为什么猫是挑食者,但狗几乎会消耗任何东西

狗喝茶为什么猫是挑食者,但狗会消耗几乎任何东西狗的毛。 Michal Hrabovec / Flickr,CC BY-NC-SA

任何人在草地上舔食后都会看到一只猫知道我们的猫科动物朋友不是天然植物食用者。 所以你可能会惊讶地发现这些食肉动物有一些与食草动物更为相关的重要基因。 这可能有助于解释为什么在食物方面,猫总是不太容易取悦。

新的研究 表明,猫拥有的基因,保护素食动物摄入有毒植物,给他们的味道苦涩的能力。 动物利用他们的味觉来检测潜在的食物是否有营养或有害。 甜味表明存在糖,一种重要的能量来源。 一个 苦味道另一方面,作为防止植物和未成熟果实中常见的有害毒素的防御机制而发展。

进化一再调整动物的味蕾,以适应不同的饮食需求。 动物饮食的变化可以消除感觉食物中的某些化学物质的需要,因此受体 基因变异,破坏了他们制造工作蛋白质的能力。

吃草的猫我可以haz叶绿素。 Lisa Sympson /维基共享资源,CC BY-SA这方面的一个例子来自严格的食肉猫,谁可以不再 味道甜美。 但是,如果苦味检测发展到警告植物毒素,那么通常情况下躲避植物的猫也不应该有苦味。 人类和其他蔬菜咀嚼的动物可以尝到苦味,因为我们拥有苦味受体基因。 如果猫已经失去了品尝苦味的能力,我们应该发现它们的受体基因充满了突变。

遗传学家在 莫内尔化学感官中心 在费城搜寻猫和其他食肉哺乳动物的基因组像狗,雪貂,和北极熊,看看我们的食肉的表兄弟有 苦味基因。 他们惊讶地发现,猫有12不同的苦味基因。 狗,白鼬和北极熊同样拥有。 那么,如果吃肉的动物不可能遇到任何苦味,为什么他们会夸口味苦的基因呢?

口味测试

为了弄清楚,Monell的分子生物学家Peihua Jiang把猫味蕾进行了测试。 他将猫味受体基因插入实验室的人体组织细胞。 结合时,细胞和基因作为一种味觉感受器,响应滴在其上的化学物质。

江发现,猫的味觉受体对有毒植物中发现的苦味化学物质以及也能激活人类苦味受体的化合物有反应。 猫味苦味受体,被称为Tas2r2,对化学地那铵苯甲酸盐有反应,这是一种通常涂在咬指甲的孩子手指甲上的苦味物质。


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那么,为什么猫保留了检测苦味的能力呢? 家猫的主人知道如何不可预知的猫的饮食选择。 一些“礼物”猫带给他们的主人包括青蛙,蟾蜍和其他动物,可以在其皮肤和身体中含有苦味和有毒化合物。 江的研究结果表明,苦味受体使猫能够检测这些潜在的毒素,使他们能够拒绝有害食物,避免中毒。

但与那些素食主义者必须面对的大量植物毒素相比,喜欢吃肉的猫实际上多久会在饮食中暴露于苦味和毒性化合物呢? 江建议,这不足以解释为什么猫保留了这样的受体库。

相反,猫味觉受体可能已经进化比其他口味的原因。 在人类中,苦味受体被发现不仅在口,而且在心脏和肺中,在那里它们被认为是 检测感染。 这还有待观察,如果猫苦味受体基因也翻倍疾病探测器。

猫苦受体的发现可能解释为什么猫有挑食的声誉。 但是,他们的笨蛋似的对手也有类似的苦味感受器 - 为什么猫很挑剔? 一个答案可能在于猫受体如何检测苦味化合物。 相关研究发表 今年早些时候另一个研究小组发现,一些猫味受体对苦味化合物特别敏感,而对地高辛的敏感性比对人类相同的受体更敏感。

也许猫对苦味化学物质比狗更敏感,或者他们在日常饮食中可能会检测到更多的苦味物质。 对我们或对狗味道平淡的食物对于猫来说可能是一种令人不愉快的美食体验。 所以,不要把品牌塑造成挑剔的,也许我们应该把它们看作是挑剔的猫粮。

关于作者谈话

罗兰汉纳Hannah Rowland,剑桥大学伦敦动物学会生态与进化研究讲师。 她的研究重点是昆虫猎物防御的进化生态学和禽类掠食者的感官行为和学习。 汉娜的研究探讨了鸟类如何认识,感知和回应苦味。

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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