样品中每种花粉类型的计数,仅提供相对比例。

大黄蜂使用伯恩茅斯自治市议会的传粉植物种植。 (什么是城市蜜蜂最喜欢的花?)大黄蜂使用伯恩茅斯自治市议会的传粉植物种植。 Elizabeth Franklin, 作者提供

我们的研究结果表明,蜜蜂确实使用了在城市中为它们提供的花卉斑块 - 但仅靠这些区域是不够的。 伯恩茅斯样品区的一些蜜蜂最喜欢的花是紫色艾菊(Phacelia),菊花(菊花),罂粟花(帕帕瓦),矢车菊(矢车菊)和毒蛇的bugloss()。 我们也经常发现他们参观了园林植物,例如羽扇豆(羽扇豆),绣球花(绣球),buddleja(醉鱼草)和女贞(女贞子)和野生植物如荆棘(悬钩子属植物),播种蓟(苦苣)和野生莴苣(莴苣)。 这表明蜜蜂在城市环境中旅行以找到他们需要的东西,而不仅仅依赖于为他们种植的小花条。 毕竟,蜜蜂需要 高品质的食物和多样性 在他们的饮食中保持健康,就像人类一样。

我们的结果还表明,不同的蜜蜂喜欢不同的东西,这取决于它们的大小。 例如,小型孤蜂只能使用像雏菊一样的开放式花朵,而熊蜂则受限制较少,因为它们长舌可以伸入深花。 因此,如果我们希望支持蜜蜂多样性,种植者需要满足所有口味。

这项研究仅覆盖了英国传粉媒介多样性的一小部分,还有许多其他昆虫,例如依赖城市花卉的灰飞虱,甲虫和蝴蝶。 因此,尽管这项研究提高了我们对少数蜜蜂物种的花卉偏好的了解,但仍有许多工作要做,以使城市对多种传粉媒介友好。谈话

作者简介

伊丽莎白富兰克林,博士后研究员, 圭尔夫大学 和Caitlin Potter,分子生态学博士后研究助理, 亚伯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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