蛾子做授粉夜班–它们比白天的昆虫更努力地工作

蛾子做授粉夜班–它们比白天的昆虫更努力地工作 Wildfocus照片/快门

当您安顿下来睡觉后,鸟和蜜蜂安静下来, 飞蛾 刚开始他们的工作。 您可能只看到它们在晚上在街灯旁晃动,但实际上它们大部分时间都在花上探花,就像白天蝴蝶一样为它们授粉,同时用长舌喝着花蜜。

事实上, 我们的新研究 发现在夜间,飞蛾会访问各种各样的植物。 这些夜间传粉者所做的工作比许多人意识到的更大,更复杂,并且由于它是在黑暗的掩盖下发生的,因此通常在人眼中是看不见的。

众所周知,飞蛾可在夜间为花朵授粉,但科学直到最近才开始详细揭示它们的作用。 现在我们知道 他们参观的花的种类 –开杯或管状的浅色花朵,例如爬行的毛creep或金银花,在晚上往往散发出浓烈的香气。 我们也知道他们 携带花粉 在他们的舌头上。 但是除此之外,我们对传粉媒介的大部分了解,以及 如何帮助他们来源于对蜜蜂,蚜虫和蝴蝶等白天物种的研究。

蛾子做授粉夜班–它们比白天的昆虫更努力地工作 金银花–防蛀。 迈克尔·沃威克/ Shutterstock

我们迫切需要了解更多神秘的授粉昆虫。 在英国353种白天授粉的物种中,数量 下降了三分之一 在1980年至2013年之间。如果记录在经过充分研究的物种中,这些损失对夜间授粉者可能会发生什么事,而我们对这些授粉者的生活一无所知? 我们知道蜜蜂和其他昆虫对我们所吃的农作物授粉有多大价值,例如 苹果和覆盆子,但我们对因夜班不倦而欠飞蛾的债务却不太确定。

蛾在晚上起床

我们的研究集中在九个池塘的边缘,这些池塘被农作物和树篱包围 北诺福克农田。 我们希望找出与其他昆虫授粉者的白天习性相比,哪些飞蛾选择去访,其行为如何。

我们观察并记录了白天的主要授粉媒介,包括蜜蜂,蚜虫和蝴蝶,他们访问了花朵。 傍晚,我们使用诱捕器将蛾子引诱到池塘旁的水桶中,第二天早晨,我们将蛾子带到实验室进行识别,并检查其体内的花粉。


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蛾子做授粉夜班–它们比白天的昆虫更努力地工作 一些花粉粒从飞蛾的身体中回收。 理查德·埃尔顿·沃尔顿, 作者提供

研究人员倾向于寻找聚集在舌头上的花粉蛾。 但是,即使花一点时间飞蛾的人也会注意到他们的身体相当“毛茸茸”。 在休息,它们的身体倾向于紧贴在花朵的着陆表面,这意味着飞蛾在喝花蜜时会不禁撞到植物生殖部分的花粉中,导致其粘附在花上。

毛茸茸的身体,蜜蜂和蚜虫 倾向于运输花粉 在他们参观的植物之间捡起它们的身体。 我们想知道,飞蛾能以同样的方式给植物授粉吗?

我们设法追踪了由不同种类的飞蛾携带的花粉到它所来自的植物,并将这些记录与白天授粉者访问的花朵进行了比较。 我们发现,蛾类食物网非常复杂。 蛾类倾向于走访与白天授粉媒介相同的植物种类,但是与蜜蜂和蝴蝶相比,蛾类涉及的工作量要大得多。 由于飞蛾和白天的授粉媒介与许多相同的植物相互作用,因此如果某些白天的物种灭绝,飞蛾可以帮助填补空白。

蛾子做授粉夜班–它们比白天的昆虫更努力地工作 休息在农田池塘附近的使者飞蛾。 理查德·埃尔顿·沃尔顿, 作者提供

我们还发现,飞蛾与一些花朵的相互作用更加规律,例如 白三叶草,与白天的授粉媒介相比。 这表明它们对于这些特定植物的授粉可能非常重要,因此有助于维持它们,以造福更大的生态系统。 我们还发现,蛾子将大部分花粉携带在其身上,这表明它们以与白天授粉媒介相同的方式运送花粉。

科学家们可能一直低估了飞蛾对授粉的贡献。 这些夜间活动的生物在促进农村生态健康方面发挥着非常重要的作用,但是即使我们了解它们的价值如何被低估,最近的研究表明,英国的蛾类种群数量居高不下。 每十年减少10%。 我们都应该想到我们可以种植以鼓励其人口蓬勃发展的多种植物,例如 勿忘我,报春花和茉莉花 –并支持保护我们赖以生存的富花生境的努力,而我们大多数人都躺在床上。谈话

关于作者

理查德·埃尔顿·沃尔顿(Richard Elton Walton),生物学博士后研究助理, 纽卡斯尔大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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