肥胖的狗可能有类似的人格特征来超重人类

肥胖的狗可能有类似的人格特征来超重人类
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我们都被告知,我们需要更健康地进食,多运动以对抗肥胖症,但是你是否知道,至少在西方,宠物之间也存在肥胖流行? 在39%和59%之间 宠物狗 在欧洲, 澳大利亚 美国 估计是超重或肥胖。 事实上,现在考虑肥胖 最大的威胁 对我们的宠物的健康和福祉。

就像人类一样,狗的肥胖症涉及许多不同的因素。 某些品种的狗似乎更容易发生肥胖 相对于其它的,和科学家们 发现了一个基因突变 这似乎使狗更容易寻找食物。 所以遗传学似乎肯定涉及到食物和锻炼狗的数量。

但目前很少关注的狗肥胖的一个方面是情绪和认知方面。 也就是说,不同的狗是如何激励不同的狗获得食物的,以及个性特征如奖励的回应可能如何起作用。 在一个 新的研究 在皇家社会开放科学出版社发表的一组欧洲研究人员已经看到了这一点。 他们发现超重的狗更容易选择含有更多能量的食物,如果他们不知道提供什么样的奖励,他们更可能犹豫。

这可以用不同的方式来解释,但至少它说明了当涉及到狗的肥胖症时,个人行为和“人格”的重要性。 这支持了这样的观点,即狗可能成为用于实验性研究人类肥胖的情绪和认知方面的有希望的模型。

我看上去有动力吗?
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科学家们已经表明,超重和肥胖的人经常记录一个 更有吸引力 到高脂肪和高糖的高能量食物比健康体重的人。 科学家们认为 你对这些食物有多吸引 相关的 对你的回报有多敏感。 这被视为个人之间不同的“人格”特征,并且是大脑奖励系统的一部分。

最新研究中的研究人员想要了解狗的饮食习惯以及体重是否与他们对奖励的敏感度相似。 为了做到这一点,他们测量了狗会在一碗低能量的食物中听到人类的指示时间,当第二碗高能量,更有价值的食物也可用时。 研究人员还研究了如何渴望狗到达一碗能量含量未知的食物,并提供一个模糊的奖励。


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作者使用这些任务得出结论,狗的行为与人类相似。 与理想体重的狗相比,体重超重的狗更可能选择更高的能量奖励,即使这意味着无视人的指导。 体重过重的狗对模糊奖赏的反应也较慢。

情绪或生理反应?

研究人员得出结论,这表明体重超重的狗确实对奖励更敏感。 但是他们的发现可能有其他解释。 超重狗可能有更敏感的能量调节系统。 这可能意味着,当行为的回报不确定时,他们更有可能节约能源,并且更倾向于消费高价值食品。

狗的肥胖正在上升,体重超重的狗 尽快死亡 并且比非超重犬更可能发展慢性健康状况,如骨关节炎和糖尿病。 仅凭这些原因,了解导致狗肥胖的因素是值得的。 但无论对最新发现的解释如何,体重超重和理想体重犬表现不同的事实表明,这种实验可能对希望更普遍地了解肥胖症的心理方面的科学家有用。

谈话人类行为的实验研究必须遵守严格的道德规范,这往往会使研究动机具有挑战性,因为你需要欺骗参与者。 如果你被告知一项研究是关于你在食物周围的行为,那么你可能会采取不同的行动,如果你不知道它是什么。 但是,对这种狗的行为进行非侵入性研究可以在宠物狗身上进行,而不会有同样的道德问题,同时为狗提供免费餐和有趣的一天。

关于作者

Naomi D. Harvey,博士后研究员, 诺丁汉大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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