为什么有些人比别人更有创意?

为什么有些人比别人更有创意?

创造力通常被定义为能够提出新的有用的想法。 就像情报一样,它可以被认为是每个人 - 而不仅仅是像毕加索和史蒂夫 - 乔布斯这样的创造性“天才” - 在某种程度上拥有的特质。

这不仅仅是您绘制图片或设计产品的能力。 我们都需要在我们的日常生活中创造性地思考,无论是想方设法用剩菜做晚餐,或者在衣柜里用衣服制作万圣节服装。 创造性的任务范围从研究人员所称 “小c”的创造力 - 制作一个网站,制作一个生日礼物或想出一个有趣的笑话 - “大C”的创造力:写一篇演讲,撰写一首诗或者设计一个科学实验。

心理学和神经科学研究人员已经开始识别涉及创造力的思维过程和大脑区域。 最近的证据表明,创意涉及 自发和受控思维之间复杂的相互作用 - 能够自发地集思广益,并有意识地评估他们,以确定他们是否会真正的工作。

尽管取得了这样的进步,但是对于一个问题的回答仍然特别难以捉摸:什么使得一些人比其他人更有创造力?

在一项新的研究中我和我的同事们研究了一个人的创造性思维能力是否可以部分由三个大脑网络之间的联系来解释。

在创造性思维中绘制大脑

在这项研究中,我们让163参与者完成了一个名为“交替使用任务”的“发散性思维”的经典测试,要求人们考虑对象的新的和不寻常的用途。 当他们完成了测试,他们进行了fMRI扫描,测量大脑部分的血流量。

任务评估人的能力 偏离 从一个对象的常见用途。 例如,在研究中,我们向参与者展示了屏幕上的不同物体,比如口香糖包装纸或袜子,并要求提供创造性的方式来使用它们。 有些想法比其他创意更有创意。 对于袜子,一位参与者建议用它来温暖你的脚 - 这是袜子的常见用途,而另一位参与者则建议用它作为水过滤系统。

重要的是,我们发现那些在这个任务上做得更好的人也倾向于报告更有创造性的爱好和成就, 与以前的研究一致 表明这项任务衡量一般的创造性思维能力。

参与者在fMRI完成这些创造性思维任务之后,我们测量了所有大脑区域之间的功能连通性 - 一个区域的活动与另一个区域的活动相关。

我们还对原创性的想法进行了排名:常见用途得分较低(使用袜子来温暖你的脚),而不常见的用途得到较高的分数(使用袜子作为水过滤系统)。

然后,我们将每个人的创造力得分与所有可能的大脑联系(大约35,000)相关联,并且根据我们的分析,去除了与创造性得分不相关的联系。 其余的联系构成了一个“高度创造性”的网络,一系列与产生原创想法高度相关的联系。

在定义了网络之后,我们想看看在这个高创造力的网络中有更强的联系的人是否在这个任务上得分很高。 所以我们测量了一个人在这个网络中的联系的强度,然后使用预测模型来测试我们是否可以估计一个人的创造性得分。

模型揭示了预测和观察创造性分数之间的显着相关性。 换句话说,我们可以估计一个人的想法如何根据他们在这个网络中的联系的力量来创造。

我们进一步测试了我们是否能够预测创造性思维能力的三个新的样本参与者的大脑数据不被用来建立网络模型。 在所有的样本中,我们发现我们可以根据同一个网络中他们之间的联系的强度来预测 - 尽管温和 - 一个人的创造力。

总的来说,有更强联系的人提出了更好的想法。

“高创造性”网络中发生了什么?

我们发现,“高创造力”网络中的大脑区域属于三个特定的大脑系统:默认,显着性和执行网络。

玩家 默认网络 是一组人脑区域,当人们进行自发的思考时,如思维游走,做白日梦和想象,就会激活。 这个网络可能在创意思维或头脑风暴中扮演重要角色 - 思考几个可能的解决方案。

玩家 执行控制网络 是人们需要关注或控制思维过程的一组区域。 这个网络可能在思想评估中起关键作用,或者决定头脑风暴的想法是否真正起作用,并修改它们以适应创意目标。

玩家 显着网络 是一组区域,充当默认网络和执行网络之间的交换机制。 这个网络可能在思想的产生和思想评估之间交替起关键作用。

这三个网络的一个有趣的特点是,他们通常不会同时被激活。 例如,当执行网络被激活时, 默认网络通常是停用的。 我们的研究结果表明,有创造力的人能够更好地共同激活通常单独工作的大脑网络。

我们的研究结果表明,创造性的大脑“有线”不同,创造性的人能够更好地参与通常不能共同工作的大脑系统。 有趣的是,结果与最近的专业艺术家fMRI研究一致 爵士音乐家即兴旋律, 诗人写新的诗句视觉艺术家为书籍封面勾画想法.

未来的研究需要确定这些网络是可塑的还是相对固定的。 例如,是否吸取绘画课程导致这些大脑网络内的更大的连通性? 是否可以通过修改网络连接来提高一般的创造性思考能力?

谈话目前,这些问题还没有得到解答。 作为研究人员,我们只需要通过我们自己的创意网络来弄清楚如何回答这些问题。

关于作者

Roger Beaty,认知神经科学博士后研究员, 哈佛大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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