神秘的黑猩猩行为可能是“神圣”仪式的证据

神秘的黑猩猩行为可能是“神圣”仪式的证据
石头投掷 - 在行动和现场。 顶线:成年男性抛掷,抛掷和敲打一块石头。 底线:石头堆积在空心树上; 典型的石头投掷场所; 和大根之间的石头。
Kühl等人(2016),作者提供

我笨拙地穿过茂密的灌木丛,试图徒劳地走了整整五分钟,却没有在荆棘中咆哮,威胁到我的一举一动。 这是我第一次在大草原上进行实地考察 几内亚共和国。 目的是记录和理解一群以前从未学习过的野生黑猩猩。 这些黑猩猩没有幸运地享受保护区的舒适,而是在农场和村庄之间的森林斑块中挖掘出它们的存在。

我们在丛林中的一个清理处停顿了一下。 我松了一口气,看不出有什么荆棘在触手可及,但为什么我们停下来了? 我走到小组的前面,问村长和我们的传奇指南马马杜阿利奥巴。 他告诉我他发现了一些有趣的东西 - 树干上的一些无害标记。 我们大多数人在草原繁杂混乱的环境中都没有注意到的东西阻止了他的踪迹。 我们六人中的一些人认为,野猪已经做出了这些标记,同时抓着树干,另一些人则表示这是青少年在乱搞。

但是阿利欧有一种预感 - 当一个能够在森林地面找到一只黑猩猩头发并能用裸眼肉眼看到几公里远的黑猩猩的人有一种预感时,你会听到那种预感。 我们设置了一个摄像机陷阱,希望不管做出这些标记的东西都会再次出现并重新执行,但是这一次我们会在电影中捕捉到这一切。

世界第一

相机陷印在其前面发生任何移动时自动开始记录。 出于这个原因,它们是记录野生动物做自己的事情的理想工具,没有任何干扰。 我做了笔记,在两周内回到同一个地方(因为这是电池的持续时间),然后我们继续前进,回到荒野中。

每当你回到相机陷阱时,它总能在空气中感受到它所能容纳的奥秘 - 尽管我们的大部分视频都是由分支在强风中摇曳的分支或流浪农民的奶牛热情地舔相机镜头,有一种无法控制的期待,可能是惊人的被捕获。

我们在这个相机上看到的是令人兴奋的 - 一只大雄性黑猩猩接近我们的神秘树,并暂停一秒钟。 然后,他迅速浏览周围,抓起一块巨大的岩石,并在树干上全力冲击。


选择扔石头的行为,从小心地将石头放入空心的树干内到全力投掷。 视频信用:Kühl等人(2016)

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之前没有看到过这种情况,它给我带来了鸡皮疙瘩。 珍古德 首先发现野生黑猩猩使用1960s中的工具。 黑猩猩使用树枝,树叶,枝条和一些群体 甚至使用长矛 为了得到食物。 石头也被黑猩猩用来打开坚果和切开大果。 偶尔,黑猩猩用力量展示岩石,以确定其在社区中的地位。

但是我们在过程中发现的 我们现在发表的研究 不是一次随机的,一次性的事件,而是重复的活动,没有明确的联系来获取食物或地位 - 这可能是一种仪式。 我们搜查了该地区,发现更多的地方树木有类似的标记,并且在很多地方堆积了空洞树干中的岩石 - 让人想起考古学家在人类历史上发现的成堆岩石。

影片涌入其他工作组 我们的项目 开始寻找具有说明标记的树木。 我们在几内亚比绍,利比里亚和科特迪瓦的小口袋里发现了同样的神秘行为,但是在这之外,尽管在从几内亚西部海岸一直到坦桑尼亚的整个黑猩猩范围内寻找东西,但这东西并没有东西。

神圣的树木

我和其他许多研究人员一起在这个领域呆了好几个月,试图弄清楚这些黑猩猩的行为。 到目前为止,我们有两个主要理论。 这种行为可能是男性展示的一部分,当一块石头撞击空心树时发出的响亮的声音增加了展示的令人印象深刻的本质。 这可能是特别有可能的地方,那里没有很多大树根,黑猩猩通常会用强有力的手和脚鼓起。 如果一些树木产生令人印象深刻的爆炸声,这可能会伴随或取代显示屏上的脚鼓,而具有特别良好声学效果的树木可能成为重新访问的热门地点。

另一方面,它可能比这更具象征意义 - 更让人想起我们自己的过去。 用诸如岩石之类的标志标记路径和地区是人类历史上的重要一步。 弄清楚黑猩猩的领土与岩石投掷地点的关系可以让我们了解这里是否属于这种情况。

比这更令人感兴趣的是,也许我们发现了黑猩猩创建一种可能表明神圣树木的神龛的第一个证据。 土着西非人民在那里收藏石器 “神圣”的树木 和这样的人造石收藏品 通常在世界各地观察到 看起来与我们在这里发现的东西非常相似。

一个消失的世界

为了解开我们最亲近的亲人的奥秘,我们必须在野外为他们腾出空间。 仅在象牙海岸,黑猩猩数量就下降了一倍多 90%在过去的17年.

人口增加,栖息地破坏,偷猎和传染病的破坏性组合严重危害黑猩猩。 领先的科学家警告我们,如果没有什么变化,黑猩猩和其他类人猿只会有 30的岁月留在了野外。 在我们首次发现这种神秘行为的几内亚未受保护的森林中,迅速的森林砍伐使得该地区曾经生活过并在那里繁衍生息的黑猩猩几乎无法居住。 让野外的黑猩猩继续朝着灭绝前进,这不仅是对生物多样性的严重损失,而且也是对我们自身遗产的不幸损失。

你可以用你的时间来支持黑猩猩,立即成为一名公民科学家并在他们身上窥视他们 www.chimpandsee.org,并与你的钱包捐赠给 野生黑猩猩基金会。 谁知道我们接下来会发现什么,但它可以改变我们对我们最亲近的亲人的永远理解。

作者: 柏林洪堡大学野生动物保护与土地利用博士研究员Laura Kehoe

这篇文章最初出现在谈话

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