我们真的能知道动物在想什么吗?

我们真的能知道动物在想什么吗?
动物思想没有人类语言的结构。 存在Shutterstock

莎拉, ”世界上最聪明的黑猩猩7月2019去世了,就在她的60th生日之前。 在她一生的大部分时间里,她担任研究课题,为科学家提供了一个了解智人最近亲生的思想的窗口。

我们真的能知道动物在想什么吗? 来自查尔斯达尔文的黑猩猩的插图(来自TW Wood),失望和闷闷不乐 人与动物情绪的表达 (1872)。 惠康系列

莎拉的死让我们有机会思考一个基本问题:我们可以吗? 知道非人类动物在想什么? 借鉴我作为哲学家的背景,我认为答案是否定的。 我们理解动物思想的能力存在原则性限制。

动物思想

毫无疑问,动物会想到。 他们的行为过于复杂,不能以其他方式提出。 但要准确说出动物的想法是非常困难的。 我们的人类语言似乎不适合表达他们的想法。

莎拉举例说明了这个难题。 在一项着名的研究中,她可靠 选择了正确的项目来完成一系列操作。 当一个人努力想要拿到一些香蕉时,她选择了一根棍子而不是钥匙。 当一个人被困在笼子里时,她选择了棒上的钥匙。

这导致该研究的研究人员得出结论,莎拉有一个“心理理论”,其中包含意图,信念和知识的概念。 但其他研究人员立即反对。 他们怀疑我们的人类概念准确地捕捉了莎拉的观点。 虽然在过去的几十年中已经进行了数百项额外的研究, 对如何恰当地描述黑猩猩的心理概念仍存在分歧.

表征动物思想的困难并非源于他们无法使用语言。 后 莎拉被教授了一种基本语言, 她想到的东西的难题只是变成了她的话语所指的难题.


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BBC地球:编译黑猩猩字典。

词和意义

事实证明,为词语赋予意义的问题是 对20世纪哲学的指导性痴迷。 其中,可以说它占据了WVO Quine 这个世纪下半年最有影响力的哲学家.

作为一名哈佛大学教授,奎因以想象翻译外语所需要的东西而闻名 - 他称这是一个项目 激进的翻译。 最终,奎因总结说,总会有多个同样出色的翻译。 结果,我们永远无法准确地描述语言单词的含义。 但奎因还指出,激进翻译受到语言结构的制约。

奎因想象一种与任何人类语言完全无关的外语,但在这里,我将使用德语进行说明。 假设一位外语发言者说出这句话:“Schnee ist weiss“她的朋友微笑着点头,接受这句话是真的。 不幸的是,这并没有告诉你这句话意味着什么。 有很多真理,句子可以指任何一个。

但是假设外国发言人接受了其他句子(“Schnee ist kalt,“”Milch ist weiss,“等等)拒绝(”Schnee ist nicht weiss,“”Schnee腐烂了,“等等,有时取决于具体情况(例如,他们接受”!“只有在有雪的时候)。 因为你现在有更多的证据,并且在不同的句子中弹出相同的单词,你的假设将受到更严格的限制。 你可以做出有根据的猜测“Schnee ist weiss“意思是。

这表明了一个普遍的教训:我们可以将一种语言的句子翻译成另一种语言的句子,这主要是因为我们可以将一种语言的单词翻译成另一种语言的单词。

但现在想象一种语言结构与任何人类语言基本不同。 我们将如何翻译它? 如果翻译句子需要翻译单词,但其“单词”不会映射到我们的单词上,我们将无法将其句子映射到我们自己的单词上。 我们不知道它的句子是什么意思。

未知的语法

动物的思想就像是一种陌生语言的句子。 它们由部分组成,其方式与我们的语言由单词组成的方式完全不同。 结果,动物的思想中没有与我们的词匹配的元素,因此没有精确的方法将他们的思想转化为我们的句子。

类比可以使这个论点更具体。

蒙娜丽莎的正确翻译是什么? 如果你的回答是这是一个不合适的问题,因为蒙娜丽莎是一幅画,而绘画不能被翻译成句子,那么......这正是我的观点。 绘画由画布上的颜色组成,而不是由文字组成。 因此,如果奎因是正确的,任何中途体面的翻译都需要将单词与单词匹配,我们不应期望将绘画翻译成句子。

但蒙娜丽莎真的反对翻译吗? 我们可能会尝试粗略的描述,例如“这幅画描绘了一个女人, Lisa del Giocondo狡猾地傻笑道。“问题在于,有很多方法可以狡猾地傻笑,蒙娜丽莎只有其中一个。 为了捕捉她的笑容,我们需要更多细节。

我们真的能知道动物在想什么吗? 将莱昂纳多达芬奇的蒙娜丽莎分解成像素会导致复制,但不能翻译。 存在Shutterstock

因此,我们可能会尝试将绘画分解为数千个彩色像素并创建微观描述,例如“1位置的红色”; 位于2的蓝色; ......“但是这种方法将复制指令与翻译混为一谈。

相比之下,我可以提供有关复制今天首页内容的说明 “纽约时报”:“首先按T键,然后按H键,然后按E键,......”但这些说明会说明与页面内容有很大不同。 他们应该关注应该按什么按钮,而不是关于收入不平等,特朗普的最新推文,或者如何确保你的学龄前儿童进入曼哈顿的一所精英幼儿园。 同样,蒙娜丽莎描绘了一个微笑的女人,而不是彩色像素的集合。 因此微观描述不会产生翻译。

思想的本质

因此,我的建议是,试图描绘动物思想就像试图描述蒙娜丽莎一样。 可以进行近似,但精度不是。

蒙娜丽莎的类比不应该从字面上理解。 这个想法并不是动物“在图片中思考”,而只是说他们不会用人类的句子来思考。 毕竟,即使那些设法辛苦学习基本语言的Sarah等动物也从未掌握三岁人类毫不费力地掌握的丰富的递归语法。

尽管有相当多的证据表明萨拉和其他动物的想法,但我们处于尴尬的境地,无法准确地说出他们的想法。 他们的思想结构与我们的语言完全不同。

关于作者

Jacob Beck,哲学系副教授, 加拿大约克大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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