古代的DNA揭示了猫是如何征服世界的

古代的DNA揭示了猫是如何征服世界的

人类可能只有9,500年的时候才有宠物猫。 在2004,塞浦路斯考古学家发现 一个完整的猫骨架 埋在一个石器时代的村庄。 鉴于塞浦路斯没有本地的野猫,动物(或者它的祖先)一定是在千年前被人类带到了岛上。

尽管我们养宠物猫和宠物的悠久历史, 今天的流行,猫科动物不是最容易驯养的动物(因为任何被猫感到冷落的人都会同意)。 考古记录中也很少有证据表明猫是如何成为我们的朋友,并继续传播到世界各地。

现在,一项新的DNA研究显示,猫可能沿着陆路和海路贸易路线追随西方文明的发展。 这个过程最终得益于18世纪更加协调的育种尝试,创造了我们今天所知的深受欢迎的国内短毛猫或“虎斑猫”。

虽然驯养猫的起源仍然是一个谜,似乎成为宠物的过程花了很长时间。 看来,因为猫是如此 独立的,领土的 而且有时是反社会的,他们并不像驯狼合作的狼那么容易驯养。 很可能 那猫在人类周围生活了许多个世纪,然后屈服于火和坐垫的诱惑,从寒冷中变成真正的伴侣。

猫6 22今天的家猫的祖先遇到并与各种野猫物种进行交配。 Ottoni等,2017 / Nature, 作者提供

在塞浦路斯发现的猫相当于10,000 BC到4,000 BC附近的新石器时代 农业革命。 这是当人们开始定居下来,成为农民,而不是像以前的200,000时代那样进行人类追随的游牧狩猎 - 采集。 一个 早期的DNA研究 其他古代遗迹证实,家猫最早出现在考古学家称之为近东地区,在地中海东端的一些人类文明出现的地区。

当然,农业带来了自己的问题,包括老鼠和老鼠的感染,所以也许现在我们看到猫的第一次出现也就不足为奇了 埋在人类的坟墓里。 不难想象,早期的农民可能会鼓励猫咪在一年的贫困时期帮助他们摆脱食物,让他们进入他们的房子。


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考古记录的差距意味着,在塞浦路斯仍然存在的情况下,家猫的证据不会再出现几千年了。 那么更多的猫坟墓 开始出现 在古埃及发现(虽然有 也是证据 石器时代中国的驯养猫)。 在埃及,猫真的把毛茸茸的爪子放在桌子底下,成为家庭的一部分,而不是宗教崇拜的对象。

为了追踪家猫的传播,新研究的作者发表在“ 生态与进化,检查了从古代猫骨骼和牙齿遗留的DNA。 他们还研究了木乃伊化的埃及猫的皮肤和头发的样本(你认为清空垃圾托盘已经够糟糕了)。

他们发现,所有现代猫都有近东和埃及猫之间的祖先,虽然这两个群体对今天的猫的基因库的贡献可能发生在不同的时间。 从那里,DNA分析表明,家猫在1,300年左右到5th世纪分布,保加利亚,土耳其和约旦记录。

古代的DNA揭示了猫是如何征服世界的在中世纪后期,“斑点”虎斑猫基因在条纹“鲭鱼”模式中变得更为普遍。 Ottoni等人,2017 / Nature,Ashmolean博物馆,牛津大学, 作者提供

在接下来的800年,家猫进一步扩散到北欧。 但直到18th世纪,野猫的传统“ma鱼”外套才开始大量改变,变成了我们在许多现代门面上看到的斑驳的图案。 这表明,在那个时候,认真努力的猫的外观开始 - 也许是现代猫展的起源。

另一个有趣的发现是,最早的家猫在被人类转移到世界的新地区后迅速与当地的野猫交配,并在人群中传播基因。 而且,在这个过程中,他们永久地改变了该地区的猫的基因库。

谈话这与今天保护濒危的欧洲野猫的努力具有特别的相关性,因为保护主义者经常想到 与家猫杂交 是该物种最大的威胁之一。 如果这种情况在过去的9,000这么多年的旧世界发生,那么也许现在是时候停止担心与当地的moggies繁殖野猫。 这项研究表明,没有任何现有的非驯化的猫可能是纯粹的。 事实上,猫的杂交能力已经帮助他们征服了世界。

关于作者

生物学讲师Janet Hoole, 基尔大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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