如何养活你的宠物与环境和可持续性的思想

如何养活你的宠物与环境和可持续性的思想我的足迹是多大?

宠物食品是一个值得的行业 近十亿美元25 在美国。 业主根据市场营销,个人信仰和宠物喜好来决定如何喂养宠物。 就像人类的营养一样,从时尚和营销科学中挑出真相是很难的。 谈话

目前的宠物食品趋势鼓励所有者给他们的宠物喂食与人类相同的食物:高质量的“人类级”肉类和有机农产品,甚至可能包括一些“超级食物”。虽然这种方法在情感上很吸引人,但对于宠物健康,也不环保。

宠物可以有很大的生态足迹,他们的食物是一个很大的促成因素。 可持续生活专家Robert和Brenda Vale在他们的书“时间吃狗? 真正的可持续生活指南“一只中等大小的狗可​​能和一辆大型SUV有相似的脚印。 其他专家 对饲养宠物的可持续性得出了类似的结论。

我们的 临床营养团队 在塔夫茨大学卡明斯兽医学院最近发表了一篇文章 宠物食品智商测验 由三位董事会认证的兽医营养师撰写。 正如测验所表明的,关于喂养宠物有许多神话,猫和狗的营养需求在某些重要方面与人类需求不同。 通过了解这些差异,业主可以保持宠物健康,同时最大限度地减少对环境的影响。

  • 这一切都是关于肉。 制作宠物食品需要大量的动物蛋白质,目前的趋势是喂养我们的宠物高肉食物。 典型的狗食含有20至40百分比蛋白质,猫食范围从30到60百分比,大部分来自动物来源。 肉类为人类和动物的饮食都有 比植物性饮食更大的生态足迹,因为需要大量的土地,水和食物来喂养猪,牛,羊,家禽和养殖鱼。
  • 副产品对于动物来说是可持续和健康的。 以最小的脚印来喂养我们的宠物肉类饮食的最佳方式是使用我们屠宰的人类食物(包括器官)的每一部分动物。 通常统称为“副产品”的这些成分(不包括头发,角,牙齿或肠内容物)可以是非常 优质的营养来源 那宠物享受。 虽然 宠物食品行业 对这个问题非常了解,许多公司坚持告诉宠物主人应避免副产品使自己的饮食更具吸引力。

  • 对人类有益的东西并不总是宠物理想的或必需的。 一些制造商使用术语“人级”来描述宠物食品或配料,但是这个短语 没有法律意义 并不一定意味着关于质量或营养价值的任何事情。 要作为人类的食物出售,产品绝不能离开人类食品生产链。 虽然这个要求听起来不错,但却增加了不必要的成本,并且可能会消除人们通常不吃的许多高质量可持续配料的使用。 宠物需要高质量的食物,但是他们不必为自己的主人购买同样的牛排而竞争,因为他们会乐于健康地食用器官肉类或不那么漂亮的装饰品。

  • 猫和狗可以吃含有适当煮熟的谷物和其他植物成分的饮食。 与许多报告相反,喂养宠物无谷物饮食或避免其他植物成分的健康益处没有记录。 根据最近的一项研究,狗和狼之间的主要遗传差异之一是狗 有一个增加的能力 从谷物和其他植物获得营养。 当前 无谷化饮食趋势 是关于出售宠物食品,而不是关于宠物的健康,并可能导致可持续性较差的饮食。


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  • 但是, 素食和纯素饮食并不总是最好的选择,要么。 尽管一些人类的素食者和素食主义者基于可持续性关注和动物福利来选择饮食,但是狗和尤其是猫通常在饮食中至少使用一些动物产品。 虽然鸡蛋和牛奶可以是很好的选择,严格的素食饮食可能会导致宠物健康问题。 狗是杂食动物,更灵活,但猫是真正的食肉动物,有特殊的营养需求,很难与植物单独相遇。 因此,猫应喂食含有动物蛋白质和其他动物来源的营养物质。

  • 减少宠物食品对环境的影响的一个简单的方法是少用它。 肥胖是宠物的主要问题 以及在美国的人类,大多数体重增加的根本原因是吃的卡路里比需要更多。

底线是关于你的宠物的饮食选择可能会影响到它的健康,你的钱包和地球。 您可以通过喂养含有适量肉类的狗或猫日粮并使用动物副产品,以及只喂养维持健康瘦体重所需的食物量来保持健康和更可持续的方法。

关于作者

Cailin Heinze,康明斯兽医学院营养学助理教授, 塔夫茨大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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