人类如何进化?

人类如何进化?梅利莎伊拉多

在此 记录最深的潜水 通过自由潜水的Bajau Laut,东南亚的人们获得了令人印象深刻的79米,他们在水下度过的最长时间只有三分多钟。 虽然Bajau在日常钓鱼期间不会潜入这些深度或这段时间,但他们在水下的工作寿命却达到了60%。

新研究发表 在期刊Cell中 表明他们有一些身体和遗传适应性,以帮助他们做出这些惊人的潜水。 看来,虽然我们倾向于将自己视为自然世界的顶峰,但进化仍然掌握着一些人群。 它正在改变它们以更好地适应他们的环境和不寻常的生活方式。

在此 Bajau Laut 传统上,在船屋中过着游牧生活,利用该地区珊瑚礁和红树林的丰富资源。 在20世纪期间,Bajau的一些居民定居在岸边,但继续依靠传统的捕鱼方式过着自给自足的生活方式(只为生存而工作)。 由于唯一可用的潜水设备是一副木制护目镜和一些手砝码,他们的成功取决于他们深深潜水并长时间屏住呼吸的能力。

人类如何进化?他们需要的所有设备。 梅利莎伊拉多

一个国际研究小组研究了Bajau,发现他们的脾脏明显大于邻近村庄的人们,他们主要是为了食物而不是捕鱼。 即使对于不潜水的Bajau社区成员来说也是如此,这表明这是一种遗传特征,而不是由一生潜水造成的个人变化。

脾脏的大小很重要,因为 这是一个水库 其中储存红细胞。 在潜水期间,脾收缩并将这些额外的红细胞推入循环血液中,增加其携带氧气的能力。 在潜水哺乳动物中也发现了这种反应 如海豹.

DNA分析揭示了另一个变化,结果证明是Bajau种群中最常见的基因变异之一。 这是一个有助于控制激素水平的基因 叫做T4,由甲状腺产生。 这种激素导致新陈代谢率(身体在给定时间内可以使用的能量)增加,这可以帮助对抗低氧水平,但也与小鼠脾脏大小有关。


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在Bajau之间变异的其他基因比一般人群中预期的更多,这与身体对潜水的反应方式有关。 一种这样的基因导致血液被挤出肢体和身体的非必需区域,使得大脑,心脏和肺部可以继续接收氧气。 另一种方法可防止高浓度的二氧化碳在血液中积聚。 这一切都表明,自然选择有助于塑造Bajau,使他们能够更深入,更长时间地潜水。

人类如何进化?去钓鱼了。 Papa Annur / Shutterstock

其他的例子

这不是第一次发现特定人群中人类持续进化的例子。 例如,大多数 藏族人 在中国人中发现的突变通常不会产生更多的红细胞,以弥补高海拔地区空气中氧气含量的降低。 其他研究表明 因纽特人团体 在格陵兰,他们已经适应了他们所吃的大量脂肪,这意味着他们可以应对这种饮食而不会增加患心脏病的风险。

Bajau研究的作者提出,了解他们的适应性可能有助于研究治疗缺氧,即当身体组织因疾病或受伤而无法获得足够的氧气时。 了解Bajau的基因是否与其他大多数藏人类似的其他变化也很有趣。 两组都可能已经进化出这些变化,因为缺氧在高海拔地区生活得非常普遍,或者在水下呼吸,这使得突变基因给予它们显着的优势。

我们知道有时会影响特定身体机能的突变 单独出现 在无关的人或群体中。 但它是 也有可能 在这种情况下,两个相距很远的社区可能会有不同的突变,对其应对低氧水平的能力具有相似的影响。 也许这种比较将是这次非常有趣的调查的下一步。谈话

关于作者

Jan Hoole,生物学讲师, 基尔大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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