为什么有些人爱动物而其他人不在乎

为什么有些人爱动物而其他人不在乎
哈巴狗远离其祖先。
(企鹅,作者提供)

最近“设计师”狗,猫,微型猪和其他宠物的普及可能似乎表明,养宠物不过是一种时尚。 事实上,人们经常认为,宠物是西方的情感,是过去社区保存的工作动物的古怪遗迹。

关于我们 一半的家庭 仅在英国就有某种宠物; 大概10m是那些狗,而猫则是另一个10m。 宠物需要花费时间和金钱,现在却没有带来物质利益。 但在2008金融危机期间,在宠物上花费 几乎没有受到影响,这表明对于大多数业主来说,宠物并不是奢侈品,而是家庭中不可或缺的一部分。

有些人是宠物,但是其他人根本不感兴趣。 这是为什么? 我们对动物公司的渴望实际上是回到了很可能的 几万年 并在我们的演变中发挥了重要的作用。 如果是这样,那么遗传学可能有助于解释为什么对动物的爱是某些人无法得到的东西。

健康问题

近来,人们对保持一只狗(或者可能是一只猫)的想法已经有了很多的关注 有利于业主的健康 in 多种方式 - 减少心脏病的风险,打击孤独,缓解抑郁症和抑郁症和痴呆症状。

当我探索 我的新书这些索赔有两个问题。 首先,也有类似的研究表明,宠物对健康没有或甚至有轻微的负面影响。 其次,宠物主人 不要再活了 比那些从来没有想过拥有关于房屋的动物的想法,如果这些要求是真实的,他们应该这样做。 即使是真实的,这些假设的健康利益也只适用于当今有压力的城市居民,而不是他们的狩猎采集者祖先,所以他们不能被认为是我们开始养宠物的原因。

把动物带到家里的想法是如此的广泛,以至于很容易把它看作是人性的普遍特征,但并不是所有的社会都有养宠物的传统。 即使在西方,也有很多人对动物没有特别的亲和力,不管是否有宠物。

养宠物的习惯经常在家庭中流行:这种习惯曾经是因为孩子离家后模仿父母的生活方式而产生的, 最近的研究 有人建议它也有遗传基础。 有些人,不论他们的成长经历,似乎倾向于寻找动物的陪伴,而其他人则不那么容易。

所以促进养宠物的基因可能对人类来说是独一无二的,但它们并不普遍,这表明过去一些社会或个人 - 但不是全部 - 由于与动物的本能关系而兴旺发达。


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宠物的DNA

今天的家养动物的DNA揭示了每个物种与其野生物相分离 在15,000和5,000年前,在旧石器时代和新石器时代晚期。 是的,这也是我们开始饲养家畜的时候。 但如果把这些第一只狗,猫,牛和猪作为单纯的商品来对待,这是不容易的。

如果是这样的话,现有的技术将不足以防止不必要的杂交繁殖家畜和野生种群,而这些杂种在早期​​阶段已经可以相互接触,无休止地稀释了“驯养”的基因,从而进一步驯化为爬行 - 甚至扭转它。 此外,饥荒时期也会鼓励对种畜的屠杀,完全消灭“驯服”的基因。

但是,如果这些早期的家养动物中的至少一部分被当作宠物对待,那么在人类居住环境中的物理遏制将会阻止野生的雄性动物与驯养的雌性动物一起生活; 特殊的社会地位,作为一些现存的狩猎采集者的宠物,将会抑制其作为食物的消费。 以这些方式孤立,新的半驯养的动物将能够远离祖先的野性发展,成为我们今天所知道的柔韧的野兽。

那些今天使某些人对他们的第一只猫或狗产生偏见的基因就会在这些早期的农民中间传播开来。 包括对动物的同情和对畜牧业的理解的人群会蓬勃发展,而那些不得不继续依靠狩猎来获取肉类的人不得而养。 为什么不是每个人都有同样的感觉? 可能是因为在历史的某个时候,偷盗家畜或奴役他们的人类照顾者的替代策略 成为可行.

这个故事有一个最后的转折: 最近的研究 已经表明对宠物的喜爱与对自然界的关心并驾齐驱。 似乎人们大致可以分为对动物或环境亲和力小的人,以及喜欢宠物的人,把养宠物作为今天城市化社会中少数可用的出路之一。

谈话因此,宠物可以帮助我们重新与我们发展的自然世界重新联系。

关于作者

John Bradshaw,Anthrozoology访问研究员, 布里斯托大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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