城市奇幻小说:为何如此重要以及哪些人最先阅读

城市奇幻小说:为何如此重要以及哪些人最先阅读 马特·吉布森/ Shutterstock

像《指环王》,《权力的游戏》和《巫师》之类的特许经营权经常使我们想到幻想是一种田园风格:中世纪的风景中,骑士们骑着探险,迷人的林地和孤立的城堡。

然而,魔幻,超自然生物和古老智慧还有另外一个背景:现代城市。 城市幻想在史诗幻想和科幻小说之间占据一席之地。 一方面,它具有看似永恒和超凡脱俗的生命。 另一方面,它发生在人造的环境中。

在城市幻想中,这些环境可以是现实生活中的城市。 在本·阿隆维奇的 伦敦河 (2011年),伦敦接待了超自然的生物和魔术。 在Cassandra Clare的 骨头之城 (2007年),纽约是有问题的城市,而谢尔盖·卢亚扬年科(Sergei Lukyanenko) 守夜人 (1998年)设定在莫斯科。 其他城市环境完全是虚构的,例如中国Miéville的 新克罗布宗,杰夫·范德·梅尔(Jeff VanderMeer)的 龙涎香 或KJ Bishop的 蚀刻之城 (2004)。

蜥蜴和幽灵

城市幻想的历史可以追溯到19世纪,当时作家试图理解新兴的工业化城市。 这可以从查尔斯·狄更斯的虚构恐龙“在霍本山丘上蹒跚而行的象蜥蜴蜥蜴”中看到(在《荒凉屋》(Bleak House)(1853年)开始时)。 另一个例子是法国诗人查尔斯·鲍德莱尔(Charles Baudelaire)的幽灵巴黎-“虚幻的城市”,正如他的诗《 Les Fleurs du Mal(1857)》所描述的那样。

城市奇幻小说:为何如此重要以及哪些人最先阅读 鲍德莱尔的巴黎。 Charles Soulier /公共领域, CC BY-NC-ND

在鲍德莱尔的诗歌中,巴黎变成了真实城市的梦幻漫画。 他的叙述者被杂技演员,幻影和欲望对象所困扰。 鲍德莱尔相信 该城市需要一种新的文字来将其记录在内存中。 由于现代城市变化如此之快,他的恐惧是“走得不够快,让幻影逃脱”。

鲍德莱尔(Baudelaire)关于在城市变化之前捕捉其本质的关注与关于资本主义对现代生活的影响的观念有关。 马克思对资本迅速发展的力量的理解与之相呼应。 在里面 共产党宣言 马克思(1848)写道:


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所有固定的,速冻的关系……都被扫除了,所有新结成的关系在僵化之前就过时了。 所有固体都融化成空气。

最近,都市奇幻作家中国Miéville 评论说 幻想文学模仿了资本主义现代性的“荒谬”。 以这种方式看待的城市幻想,是一种理解和描述现代城市的制造方式。

历史与幻想

随着城市转型,过去,现在和未来的碰撞是现代城市幻想中的一个共同主题。 最好的例子也许是尼尔·盖曼的小说和电视连续剧, 无处 (1996)。 年轻的商人理查德·梅休遇到了神秘的角色门。 他追着她进入伦敦下方,这是伦敦上方神奇,封建的镜像。

正如道尔(Door)所说:“伦敦几乎没有老式的泡沫,那里的事物和地方保持不变,就像琥珀泡沫一样。” 伦敦下方是这座城市对财富和技术的残酷追求所留下的荒诞版本。 盖曼(Gaiman)使用了一个追问叙事-理查德必须发现谁谋杀了多尔(Door)的父母,并在此过程中杀死了伦敦大兽(Great Beast)-但他将其放置在旧伦敦的遗迹中。

城市奇幻小说:为何如此重要以及哪些人最先阅读 在诸如尼尔·盖曼(Neil Gaiman)的《无处不在》(Neverwhere)等小说中,现代伦敦与过去的城市残迹相交。 弗兰基的/ Shutterstock

城市幻想,例如《无处不在》和Miéville's 城市与城市 (2009)显示 考古兴趣 与城市的物质隐藏历史。 在《城市与城市》中,考古挖掘是该地块的核心。

将心理学与考古学联系起来,西格蒙德·弗洛伊德(Sigmund Freud) 一旦比较 人类对古罗马遗址的看法:

让我们做出一个奇妙的假设,罗马不是人类的住所,而是一个精神实体……在这里,曾经建造的一切都没有消失,而且所有早期发展阶段都与最近的生存在一起。

城市幻想的过去与现在,自然与超自然的融合 看不见 呼应弗洛伊德对心理的描述,其中人类活动的平面彼此叠合。

多元文化的城市

这种体裁并非没有问题。 城市幻想,例如Miéville的工业新Crobuzon或Philip Reeve的 凡人发动机 (2001),与另一子类重叠: 蒸汽朋克。 该 19世纪的美学 蒸汽朋克的灵感往往来自大英帝国,而对种族没有任何认真考虑。

城市奇幻小说:为何如此重要以及哪些人最先阅读 纳洛·霍普金森(Nalo Hopkinson)在赫尔辛基的雨果奖颁奖典礼上。 亨利·索德伦德, CC BY

另一方面,Gaiman,Miéville和Aaronovitch都吸引了多元文化的伦敦。 非洲加勒比裔作家喜欢 纳洛·霍普金森 曾利用城市幻想来探索多伦多等城市的种族主义(Sister Mine,2013年)。 虽然更多 非洲未来主义者 比城市幻想, Wakanda《黑豹》的漫画书和电影都采用了这种形式,采用了“迷失的世界”的帝国刻板印象,并将其彻底颠倒了。

在最佳状态下,城市幻想不仅令人着迷。 它提供了一种新的方式来了解我们自己的城市存在。谈话

关于作者

比较文学讲师Paul March-Russell 肯特大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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