狗年真的吗? 犬龄计算的一种解释

宠物 Shutterstock / Blanscape

如果您的狗还活着并且用脚踢了大约十年,人们普遍认为,到了70的高龄,它的年龄已经和人类一样大。 这种转换因子(一条狗的寿命每年占七个人的年)是通过将大约77的人类预期寿命除以大约11的犬的预期寿命而得出的。

基本的假设是,狗生活的每个日历年在狗的生活的任何阶段都相当于七个人类年。 但 新的研究 这说明事情并不是那么简单。 如果我们看一些基本的发展里程碑,那就很清楚了。

例如,大多数犬种 达到性成熟 在六个月到12个月之间-通过传统的转换,该范围的上限对应于七岁的人类。 在频谱的另一端,尽管很不寻常,但已知有些狗的寿命超过20年。 在“七分之一”转换规则下,这相当于不可思议的140等效年。

使事情变得更复杂的是,狗的预期寿命在很大程度上取决于品种。 较小的狗 往往寿命更长,表明它们的年龄比大狗慢。

所有这些都提出了一个问题,即我们所说的年龄到底是什么。 描述它的最明显方法就是从出生起经过的时间长短。 这被称为年龄的时间定义。

但是,还有其他描述。 例如,“生物年龄”是一个比较主观的定义,它依赖于评估生理指标来识别个体的发展。 这些措施包括“脆弱指数” –考虑个人疾病状况,认知障碍和活动水平的调查。

还有更客观的 老化生物标志物,如 基因表达水平 (基因在生命的不同阶段以不同的速度产生蛋白质)或 免疫细胞数量。 生物年龄的增长速度取决于 基因遗传因素,心理健康和生活方式.


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例如,如果您花费大量时间吃垃圾食品和抽烟而不是运动和健康饮食,那么您的生物学年龄很可能会超过您的年龄。 或者,如果您已经很好地照顾好自己,那么您可能是60岁,而40岁的身体。

重新看待狗的生活

当比较物种间的动物年龄时,年龄的生物学定义远比它们的年代学顺序有用。 知道仓鼠已经六周大了,即使您知道仓鼠的预期寿命只有三年,也无法充分了解该动物的生命周期。 了解到仓鼠已经达到可以繁殖的年龄,可以更好地了解仓鼠的成熟程度。

作者的 新的老化研究 这表明,衡量生物年龄的一种明智方法是使用所谓的“表观遗传钟”,即随着时间的推移,在所有哺乳动物中积累的DNA包装的变化。

狗年真的吗? 犬龄计算的一种解释
新花样? 没有机会。 Shutterstock /格雷格·亨利

尤其是,“甲基化”(将甲基(一个与三个氢原子键合的碳原子)加到DNA中)似乎是年龄的良好指标。 在许多物种中,许多显着的生理标记(例如牙齿的发育)似乎以相同的甲基化水平发生。 因此,研究人员通过匹配拉布拉多犬和人类的甲基化水平,得出了一个公式,将狗的年龄映射到人类的年龄。

该公式为:人的等效年龄= 16 x ln(狗的年代)+ 31。

这里的“ ln”代表一个 数学函数 被称为 自然对数。 对数函数在非线性标度中是众所周知的,用于地震期间释放的能量(里希特)或用于测量声音(分贝)。 它对于测量大小变化多个数量级的数量很有用。 正如我在新书中探索的那样,甚至有可能 生与死的数学,关于时间流逝的对数经验可能解释了我们为什么认为 随着年龄的增长,时间加快.

在下面的图形中,您可以在红色虚线中看到自然对数如何将狗的生存年限(狗的年龄)转换为等效的人的年龄。 曲线表明,狗起初会非常迅速地成熟,但是其衰老随后会减慢,这意味着它们的大部分生活都经历了长期的中年。

一个方便的捷径是要记住,第一狗年是31人的年。 然后,此后每次狗的年代年龄加倍,等效的人类年数就会增加11。 因此,八个日历年代表三个“加倍”(从一到两个,从两个到四个,再到四个到八个),相当于狗龄64(即31 + 3x11)。

在下面的转换图上,此有用的近似值绘制为黑色曲线。 绿线代表信誉不佳的七分法则规则,该规则表明狗年龄谱的上限年龄不切实际。

狗年真的吗? 犬龄计算的一种解释
通过人类生活将狗的年龄转换为同等进展的不同方式。 杰特·耶茨

大多数爱狗人士都已经怀疑人与狗之间的年龄关系是非线性的,他们注意到,最初,他们的宠物的成熟速度要比线性七因素法则所暗示的要快得多。

A 更复杂的提炼 根据七分之一的规则,这条狗的头两年中的每一年都对应12人年,而随后的所有岁数都相当于四人年。 上图中的蓝色曲线代表此特殊规则,与新的对数定律具有更好的一致性。

在实践中,对数法对人到狗年龄转换的新分子认识表明,狗进入中年的速度甚至比大多数狗主人所怀疑的要快。 值得牢记的是,当您发现Rex不愿意像他曾经那样追球时,他可能会比您认为的要多得多。谈话

关于作者

Christian Yates,数学生物学高级讲师, 巴斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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