我们的宠物如何加强邻里关系

我们的宠物如何加强邻里关系

当狗主人见面,它有助于建立一个安全和互联的社区。 写/ Flickr的, CC BY-NC

与任何宠物主人交谈,你一定会引起有关宠物的喜悦和陪伴的故事。 但有证据表明,宠物的影响超出了其所有者,并有助于加强当地社区的社会结构。 现在,涉及澳大利亚珀斯和三个美国城市的跨国研究已经对宠物帮助建立社会资本的观察产生了重大影响。

这不是一个轻浮的概念,因为社区意识的侵蚀经常被感叹。 正如休麦凯 最近观察到不知道我们的邻居已经成为当代都市生活的一个伤心陈词滥调。

几年前,我在一些关于社区和社区感的博士研究中偶然发现了一些与15有关的宠物研究。 我对一个可能帮助人们互相联系的邻里的元素感到好奇,所以我在一些关于宠物的调查问题上抛出了一些问题。

在我最引用的是什么 学术论文我们发现宠物主人更有可能拥有更高的社会资本。 这是一个能够捕捉人与人之间(包括我们不认识的人)之间的信任,社会支持网络,与邻居交换好感和公民参与的概念。

快进十年了 更大的研究 看宠物与社会资本的关系。 在四个城市(珀斯,圣地亚哥,波特兰和纳什维尔 - 四个城市的规模,城市密度和气候都相当可比)中,宠物主人和非主人随机进行了调查。


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在所有四个城市中,我们发现拥有宠物与不拥有宠物相比,与较高的社会资本显着相关。 在调整了可能影响人们在邻居中的人际关系的大量人口因素后,这一点就成立了。

宠物如何帮助建立社会纽带?

人们经常认为,宠物的社会效益仅限于人们外出散步时发生的社会交往。 许多狗主人轶事支持这一点。 然而,在这个大样本研究中,宠物主人的社会资本水平更高。

但是,我们确实发现,狗主和那些特别是走狗的人的社会资本更高。 狗主人 五倍更可能 要认识附近的人 这是有道理的,因为狗是最有可能让我们离开家的。

然而,我们的调查数据和质量反应表明,各种宠物可以作为一种社会润滑剂。 宠物是社会上的一个伟大的平民,由社会,年龄和种族阶层的人民拥有和爱。 也许与其他人有共同点,不管宠物的类型如何,都会引起共鸣。

这对我们的生活意味着什么?

宠物可以帮助建立社会资本不仅仅是一种社会的精密或古怪的社会学观察。 国际上数百项研究表明,社会资本是一系列重要社会指标(包括心理健康,教育,犯罪威慑和社区安全)的积极预测指标。

鉴于宠物是 根深蒂固的生活和家园 对于许多澳大利亚人来说,将其作为加强当地社区社会结构的一种方式是有道理的。

不是每个人都可以或想要拥有一只宠物。 但三分之二的人口,所以我们的城市和社区需要“宠物友好”。

澳大利亚的郊区一般都很好 步行公园 和街道。 在这项研究中,我们也发现有狗步行者和约贡献 对社区安全的看法.

然而,在澳大利亚,宠物传统上属于居住在拥有后院的独立住房的人们。 许多出租物业,公寓楼和退休村仍然 默认为“无宠物”政策.

其他一些国家,租房和高密度生活更为常见,似乎更容易接受整个住房范围内的宠物。

鉴于人口老龄化,住房负担能力和遏制城市蔓延的需要是许多国家(包括澳大利亚)的重要社会趋势,也许我们需要 重新审视我们的观念 谁可以拥有一只宠物和他们可以居住的地方。 这并不是说所有的宠物都必须被允许,但是默认为“禁止宠物”是有问题的。

例如,我的岳父岳母在他的80s,不能缩小到一个退休综合体,因为他非常温顺的拯救灵缇犬超过了“10kg宠物”的规则。 他不能忍受与白痴,一个忠实的伙伴,通过他,每天在公园附近的公园遇到许多当地的居民。

不断在同伴的变化

我目前的很多研究都围绕无家可归。 最近跟一个在墨尔本街头流浪狗的无家可归的人聊天,他告诉我他的狗早上起床,晚上保持安全,每天都要走路。

他的狗是他一生中为数不多的稳定的东西之一,所以他需要一个公共房屋的选择,允许宠物。

无家可归的人也需要危机接待他们的宠物。 因此很高兴看到诸如此类的地方 汤姆·费希尔之家 在珀斯,开着大门,要带着需要安全睡觉的宠物的粗糙睡眠者。

除了对宠物友好城市的实际影响之外,宠物丰富社区社会结构的潜力在全球不确定性,繁忙和技术驱动的通信时代具有强大的吸引力。 正如文化分析师Sheryl Turkle所说,人与人之间的互动方式已经发生了巨大的变化,我们最终可能会“连接,但独自一人“。

Sherry Turkle谈到我们为什么期望技术更多,而更少的是彼此。

谈话相比之下,自早期文明以来,人类已经被吸引到伴侣动物身上。 在许多人的生活中,他们仍然是一个可持续的社会资本收益的有形常数。

关于作者

Lisa Wood,社会影响中心和人口健康学院副教授, 西澳大利亚大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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