西方科学如何最终赶上传统知识

西方科学如何最终赶上传统知识

澳大利亚北部的一个研究小组记录了风筝和隼,“火鹰”故意携带燃烧棒传播火焰:这只是西方科学追赶土着传统知识的一个例子。 James Padolsey / Unsplash

我们对动物王国的居民所掌握的知识,特别是当人类不在身边的知识,在过去的50年中稳步增长。 例如,我们现在知道动物在日常生活中使用工具。 黑猩猩用树枝去钓白蚁; 海獭在他们选择的岩石上打开贝类; octopi携带椰子壳半以后用作庇护所。

从字面上看,最新的发现使这种评估达到了新的高度。 Mark Bonta和Robert Gosford在澳大利亚北部领导的一个研究小组记录了风筝和隼,俗称“火鹰”, 故意携带燃烧棒传播火焰。 虽然人们很早就知道鸟类会利用引起昆虫,啮齿动物和爬行动物逃跑的自然火灾并因此增加喂食机会,但他们会介入向未燃烧的地点传播火焰,这是令人震惊的。

因此这项研究并不令人惊讶 引起高度重视 因为它增加了意向性和计划,以适用于非人类使用工具。 以前有关禽类火灾的报道已经被驳回,或者至少在一些怀疑的情况下被看到。

虽然对西方科学很陌生,但是早在几万年前,澳大利亚北部的Alawa,MalakMalak,Jawoyn和其他土着人就已经了解到夜鹰的行为,他们的祖先占领了他们的土地。 与大多数科学研究相反,Bonta和Gosford的团队将他们的研究置于传统土着生态知识的前沿。 他们还注意到,当地人对火鹰行为的认识在他们的某些仪式实践,信仰和创造账户中根深蒂固。

全球对火鹰文章的关注提供了一个探索西方科学从业者接受传统知识的双重标准的机会。

传统知识

我们对世界的了解来自许多来源。 在我的研究领域,考古学家长期以来一直依赖民族志信息来源 - 详细的观测资料或直接从研究社区获得的信息 - 来帮助开发或测试关于过去人们生活的解释。


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近年来,许多学者已经意识到传统知识(TK),本土知识(IK)或传统生态知识(TEK)等大量信息。 这些在无数代人身上发展起来的知识体系,基于个人和集体学习的经验和对世界的解释,经过长辈的验证,传达和指导了体验式学习,以及口头传统和其他记录手段。

传统知识如今已成为考古学家,生态学家,生物学家,民族植物学家,气候学家和其他人的高度重视的信息来源。 这些信息的范围从植物的药用特性以及生物多样性对驯鹿迁徙模式价值的洞察以及故意焚烧景观以管理特定资源的影响。 例如,一些气候学研究已经纳入 Qaujimajatuqangit (因纽特人的传统知识)来解释许多代人观察到的海冰情况的变化。

尽管人们广泛承认其显示的价值,但许多科学家仍然与传统知识和土着口述历史结盟不安。 一方面,当传统知识和其他类型的地方知识支持或补充考古学或其他科学证据时,它们就很有价值。

然而,当情况逆转时 - 当传统知识被视为挑战科学“真理”时 - 那么它的效用会被质疑或被视为神话。 科学被认为是客观的,量化的,是“真正的”知识创造或评估的基础,而传统知识可能被视为轶事,不精确和不熟悉的形式。

多种认识方式

土着和西方的知识体系是绝对对立的吗? 或者他们是否提供了多种关于世界知识,过去和现在的知识点? 科学和历史正在赶上土着人民早已知道的事例。

在过去的二十年中,在不列颠哥伦比亚省沿海工作的考古学家和环境科学家已经认识到海水养殖的证据 - 有意管理海洋资源 - 在欧洲解决之前。 在几千年的历程中,Kwakwaka'wakw和其他土着群体的祖先创造并保持了所谓的“蛤蜊花园” - 岩壁,露台般的建筑,为黄油蛤和其他人提供了理想的习惯可食的贝类。

对Kwakwaka'wakw来说,这些被称为 loxiwey,据 宗族酋长亚当迪克(Kwaxsistalla)与研究人员分享了这个术语以及他的实践知识.

作为海洋生态学家 艾米格罗斯贝克和同事们已经证明,这些结构显着增加贝类生产力和资源安全。 这种资源管理策略反映了一种先进的生态理解和实践体系,早在几千年前就已经超越现代管理体系。

这些已发表的研究成果现在证明,土着社区已经有几代人了解海水养殖,但西方科学家以前从未问过这些问题。 一旦发现有形遗体,显然海水养殖管理已经使用了数千年。 该地区的各土着社区正在采取行动,恢复和重建蛤花园并将其重新投入使用。

第二个例子说明土着口述历史如何纠正不准确或不完整的历史记录。 Lakota和Cheyenne在1876的油腻草(Little Big Horn)战役中发生的事情以及白人评论员战斗后不久出现的历史记录之间存在显着差异。

拉科塔和夏安可以被认为比受欧洲中心偏见影响的白人战争更客观。 该 红马的分类账图纸,Minneconjou Sioux的参与者参加了战斗,记录了诸如骑兵队制服,马匹受伤位置以及印度和白人伤亡分布等细节。

西方科学如何最终赶上传统知识无题来自1881小红熊战役的红马象形文字。 红马(Minneconjou Lakota Sioux,1822-1907),石墨,彩色铅笔和墨水。 NAA MS 2367A_08570700。 国家人类学档案史密森学会

在1984中,战场发生的一场大火揭示了造成考古发掘的文物和遗体。 这项工作揭示的是一个新的,更准确的战斗历史,验证了美洲原住民口述历史的许多元素以及伴随的象形文字和事件图纸。 然而,没有考古证据,许多历史学家对参与的美洲印第安人战士所获得的报道给予了有限的信任。

这些例子与火鹰研究一起证明了土着知识的可靠性。

交叉路口的机会

作为认识的方式,西方和土着知识分享几个重要的和基本的属性。 通过重复和验证,推理和预测,经验观察和模式事件的识别,两者都得到不断验证。

虽然有些行动没有留下任何物理证据(如蛤蜊种植),并且一些实验无法复制(例如冷聚变),但就土着知识而言,缺乏“经验证据”可能会导致更广泛的接受度。

某些类型的土着知识不在西方先前的理解范围之内。 与西方知识相比,西方知识倾向于基于文本,简化主义,等级制和依赖于分类(将事物分类),但土着科学并没有争取一套通用的解释,而是在方向上经常是特定的,而且往往是背景的。

西方科学的一个关键特征是发展并测试假设,以确保在解释经验观察或做出预测时的严谨性和可重复性。 尽管假设检验不是TEK的一个特征,但严格性和可复制性并不缺失。

无论传统知识体系和科学推理是否相互支持,甚至相互矛盾的证据都具有价值。 在多个工作假设中采用基于传统知识的观察和解释,可以确保考虑各种不受西方期望或逻辑约束的预测性,解释性或解释性可能性。 并且包含传统知识信息的假设可能导致未预料到的见解。

旅行 Glooscap,这是阿贝奈基口述历史和世界观的一个重要人物,遍布加拿大东部各省的米克马兰家园。 作为Transformer,Glooscap 创造了许多景观特征. 人类学家Trudy Sable(圣玛丽大学) 已经注意到Mi'kmaw传说中的地名与口述历史和记录的考古遗址之间存在显着的相关程度。

土着人民不需要西方科学来验证或合法化他们的知识体系。 有些人确实很欣赏这种验证,并且在全球范围内与土着知识持有者和西方科学家共同合作开展合作伙伴关系。

这包括在某些情况下通知政府的资源管理政策的传统生态知识。 但是,如果他们的知识被很多人解雇了,这些知识就变成了一种有价值的数据集,或者被学者和其他人有选择地使用,但它仍然存在问题。

谈话要回到火鹰的榜样,有一种看待这种情况的方式是,科学家确认了土着人民早已知道鸟类使用火焰的情况。 或者我们可以说,几千年后西方科学家终于赶上了传统知识。

关于作者

乔治尼古拉斯,考古学教授, 西蒙弗雷泽大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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