古代文化如何解释彗星和流星

古代文化如何解释彗星和流星IgorZh /存在Shutterstock

彗星和流星因人类首次在夜空中被发现而着迷。 但是没有科学和太空探索来帮助理解这些 大块的岩石和冰块古代文化经常转向神话和传说来解释它们。

玩家 希腊人和罗马人相信 彗星,流星和流星雨的出现是很有意义的。 他们有迹象表明事情的好坏已经发生或即将发生。 彗星的到来可能预示着一个伟大人物的诞生,有些人甚至争辩说波斯魔法师跟随伯利恒去见新生耶稣的天空中的星星 实际上是一颗彗星.

在44BC的春天,出现的彗星被解释为 神化的标志 朱利叶斯凯撒, 谋杀后。 凯撒收养的儿子屋大维(即将成为奥古斯都皇帝)制造了大部分彗星,在为凯撒举行的丧葬游戏中,彗星在天空中燃烧。 这一重要事件经常在古代资料中得到体现。 在他的史诗中,埃涅伊德,维吉尔 描述如何 “白天出现了一颗星,奥古斯都说服人们相信这是凯撒”。

古代的作品2 8 8凯撒的彗星,用denarius硬币描绘。 维基媒体/ Classical Numismatic Group,Inc。, 创用CC BY-SA

奥古斯都庆祝彗星和他的父亲在硬币上的神化(当试图统治罗马帝国时,它确实有助于成为神的儿子),并且许多例子在今天存活下来。

流星雨

罗马历史学家卡西乌斯·迪奥提到“彗星“发生在8月30BC。 这些被提及作为目击者之一 埃及女王克利奥帕特拉去世后。 当Dio使用复数术语“彗星”时,专家们并不完全确定这意味着什么,但有些人将这一记录事件与年度英仙座流星雨连接起来。

虽然它保留了古希腊名字, 我们现在知道了 每年八月,英仙座流星雨的到来实际上是地球的轨道穿过斯威夫特 - 塔特尔彗星的碎片。

古代文化如何解释彗星和流星珀尔修斯在这个水罐描绘中切断了美杜莎的头后逃跑了。 大英博物馆, CC BY-NC-SA

流星雨以Perseidai(Περσείδαι)命名,他们是古希腊英雄Perseus的儿子。 珀尔修斯是一个具有良好家庭血统的传奇人物 - 他是宙斯的神话儿子和阿黛丽公主达娜(她的金雨)。 英仙座 为自己赢得了一个星座 经过地中海和近东地区的一系列史诗般的冒险活动,其中包括频繁插图 谋杀了Gorgon姐姐,美杜莎.

珀尔修斯的另一个着名行为是 拯救仙女座公主。 被她的父母抛弃以安抚海怪,公主被英仙座在海边的岩石上发现。 他娶了她,然后又有七个儿子和两个女儿。 天空观察者认为,位于夜空中仙女座的旁边的珀尔修斯星座是他们每年夏天都可以看到的流星的起源,因此英仙座的名字被卡住了。

古代文化如何解释彗星和流星 从庞贝城的壁画,代表英仙座救出仙女座。 维基媒体, 创用CC BY-SA

眼泪和其他传统

在基督教传统中,英仙座流星雨早已存在 与圣劳伦斯的殉道联系在一起。 Laurentius是罗马早期教堂的执事,在258AD的一年中殉难 迫害缬草皇帝。 据说殉难发生在8月10,当流星雨处于高处,所以流星等同于圣人的眼泪。

天文事件和天空观测的详细记录也可以在远东的历史文本中找到。 古代和中世纪的记录 中国, 韩国 所有人都发现日本都有关于流星雨的详细说明。 有时这些不同的来源 可以相关这使得天文学家能够追踪哈雷彗星对东西方古代社会的影响。 这些来源也被用来找到 第一次记录观察 作为特定事件的英仙座流星雨,在汉语36AD的记录中。

谈话虽然神话和传说可能使人们认为古代文明对流星,彗星和小行星可能是什么没有科学的了解,但这不可能离真相更远。 近东的早期天文学家,创造了 巴比伦埃及日历到目前为止,天文数据是古代最先进的数据。 还有一个 最近对古代楔形文字的研究 已经证明,巴比伦人追踪彗星,行星运动和天空事件的能力早在公元前一千年就涉及到比以前认为的要复杂得多的几何形状。

关于作者

Eve MacDonald,古代历史讲师, 卡迪夫大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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