玛丽·雪莱(Mary Shelley)的《最后的男人是全球大流行中的生活预言》

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玛丽·雪莱(Mary Shelley)以一部小说而闻名-她的第一本小说, 怪人 (1819)。 它在改编方面的非凡职业生涯几乎从出版开始就开始了,并且作为我们文化中的关键词已经有很长的来世了。 现在,科学怪人正对我们讲话,因为我们担心科学领域的超越,以及我们在承认我们共同的人类方面遇到的困难。

但是她后来的书被忽略了 最后的人 (1826)在当前危机和全球大流行中对我们说的最多。

最后的人是一本孤立的小说:这种孤立反映了雪莱痛苦的处境。 小说中的人物非常类似于小说中的著名人物。 雪莱-拜伦圆包括Shelley的丈夫Percy Bysshe Shelley,他的朋友Lord Byron和Mary的继女(Byron曾经的情人)Claire Clairmont。

雪莱来写这本小说的时候,所有的人-除了她的一个孩子之外-全部已经死亡。 雪莱曾经是第二代浪漫主义诗人智慧小说中最重要的社交圈子的一部分,如今在世界上几乎找不到自己了。

在杀死一个又一个角色的同时,《最后的男人》重现了这种失落的历史以及作者的孤独感。

玛丽·雪莱(Mary Shelley)的《最后的男人是全球大流行中的生活预言》 玛丽·雪莱(Mary Shelley,跪在最左下),爱德华·约翰·特雷拉尼(Edward John Trelawny),利·亨特(Leigh Hunt)和拜伦勋爵(Lyron Byron)在1882年珀西·比谢·雪莱(Percy Bysshe Shelley)的葬礼上,由路易·爱德华·富德尼尔c1889作画。 维基共享资源

想象灭绝

这部小说不是很成功。 不幸的是 二十年 “最后一个人”的叙述。


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这些故事和诗歌始于1805年,是对巨大文化变化和新的令人不安的发现的回应,这些发现对人们如何思考人类在世界上的位置提出了挑战。 对物种灭绝的新认识(发现了第一个公认的恐龙 各地1811),人们担心人类也可能从地球上被扑灭。

两个灾难性的人口减少事件–恐怖的流血事件 革命和拿破仑战争 (1792-1815),以及由 坦博拉山 在1815年-人类灭绝似乎是一种迫在眉睫的可能性。 对被破坏的帝国的沉思比比皆是。 许多作家开始 想像 (或预言)自己国家的毁灭。

对于雪莱而言,不幸的是,到1826年,曾经似乎对空前的灾难做出了令人震惊的想象性反应,这已成为陈词滥调。

托马斯·胡德(Thomas Hood)的讽刺诗 最后的人 也是从1826年开始的,这给了我们雪莱出版自己的书的氛围的指示。 在胡德的民谣中,最后一个人是a子手。 处决了他唯一的同伴后,他现在遗憾自己无法上吊:

因为没有一个人活着,

在世界上,拉我的腿!

在这种敌对的气氛中,批评家们错过了雪莱的小说与之前那位末世小说的轻描淡写截然不同。

考虑一下拜伦的世界末日诗 黑暗 (1816年),它对世界没有任何运动或生活的幻想:

无季节,无草,无树,无人,无生命–

一次死亡-混乱的硬土。

与这完全死亡相反,雪莱要求她的读者想象一个只有人类灭绝的世界。 在新的,不可阻挡的瘟疫的袭击下,人口在几年内崩溃。

在没有它们的情况下,其他物种蓬勃发展。 随着世界开始回归到显眼的自然美景,即伊甸园的全球花园,越来越多的幸存者开始注视着。

玛丽·雪莱(Mary Shelley)的《最后的男人是全球大流行中的生活预言》 玛丽·雪莱(Mary Shelley)想象没有人类的世界可能是野性的回归。 弗雷德里克·埃德温·丘奇(Frederic Edwin Church)的《荒野中的暮光》,约1860年。 维基共享资源

这是小说的新主题,类似于 一个安静的地方 和AlfonsoCuarón的 男性儿童或朝鲜人口众多的非军事区和切尔诺贝利森林的图像,这些奇异而美丽的景观不再由人类主导。

危机中的世界

雪莱在危机时期写作-坦波拉火山爆发后全球饥荒,以及史上第一例已知的霍乱大流行 1817-1824。 霍乱在印度次大陆和整个亚洲蔓延,直到其可怕的进展在中东停止。

今天,读雪莱(Swey)腹痛地询问英国对殖民地疾病的早期迹象感到自满,这令人不安。 起初,英国人看到“没有立即必要的认真警告”。 他们最大的担忧是经济。

随着大规模死亡的发生(在雪莱时代),英国的殖民地和贸易伙伴,银行家和商人都破产了。 雪莱写道,“国家的繁荣”现在被频繁而广泛的损失所动摇。

雪莱在一件出色的作品中向我们展示了种族主义的假设如何使一个自鸣得意的上等人群看不到前进的危险:

彼此惊讶地问到彼此,自然界的这些混乱使整个国家被浪费,整个国家被毁灭了,这是真的吗? 美国广阔的城市,肥沃的平原 印度斯坦,中国人拥挤的住所,被彻底的废墟所笼罩。 […]空气被增强,每个人即使在青春期和健康状态下也都吸入死亡[...]到目前为止,西欧尚未受到感染; 会一直这样吗?

哦,是的,它会–乡下人,不要害怕! […]如果有幸灾祸的某些亚洲人来到我们中间,瘟疫将与他同归于尽,毫无沟通和无害。 让我们为弟兄们哭泣,尽管我们永远无法经历他的倒退。

雪莱迅速向我们展示了这种种族优越感和免疫力是没有根据的:所有人对致命疾病的敏感性团结一致。

最终,整个人类被吞没了:

我将整个地球散布在我面前的地图上。 我不能在其表面上的任何一个地方手指上说,这是安全。

具有讽刺意味的是,贯穿整个小说,雪莱的角色依然乐观。 他们不知道自己在《最后的男人》这本书中,而且-除了解说员莱昂内尔·弗尼(Lionel Verney)之外,他们生存的机会不复存在。 他们天真地希望这场灾难能够创造出新的田园诗般的生活形式,在阶级之间和家庭内部建立更加公平和同情的关系。

但这是海市rage楼。 在瘟疫的第一波中幸免的那些人并没有努力重建文明,而是采取了一种自私,享乐主义的生活态度。

雪莱写道,“生活的生活消失了,但娱乐仍然存在; 享受可能会持续到坟墓的边缘。”

没有绝望的上帝

雪莱人口稀少的世界很快变成了一个无神的世界。 在托马斯·坎贝尔的诗中 最后的人 (1823)唯一幸存的人类抗拒“黑暗宇宙”以:

消灭他的不朽

或动摇他对上帝的信任。

当他们意识到“人类物种必须灭绝”时,雪莱瘟疫的受害者变成了兽人。 违背 启蒙个人主义,雪莱坚称人类取决于社区。 当“社会船只被破坏”时,个体幸存者放弃了所有希望。

雪莱的小说要求我们想象一个世界,在这个世界中人类已经灭绝,而世界似乎为此变得更好,这使得最后一个幸存者质疑他的生存权。

最终,雪莱的小说 坚持两件事:首先,我们的人性不是由艺术,信仰或政治来定义的,而是由我们的社区,我们的同胞和同情心所决定的。

其次,我们只是地球上许多物种的一员,我们必须学会思考自然世界的存在,不仅是为了人类的利用,而是为了人类自身的利益。

雪莱的小说清楚地表明,人类是消耗性的。谈话

关于作者

博士后英语研究员Olivia Murphy 悉尼大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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