双语如何影响您的大脑?

双语如何影响您的大脑?
西新星/快门

根据您阅读的内容,讲多种语言 可能或 不得 make you smarter.使您更聪明。 These mixed messages are understandably confusing, and they're due to the fact that nothing is quite as simple as it's typically portrayed when it comes to neuroscience.这些混合的信息令人困惑,这是可以理解的,这是由于事实,在神经科学方面,没有什么比通常描述的那么简单。

We can't give a simple “yes” or “no” to the question of whether being bilingual benefits your brain.对于双语是否有益于您的大脑,我们不能简单地说“是”或“否”。 Instead, it is becoming increasingly evident that whether and how your brain adapts to using multiple languages depends on what they are and how you use them.取而代之的是,越来越明显的是您的大脑是否以及如何适应使用多种语言取决于它们是什么以及如何使用它们。

研究表明,当您学习或定期使用第二语言时,它会变成 不断“活跃” alongside your native language in your brain.以及大脑中的母语。 To enable communication, your brain has to select one language and inhibit the other.为了实现交流,您的大脑必须选择一种语言并禁止另一种语言。

这个过程需要努力, 大脑适应 to do this more effectively.以更有效地做到这一点。 It is altered both structurally (through changes in the size or shape of specific regions, and the integrity of white matter pathways that connect them) and functionally (through changes how much specific regions are used).它在结构上(通过更改特定区域的大小或形状以及连接它们的白质途径的完整性)和功​​能(通过更改使用特定区域的数量)都进行了更改。

这些改编 usually occur in brain regions and pathways that are also used for other cognitive processes known as “executive functions”.通常发生在大脑区域和途径中,也用于其他认知过程,称为“执行功能”。 These include things like working memory and attentional control (for example, the ability to ignore competing, irrelevant information and focus on a target).这些包括诸如工作记忆和注意力控制之类的东西(例如,忽略竞争的,无关的信息并专注于目标的能力)。

Researchers measure these cognitive processes with specifically designed tasks.研究人员通过专门设计的任务来衡量这些认知过程。 One example of such tests is the这种测试的一个例子是 侧翼任务,参与者必须指示特定箭头的方向,该特定箭头被面向相同或相反方向的其他箭头包围。 Being bilingual can会双语 潜在地提高绩效 在此类任务上,通常以更快的反应时间或更高的精度进行。

结果不一?

But not all studies consistently find these performance improvements.但是,并非所有研究都一致地发现这些性能改进。 In fact,事实上, 一些发现 双语者和单语者的表现非常相似。


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大脑在双语结构和功能上适应的程度也各不相同。 一些研究 建议双语者和单语者不同地使用大脑来完成执行功能任务,即使两组之间的表现相似。

其他研究也发现了大脑结构的差异,但是这些差异是如何表现的以及涉及的大脑区域和途径是 并不总是一致的。 This variability, especially on executive function tasks, has这种可变性,特别是在执行职能任务上,具有 引起一些问题 讲多种语言是否对大脑完全有健壮的影响。

(双语会如何影响您的大脑)双语会改变大脑的结构。 安德烈·库兹敏/ Shutterstock

However, bilingualism comes in many shapes and forms.但是,双语主义有多种形式。 For example, some bilinguals learn a second language from birth and others much later.例如,有些双语者从出生开始就学习第二种语言,而另一些则晚得多。 Some bilinguals constantly need to switch between their two languages, while others speak one language at home and another at work.一些双语者经常需要在两种语言之间切换,而另一些则在家中讲一种语言,而在工作中讲另一种语言。

It would be surprising if this variability in bilingualism did not make a difference to how the brain adapts.如果双语的这种变化不会改变大脑的适应能力,那将是令人惊讶的。 So there is a所以有一个 成长案例 认为双语是一种经验,而不仅仅是双语与单语的二元区分。 几种型号 建议的 大脑如何适应不同 可能链接 特定的双语语言体验。

越来越多的研究也检查了双语经验的特定方面,例如 多久 某人使用一种以上的语言,规律性或 多样 使用及其数量 在语言之间切换。 These studies crucially find that different language experiences have distinct effects on这些研究至关重要地发现,不同的语言经验对 大脑适应性能 在衡量某些执行职能的任务上。

What's more, these adaptations are dynamic, meaning the brain seems to keep adapting with continued and changing experience.更重要的是,这些适应是动态的,这意味着大脑似乎在不断变化的经历中不断适应。 For instance, in the early stages of learning and using an additional language, or if both languages are frequently used in the same setting,例如,在学习和使用其他语言的早期阶段,或者如果两种语言经常在同一环境中使用, 大脑适应 皮质额叶区域的区域(高度用于执行功能的区域),以更有效地处理选择和控制语言所需的更多工作。

但是,如果某人长时间保持主动双语状态, 其他大脑区域 such as the basal ganglia and cerebellum also adapt.如基底神经节和小脑也能适应。 These regions are used to more efficiently or automatically complete a task, like your body can as you become more more physically fit or gain increased muscle memory.这些区域用于更有效地或自动完成任务,就像您的身体可以变得更健康或增加肌肉记忆一样。 Such adaptations in brain structure indicate a shift towards more efficiently handling of language competition.大脑结构的这种适应性变化表明已朝着更有效地处理语言竞争的方向发展。

The next step is to figure out how much these different experiences and outcomes relate to one another.下一步是弄清楚这些不同的经历和结果之间有多大关系。 Recently, my colleagues and I最近,我和我的同事 已经映射 我们了解不同的双语语言体验与大脑适应它们的不同方式之间的关系。

What about our original question: does bilingualism benefit your brain?我们最初的问题是什么:双语会有益于您的大脑吗? Well, it depends.这要看情况。 While there is still a lot to learn about how exactly the brain adapts to the bilingual experience, it's clear that how you use an additional language makes a big difference.尽管还有很多关于大脑如何适应双语体验的知识,但很明显,如何使用其他语言会产生很大的不同。谈话

关于作者

文森特·德卢卡,心理学学院,博士后,研究员 伯明翰大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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