为什么FCC的互联网规则提案可能会带来麻烦

为什么FCC的互联网规则提案可能会带来麻烦

由于 联邦通信委员会处理这个问题 是否扭转奥巴马时代 打开互联网订单,消费者和决策者都在问的一个关键问题是:这些规则有什么不同?

我的研究小组一直在研究一个关键的因素,即限制下载速度的做法 - “限制” - 几年之后,在2015公开互联网订单发布之前和生效之后的一段时间内。 我们的 发现 不仅揭示了奥巴马倡议之前互联网开放的状况,也揭示了政策效果的可衡量的结果。

我们使用的方法和我们开发的工具调查了互联网服务提供商如何管理您的流量,并展示了互联网服务计划的演变以及政治和监管变化带来的互联网真正开放的程度。 普通人可以和我们一起探索自己的服务 Android的移动应用程序,现在已经出来了; iOS版即将推出。 我们正在与 法国相当于FCC 在法国推广我们的测量工具,以帮助审计法国ISP是否符合当地的网络中立保护。 包括美国在内的其他国家可以效仿法国的领先地位,使用我们的工具来评估他们的互联网服务质量。

规则生效

在开放互联网订单在2015中生效之前,允许运行蜂窝网络的公司使用节流来管理其网络在任何给定时间需要处理的数据量。 要做到这一点,一些公司限制了用户的下载速度,这可能会导致视频以较低的质量流传输,并且在动作序列中模糊不清的图像。

但是,移动公司如何实施这些限制的规则有限:我们找到了一些提供商 放慢YouTube视频,但不放弃Netflix或其他视频服务。 这是网络中立性支持者主要担心的一个例子:互联网提供商可能会优先考虑来自一个或另一个网站的流量 - 可能会使视频提供商 支付额外的高速交付材料。 如果消费者能够通过在线服务获得的速度或质量取决于提供商能够支付多少费用,这可能会使创业公司和创新者处于现有互联网巨头的劣势。

当它生效时,开放互联网命令允许互联网提供商在有限的方式下使用限制,在所谓的“合理的网络管理“规定。 移动公司(有线互联网服务提供商)不需要选择特定类型的数据进行节流,而是以平等对待所有流量的方式这样做。 我们 观察 那些放慢了YouTube而不是Netflix的公司改变了他们的政策以反映这一新要求。

节流的返回

但是,在2015后期,T-Mobile宣布了一个名为“狂欢离开竞争对手 通过为其客户提供“免费”视频流 - 能够在设备上观看一些视频服务,而不必考虑每月的高速数据限制。 这种权衡是因为这些供应商的视频质量在最好的情况下会受到限制 相当于一张普通的DVD 而不是大多数人所期望的高清视频,以及哪些移动数据网络能够携带。 一些视频网站会以更高的质量进入,但是他们的数据将会计入用户的月度上限。 其他网站的视频,奇怪的是,会以低质量进入,但数据仍然会计入用户的月度上限。

当我的团队听到这个消息时,我们感到困惑。 T-Mobile似乎很清楚,甚至可能是扼杀 优先,选择一些服务来免除用户的月度数据上限,同时继续统计其他视频提供商的数据。 还有很多用户 默认选择,可能永远不知道T-Mobile决定是否可以传输高质量的视频。 但是最令人困惑的是,T-Mobile如何知道“视频”是什么,与流经其网络的其他数据截然不同?


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什么是“数据包”,他们如何在互联网上旅行?

互联网流量被分解成小块的数据称为““通过电线单独传输,然后由接收它们的计算机或移动设备重新组装。 将这些视为通过邮件传送的单个信封中的小信息。 在这两种情况下,数据包和信封根据外部写入的地址到达目的地,而不是内部包含的地址。

如果美国邮政看了信封,猜测里面是什么东西,并决定你的信用卡账单应该先交付,但延迟了你的工资,那将是一件很奇怪的事情。 与某些信封不同的是,来自YouTube或Spotify的数据包不会在外部传递信息,例如“视频”或“音乐流”或“网络”。在互联网上,它们看起来都是一样的。 在网络中立的原则下,他们都应该被视为一致。

不平等的处理

通过 一套严谨的实验,我们能够发现T-Mobile和其他互联网公司如何试图区分视频数据包和包含其他类型数据的数据包:他们正在查看信封内的信息包 - 特别是 单词或术语,比如“netflix.com”或“googlevideo”。

有人提出了一个提示列表,指出一个特定的网络流量实际上是在线视频的一部分。 但是,当然还有无数的视频流媒体平台 - 旧的平台将会消亡,每天都会有新的平台。 T-Mobile的名单不可能涵盖全部。

我们发现流行的视频服务 Vimeo的 并未被T-Mobile或Verizon扼杀。 这意味着那些流传Vimeo内容的人用掉了他们每月的数据上限,但是比观看YouTube或Netflix的用户获得了更好的视频质量。 T-Mobile的这个决定 - 尽管如此 通过 a 由FCC审查 - 影响了YouTube和Netflix如何与Vimeo竞争,如果FCC将开放互联网订单(由于所有这些原因, 我已经敦促他们不要)。 例如,什么能够阻止AT&T向其竞争对手Netflix和Hulu提供速度更快,质量更好的流量呢?

保护消费者

确保用户获得他们预期的服务并付费的一种方法是要求互联网提供商提供更多的透明度。 具体来说,他们应该透露他们放慢了视频的速度,对视频质量有什么影响,但是他们也应该透露他们首先使用什么技术来检测视频流量。

谈话此外,这些方法必须确保互联网公司平等对待所有的内容提供商 - 所以用户不会因为公司利益而从不同的网站获得更好或更差的效果 或争议。 监管机构需要执行这些基本规则, 使用审计工具开源的 我的研究团队已经发展。

关于作者

David Choffnes,计算机与信息科学助理教授, 东北大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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