是什么使事情具有讽刺意味?

是什么使事情具有讽刺意味?
如果只有一个合适的话。 Michael Ochs通过Getty Images档案

您是否曾经发现自己要说“这很讽刺”,只是为了阻止自己–不确定您是否正确使用了该词?

如果您像大多数人一样,看到时可能会感到讽刺,但无法真正解释。 造成混淆的部分原因可能是单词部署的方式多种多样。

它可以用于语音。 有时它用来描述一种态度。 其他时候,它用来描述一种情况。 在许多情况下,它只是被错误地使用。

简而言之,讽刺很复杂。

在我最近出版的书“反讽与讽刺”,我试图解决此类棘手的问题。

通常,讽刺意指期望与结果之间的冲突。 通常,结果与某人想要或希望的结果相反。 具有讽刺意味的是,例如,当老板叫你进入她的办公室,而你期望升职时,却发现自己被解雇了。

这场冲突演变成口头讽刺,人们在口头上反驳了他们的字面意思。 但是这种期望是主观的,并且 言语讽刺者 并非总是与他们所说的完全相反。 例如,通过说自己是地球上最聪明的人来侮辱某人,并不意味着他们是最不聪明的人。 只是意味着他们并不那么聪明。


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但是,有些情况是相对简单的。 考虑情境讽刺,当并置时,有两件事变得奇怪或幽默。 拼写错误的单词在学校门前的标牌照片–“我们致力于卓越” –传播了病毒。 2020年XNUMX月, 年度打雪仗 不列颠哥伦比亚大学的取消被正确地描述为具有讽刺意味,因为取消的原因是:积雪过多。

但是,在其他情况下,情况可能缺少讽刺似乎需要的基本要素。 当某人的房屋遭到盗窃时,这并不具有讽刺意味,但是,如果房主刚刚安装了精心设计的安全系统而未能激活它,这并不奇怪。 当魔术师由于“不可预见的情况”而取消演出时,这并不是具有讽刺意味的,而是出于相同的原因而取消了魔术师的表演。

是什么使事情具有讽刺意味? 不是他的幸运日。 安迪·雷尼/ Flickr, 创用CC BY-SA

1996年,Alanis Morissette 全面批评 那些认为她的歌曲“讽刺”中的情境讽刺的例子-“就像你婚礼那天下雨一样”-实际上并没有讽刺意味。

词典和样式指南中普遍存在警告。 例如,“纽约时报样式和用法手册”, 警告 “并不是每一个巧合,好奇,奇怪和悖论都具有讽刺意味,甚至是宽松的。”

具有讽刺意味的如此混乱的一个原因是,该词还指的是某种观点或风格:一种过分,与众不同且看似世俗的观点或风格。 这种影响通常称为“讽刺的态度”,并且已经与青少年或年轻人相关联。

9/11之后,许多专家宣布了“讽刺之死主张轻描淡写的态度(通常被描述为具有讽刺意味的)与时俱进。

如果这是真的,讽刺并没有持续很长时间。 实际上,讽刺的态度已经被宣布为死刑,这与最近美国政治中几乎所有的变化有关。 在2008, 琼·迪迪翁 担心巴拉克·奥巴马(Barack Obama)的当选是出于对“希望”的幼稚信念的推动,这种信念会使该国转变为“无讽刺的地区”。 华盛顿邮报专栏作家达娜·米尔班克(Dana Milbank) 在2019中写道 唐纳德·特朗普的虚伪再次(再次)杀死了讽刺。

当然,反讽不是英语中唯一有问题的单词。 一些术语的用法如此不一致,并且引起人们对正确使用的强烈感觉,以至于人们开始担心害怕使用未经培训的人而避免使用它们。 词典学家布莱恩·加纳(Bryan Garner)曾将这些词称为“臭鼬

例如,Garner引用了“ transpire”。 纯粹主义者坚持认为,它指的是随着时间的流逝才逐渐为人们所知的事物。 但是,“出差”现在经常被用来简单地表明发生了某些事情–随着时间的流逝,细微差别已经消失了。 “希望”是另一个例子。 纯粹主义者坚持认为,它只能用来“以一种希望的方式”-“他朝着她的方向充满希望。” 但是,经常用它来表示“希望” –“希望她会朝他的方向看。”

许多词典都包含有关以这些更常见但未被广泛接受的方式使用此类单词的明确警告。 谨慎地使用语言的人会在稳固地建立起来之前不愿意使用术语的更新(通常是更广泛)。 在那之前,他们还很臭。

具有讽刺意味的危险有被冒犯的危险吗? 也许。

单词的生活历史很难预测,术语以意想不到的方式出现和过时。 反讽是一个非常有用的术语,适用于非常模糊的概念集。

然而,它独特的多功能性可能会证明它是无用的。

关于作者

Roger J. Kreuz,副院长兼心理学教授, 孟菲斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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