小蜜蜂爱碳水化合物–这就是为什么

小蜜蜂爱碳水化合物–这就是为什么
红梅森蜜蜂刚孵出茧。
哈泽特/维基共享资源, 创用CC BY-SA

野生蜜蜂对于维持我们喜爱的景观至关重要。 一种 健康社区 的野生传粉媒介确保大多数开花植物具有A队传粉媒介物种和 备用备份台。 蜜蜂-众多蜜蜂中的一种-不能独自完成这项工作。

幸运的是,他们不必: 超过20,000种野生蜜蜂 在地球上。 英国是大约270种蜜蜂的家园,其中包括24种大黄蜂(像蜜蜂一样,是社会性的,有皇后和工人),还有近250种单身物种,如梅森蜜蜂,没有工种和雌性。独自养育年轻人。 总的来说,这些野蜂 给更多的花授粉 比蜜蜂有史以来,因此对于保持我们的食物供应至关重要。

但是,要做到这一点,蜜蜂首先需要养育自己成长的幼虫。 对于他们来说不幸的是,人类正在用单种农作物和草地覆盖景观。 这威胁 野蜂种群 通过将曾经丰富多彩的花粉选择变成无特色 绿色沙漠.

令人惊讶的是 我们仍然知道很少 关于花粉中的哪些营养成分可以帮助幼蜂成长。 例如,人们试图通过种植“养蜂友好”的野花种子混合物来帮助野蜂,将其出售给农民和花园中心。 这些混合物量身定制,可为蜜蜂提供足够的花朵 数量 全年采集花蜜和花粉。 它们不是用花粉设计的 质量 请记住,因为没有人真正知道幼小蜜蜂需要养分的平衡。

我们对小蜜蜂的营养知之甚少来自社会物种的研究,在这些研究中,很难研究单个幼蜂,因为它们与养育它们的工人之间有着复杂的互动。 通常,我们必须从看到的花粉中推断出年轻人需要什么,这些花粉是工人收集的。 也许不足为奇,工蜂选择聚集 富含蛋白质 花粉饮食 越来越年轻.

两项新的研究通过关注孤立的蜜蜂(例如梅森蜂),正在帮助更详细地描绘小蜜蜂的理想饮食。 与社交蜂群的工人不同,梅森蜂的母亲只给每一个年轻人喂一次。 他们用“花粉球”分别包装巢细胞,在其上放一个鸡蛋,密封细胞,然后离开。 这种设置使我们很容易观察,测量和-至关重要的是-操纵喂食单个孤立蜂幼虫的食物。

第一次,我们人工饲养单人梅森蜜蜂幼虫,采用人工饮食,结果揭开了野生蜜蜂真正需要健康成长的门槛。


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惊喜:蜜蜂爱碳水化合物

在第一个研究中主要作者亚历克斯·奥斯丁(Alex Austin)通过为人工花粉饮食提供这些常量营养素的不同组合来控制蜜蜂的蛋白质和碳水化合物摄入。 这个想法是要找出哪种饮食最适合蜜蜂的生长和存活-以及每种幼虫选择吃多少饮食-其次,如果提供选择的话,哪种幼虫会自己组成。 对于第二个问题,为幼虫提供两种不同的饮食,每48小时交换一次,并测量幼虫选择吃多少种饮食。

当蜜蜂的后代在高碳水化合物饮食中表现最好时,我们感到惊讶-并且,如果有选择的话,它们自己就构成了比碳水化合物蜂巢工人为他们收集的更多的基于碳水化合物的饮食。 我们的幼虫几乎都摄入了相同量的碳水化合物(约0.25g),无论它们还摄入了多少蛋白质。

通常,我们希望食草动物(例如蜜蜂)会选择任何可用的蛋白质,因为正常的食植物者的饮食主要包含碳水化合物。 就像在梅森蜜蜂中看到的那样,人们对碳水化合物的装载行为反而希望在食肉动物中看到,因为食肉动物的蛋白质丰富,而碳水化合物却很少。 但是,蜜蜂不是典型的草食动物:与大多数植物组织不同,花粉通常富含蛋白质且碳水化合物含量低。 对于梅森蜜蜂的幼虫来说,碳水化合物尤为稀缺,因为它们不储存蜂蜜(蜂蜜是许多社交蜜蜂的重要碳水化合物来源),而父母却很少将花蜜放入花粉球中。 梅森蜜蜂可能也特别需要消耗碳水化合物,因为它们必须放下脂肪才能在冬天冬眠后生存,社会殖民地的工人往往会避免这一过程。

在另一项研究中波兰的一个研究人员小组专注于微量营养素(微量元素钠,钾和锌)如何影响生长。 研究人员发现 尽管花粉中的钾对于蜜蜂的生长至关重要,但梅森蜜蜂的幼虫也需要用它们来编织茧-社交蜜蜂的幼虫并不需要这样做。 因此,当钾短缺时,梅森蜜蜂被迫在变大或完成茧之间进行选择。 同样,雄蜂和雌蜂需要不同的饮食:锌缺乏主要影响雄性,而缺钠影响雌性。

在两项研究中,年轻的梅森蜜蜂都需要与他们的特定生活方式相匹配的特殊营养。 例如,碳水化合物可以帮助他们在没有花蜜储存的情况下度过冬季,而钾则可以支撑茧的形成。 由于社交蜜蜂会储存花蜜-且工人不会过冬或养茧,因此他们的幼崽可能会有不同的要求。

我们的研究结果表明,蜜蜂的饮食需求可能与他们不同的生活方式一样多样。 我们决不能忽视这些差异,因此使用它们来完善我们的理念可能是明智的。 “蜜蜂友好”的野花组合。 通过考虑蜜蜂饮食需求的细微差别,我们可以设计 营养均衡 有助于授粉媒介支撑我们生态系统和粮食供应的种子混合物。

作者简介谈话

詹姆斯·吉尔伯特,动物学讲师, 赫尔大学伊丽莎白·邓肯,动物学副教授, 利兹大学

博士开发的技术萃取的

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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