学习强调的人可以帮助我们保持动物的快乐

非洲灰鹦鹉在一些公司里生活得更好。 Papooga,CC BY非洲灰鹦鹉在一些公司里生活得更好。 Papooga, CC BY

我们很难避免压力,并且期望我们是背着坚不可摧的骆驼。 我从个人经验中知道这是“挤压一代“年幼的孩子,一位老父母和一个要求苛刻的工作。 我经常对我的孩子开玩笑说,他们正在让我的头发变灰,他们回答:“比秃头好。

这两个老化的迹象也与压力有关。 人类心理学家是幸运的:他们会问人们是什么让自己的头发变灰或脱落。 对于像我这样从事评估动物心理健康的人来说,进步可能会更加困难,因为我们不能直接向狗或鹦鹉询问他们的感受。 但是我们对人类压力的认识正在越来越多地在动物世界中得到部署。

对人类的研究表明 压力年龄 我们比时间更快。 随着年龄的增长,我们染色体的末端部分被称为“端粒“逐渐缩短。 这些端粒的主要功能是 保护我们基因的编码部分 从解体,就像鞋带上的塑料端。 如果端粒太短,染色体就会解体并停止工作,从而导致严重的健康后果。

研究表明,负面的生活事件,如暴力,离婚或亲密朋友的死亡可以增加速度 端粒缩短或减员。 当我们看到一个年纪相当老的人时,我们经常说:“他们一定过得很艰难”。 事实上,我们所说的是他们的生物年龄比他们的年代大得多。

“艰苦生活”的动物也遭受加速的端粒缩短。 例如, 社会物种的鹦鹉 保持作为宠物没有自己的物种的成员有较短的端粒,鸟巢中提出的小鸡,他们是最小的个人,所以必须 更难竞争 为了食物。 一个艰难的生活留下了你的整个基因构成的伤疤,同样的过程可以揭示关于动物福祉的重要信息。

快乐的生物

对于压力过早老化的影响,能做些什么吗? 即使是动物福利的科学家也想找到青春的源泉。

一个天真的解决办法就是在无压力的环境中试图捕捉动物。 但是这不行。 就像中等程度的压力给予我们人类做事的动机一样,一个没有任何压力的动物也不会有任何自然行为的动力。 最终被捕的动物会受到压力,对其福利造成灾难性的后果。


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有人说,为了表达其自然行为而为圈养动物提供一个刺激的环境实际上是有效的,因为它使它们变得小而恒定 剂量的压力。 毕竟,现实世界比普通的混凝土笼子要好,但几乎没有压力。 不过,目前还不清楚这种刺激是否会减缓端粒的缩短。

健康的生活方式可以帮助。 一项关于人类女性的研究发现,经常运动,饮食和缓解压力的活动,如冥想意味着重大的负面生活事件导致 端粒缩短。 甚至可能是健康的生活方式增加的情况 端粒长度。 因此,对于动物福利的教训是,一点点的压力往往可能对你有好处,因为这会让你为高压力事件做好准备。

搜索压力基因

人类如何对压力事件做出反应,部分取决于培育(环境),部分取决于环境 性质 (我们的基因)。

动物福利科学家们长期以来把动物的环境看作是改善自身健康的一种手段,但是这些人类的发现表明我们也应该关注基因。 应该可以测试某些基因组合的动物是否更容易受压。 这些信息可以用来改变我们如何照顾动物,或者在一些物种的情况下指导我们的选择性育种计划。

但是还有很多其他地方的动物知识远远落后。 例如,我特别感兴趣的是睡眠和动物福利。 当我们去看病的时候,我们几乎总是问自己是否睡得很好。 扰乱睡眠模式是一个很好的指示 压力在人类,但我们不太了解这是如何影响其他动物的。 至少还没有 - 我有一个博士学位 学生 看着它。

人类福祉是一个复杂的课题,不仅受到痛苦的影响,而且受到积极的经验的影响。 同样,动物福利也是关于动物一生的经历。 和我? 至少去秃头会解决我的灰白头发的问题。

谈话关于作者

年轻的约翰·罗伯特·索尔福德大学野生动物保护学教授Robert John Young。 他的研究一直集中在了解动物行为,以及如何用它来改善动物保护和动物福利。 尽管他的大部分研究都是应用的,但其中的一些研究解决了动物沟通的基本问题。

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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