基因与进化如何塑造性别认同

基因与进化如何塑造性别认同有许多基因不仅涉及塑造我们的生物性别,还涉及我们的性别认同。 Limor Zellermayer / Unsplash, CC BY

生物性别和性别认同之间的不匹配,最终形成了最严重的形式 性别焦虑症,已被归因于 精神疾病,家庭功能障碍和 童年的创伤.

但现在积累证据意味着 生物因素 建立性别认同,并发挥作用 特殊基因.

与性别认同相关的基因变体 - 微妙的不同版本 - 可能只是人类历史中维持的一系列性别和性行为的一部分。

变性人和性别焦虑症

一些年轻男孩早期喜欢穿衣,表现得像女孩一样; 一些年轻女孩确信她们应该是男孩。

生理性别和性别认同的明显不匹配可能导致严重的 性别焦虑症。 再加上学校欺凌和家庭拒绝,它可以让生活成为现实 对年轻人的煎熬,自杀率是 可怕的高.

随着他们进入成年期,几乎 这些孩子中有一半 (甚至更多的研究时间 密切询问),继续强烈地感到他们出生在错误的身体里。 许多人寻求治疗 - 激素和手术 - 过渡到他们认同的性别。

虽然男性对女性(MtF)和女性对男性(FtM)的转变现在更容易获得和接受,但转型之路仍然充满了不确定性和耻辱。


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Transwomen(出生的男性)和transmen(出生的女性)一直是社会的一部分 每个时代的每一种文化。 他们的频率和知名度是社会习俗的一个功能,在大多数社会中他们都受到了影响 歧视或更糟.

这种歧视源于一种持久的态度,即跨性别认同是正常性发育的一种失常,可能因创伤或疾病等事件而加剧。

然而,在过去的几十年中,人们越来越认识到变性感觉很早就开始并且非常一致 - 指向生物学基础。

这导致许多搜索变性欲症的生物特征,包括报告 性激素的差异 和索赔 大脑差异.

性基因和变性

在1980中,我被充满热情的倡导所左右 赫伯特鲍尔,一位在墨尔本与变性人一起工作的精神科医生。 他在跨性别社区受到尊敬,因为他愿意批准变性行动,这在当时备受争议。 在他的90s中,他来到我在1988的实验室,探索确定性别的基因变异可能成为变性人的基础。

鲍尔博士想知道控制男性发育的基因是否可能在变性男孩中有所不同。 这个基因(称为SRY,是 发现在Y染色体上)触发胚胎中睾丸的形成; 睾丸使激素和激素使婴儿成为男性。

确实存在SRY基因的变体。 有些根本不起作用,有Y染色体但突变体SRY的婴儿是 出生的女性。 然而,他们不是不成比例的跨性别者。 许多人出生时也没有其他基因的变异 性别决定途径.

经过多次讨论,鲍尔博士同意性别决定基因可能没有直接参与 - 但影响性别认同的基因理念扎根了。 那么是否存在影响性别认同的独立基因?

变性基因变异的证据

寻找任何特征的基因变异通常始于双胞胎研究。

报告同卵双胞胎 更可能是一致的(这是变性的,或两者兼而有之 顺性别)比异卵双胞胎或兄弟姐妹。 这可能是一种低估,因为一对双胞胎可能不希望以反式出现,从而低估了一致性。 这表明了一个重要的遗传成分。

最近,特殊基因已经在transwomen和transmen中进行了详细研究。 一 研究 研究了转基因与激素途径中某些基因的特定变异之间的关联。

基因与进化如何塑造性别认同对双胞胎的研究有助于我们了解确定身份所涉及的基因。 Keisha Montfleury / Unsplash, CC BY

最近又大得多 研究 来自已经或计划进行变性手术的380 transwomen的样本。 他们在12上详细了解了“通常的嫌疑人” - 参与激素通路的基因。 他们发现,跨性别女人患有四种基因的特定DNA变异频率很高,这些变异会在子宫内发育时改变性激素信号。

可能有许多其他基因有助于女性或男性的性别认同。 它们不一定都与性激素信号有关 - 有些可能影响大脑功能和行为。

进一步探索这一步骤的下一步是比较顺式和变性人的全基因组序列。 全基因组表观遗传分析,研究影响基因如何在体内发挥作用的分子,也可能发现基因作用的差异。

许多 - 也许是数百个 - 基因可能共同产生大量的性身份。

“性别认同基因”如何在变性人中发挥作用?

性别同一性基因不必在性染色体上。 因此,它们不一定与具有Y染色体和SRY基因“同步”。 这与性别认同与生物性别可分离的观察一致。

这意味着在两性之间我们会期待更多女性化和更男性化的身份传播。 也就是说,在一般的男性人群中,你会看到一系列的身份,从强烈男性化到女性化。 在人口中的女性中,你会看到从强烈的女性到更男性化的身份。 预计这将在分布的一端产生跨性别者,而在另一端产生跨性别者。

基因与进化如何塑造性别认同男性和女性身份的自然范围。 John Schnobrich / unsplash, CC BY

这种不同身份的出现将与诸如身高之类的特征相当。 虽然男性平均身高比女性高14厘米,但看到矮个子男性和高个子女性是完全正常的。 它只是男性和女性表达的某种人类特征的正常分布的一部分。

这个论点与我的论点相似 先前描述过 对于所谓的“同性恋基因”。 我建议同性吸引力可以很容易地通过许多“男性爱”和“爱女性”变体来解释,这些变体是独立于性别而遗传的配偶选择基因。

为什么变性人如此频繁呢?

变性人是 并不罕见 (1 / 200的MtF,1 / 400的FtM)。 如果性别认同受到基因的强烈影响,那么就会产生一些问题,如果跨性别者和跨性别者有这种特征,那么为什么它会在人群中得到维持 少儿.

我建议影响性别认同的基因在其他性别中被正面选择。 女性女性和男性男性可能会更早地合作并拥有更多的孩子,他们会将性别认同基因变异传递给他们。 看看跨性别女性的亲属和跨性别的男性亲属是否有比平均水平更多的孩子,可以检验这一假设。

我提出了同样的论点来解释为什么同性恋如此普遍,尽管同性恋者有 儿童少于平均水平。 我建议男同性恋者与他们的女性亲属分享他们的“男性爱”基因变体,这些亲属更早交配并将这种基因变异传递给更多的孩子。 事实证明,男同性恋的女性亲属 有更多的孩子.

因此,性别认同和行为的这些变体可以被认为是我们称之为“性对抗”的例子,其中基因变体在男性和女性中具有不同的选择性值。 它使我们开始认识到各种各样的人类性行为。谈话

关于作者

珍妮格雷夫斯,遗传学杰出教授, 拉筹伯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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