承诺保证种子免费供所有人使用的承诺

照片由美国农业部提供

F或者多年来,我们中的许多人都在当地的农贸市场上留意有机和无农药的供应商。 感谢美国食品市场的新动向,我们很快就会寻找另一个重要的环境标志:开源种子。 至少,这是一个小而迅速发展的植物育种者和可持续耕作倡导者的目标,他们希望在消费者投票时使用“自由种子”列表。

受到开源软件概念的启发,由威斯康辛大学领导的一批植物科学家和食品活动家已经启动了 开源的种子行动 - 保护农民,植物育种者和园丁自由分享种子的权利。

开源的种子承诺

在4月份的正式活动中,该倡议使用一种新的所有权协议,发布了36不同的蔬菜和谷物品种,被称为“开源种子承诺“承诺的目的是让新的种子免费为任何人传播和永久分享。

从本质上讲,开放源码种子行动(OSSI)是小规模农民,植物育种者,公立大学和非营利组织对1980以来种子专利激增的回应。


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种子通常是下议院的一部分,这是所有人自由分享的自然资源。 但随着知识产权和专利权的兴起,许多杂交种子品种开始作为发明申请专利。 种植者这些天需要寻求专利持有者,通常是一个大的种子公司的许可,使用它们。 目前,大部分种子专利由孟山都公司,杜邦公司,先正达公司,拜耳公司,陶氏公司和巴斯夫公司持有。 这六家公司现在控制了所有商业种子的60百分比,并限制农民和种植者利用他们拥有的种子(和种子特性)进行研究或育种。

专利被滥用

对于规模较小的农民和育种者来说,这意味着所谓的基因巨人正在申请专利 他们中的许多人已经独立生育 或者他们可能已经在使用。

威斯康辛大学教授,OSSI创始人Jack Kloppenburg解释说:“专利被很少的公司滥用。 “他们申请的专利不止是应该获得专利的,也就是说,他们正在申请自然产生的植物性状。”

对这些专利种子的研究受到限制,农民通常需要签署技术使用协议,禁止他们在接下来的季节储存种子。 实际上,农民将这些专利种子租赁一次性使用。

OSSI的“免费种子”运动借鉴了开放源代码软件运动,提供免费而非专利种子的反文化。 最初,OSSI曾希望完全按照软件模式开发一个开源许可协议,这个协议将会附在种子上。 许可证将维护农民使用种子的权利,明确允许农民保存和补种,并在法律上禁止未来的拨款。 从本质上讲,许可证将创建一个受保护的共享,从可能的专利权人,安全。

开源许可:种子不像软件

然而,OSSI发现,种子与软件不一样,创建类似的开源许可协议的复杂性在种子背景下更为麻烦。

许可证的早期草稿长达几页,混乱的法律似乎很难附加到一个种子包。 而且,一些利益相关者表示担心,使用正式的许可协议过于模仿孟山都这样的公司所使用的法定阻碍。 如果目标是培育真正开放的种子使用,是不是长期的法律协议的附加有点矛盾?

Kloppenburg说:“我们尝试了一年来制定一个具有法律约束力的种子许可证,我们可以写一个,但是它太麻烦了,而且在法律上很复杂,几乎不会被使用。 那么,我们当时所做的就是说,看,我们不想当警察。 我们所追求的,是让人们认识到种子应该自由交换,自由地用于繁殖的想法。 我们决定采取我们的承诺,这可能不具有法律约束力,但是具有道德约束力。“

OSSI在四月份发放的种子包上印上了承诺。 这是短而重要的:

“这种开源种子保证旨在确保您以任何方式使用此处包含的种子的自由,并确保所有后续用户都享有这些自由。 通过打开这个包,你保证你不会通过专利,许可或其他任何手段限制他人使用这些种子及其衍生物。 你保证,如果你转让这些种子或其衍生物,他们也将伴随着这个承诺。“

自那以来,这个倡议从支持其工作的人们和承诺背后的意图中收到了来自世界各地的数百份种子命令。

种子开放的重要性

OSSI希望这一承诺虽然不能在法律上强制执行,但会提高对开放种子使用重要性的认识。

Kloppenburg说:“我们正在试图做的是教育和宣传。 “向人们建议我们都依赖我们的生计来种植我们自己的种子和作物品种的遗传密码和DNA ......并且我们将继续依赖更多的气候变暖......这种材料应该自由交换,访问不应受专利和知识产权的限制“。

野生花卉种子的Jack Morton是一位长期种植的种子,并提供了OSSI发布的第一批​​26种子的36。 他已经在一个非正式的自由种子概念下运作了好几年了,对OSSI决定采取的方向感到高兴。

莫顿说:“我刚才发现,99这个比例只是表达了你的意图,而且已经被公开的知道了。” “只要做出这样的表述,我认为这是有一定的权力的,因为如果有人(你的种子专利)这样做,他们就是专门违反了原作的创造者的意图,他们将受到公众羞辱“。

什么是新的品种版税?

不过,并不是每个人都对这个想法感到满意。 例如,有机种子联盟在支持OSSI工作的同时,认为缺少一个重要因素:育种者在开发新植物品种方面的投资回报。 虽然这项倡议支持这种回报,但其质押并没有具体规定(质押中的这种规定也不具有法律约束力)。

然而,有机种子联盟(OSA)希望为其两个新植物品种的2015版本制定这样的承诺。

联盟的宣传和传播总监克里斯蒂娜·哈伯德(Kristina Hubbard)说:“我们相信我们可以通过收回一些投资的方式做到这一点。 “做到这一点的一个方法是通过公平的许可协议,收回特殊品种的种子销售费,但不限制农民保存种子,不限制未来的研究。 OSA许可证的一部分是版税部分,不属于OSSI的承诺。“

杰克·莫顿(Jack Morton)承认,在一个更大的组织的背景下,非正式性可能更具挑战性,但他更喜欢不那么正式的方法。

“如果有人再现我的种子,那么我试着用一种绅士的方式让这个实体给我一个10的版税。 我呼吁不涉及法律,法院和美国农业部的互惠关系。 我试图把它放在实体之间,作为一个个体,我可以做到这一点。“

显然,在开源的种子运动中,还有很少的事情需要解决,特别是在一个有法律约束力的机制和一个确保植物育种者返回的正式方法方面。 尽管如此,OSSI肯定已经开始了滚动,从世界各地引起兴趣(和种子订单)。 在您的当地花园商店看到OSSI承诺的时间可能不会太久。

莫顿说:“我认为这个公司为创造公共品种创造公共品种而创造的所有机会取得专利的想法,我认为这是完全错误的,我想帮助把这件事情弄明白。 “我认为OSSI的想法开始帮助公众教育这个问题,在这个问题上的公共教育越多越好。”

这篇文章最初出现在 地球岛杂志
(由InnerSelf添加的字幕)

与OSSI创始人Jack Kloppenburg一起观看视频: 粮食主权一个关键的对话

“地球岛日报”特约编辑Zoe Loftus-Farren关于作者

Zoe Loftus-Farren是一名特约编辑 地球岛杂志。 她拥有加州大学伯克利分校法学博士学位,并撰写有关气候变化,环境正义和食品政策的文章。 在Twitter上关注她 @ZoeLoftusFarren。

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