为什么我们被数字变得如此饥饿?

为什么我们被数字变得如此饥饿?Sxpnz /存在Shutterstock

在1980s喜剧节目中特别恰当的一集 是的,总理这位新手总理在排练他的第一次公开播出时问道:“提起数字是否可以?”电视导演回答:“是的。 实际上,没有人接受他们和那些不相信他们的人,但它让人们认为你已经掌握了事实。“

和节目中的许多其他节目一样,这个 诙谐的话 今天仍然是真的。 如果一张图片说千言万语,那么一个数字至少要说两千个:它消除了解释的需要,它标志着精确性,知识和真理。 毕竟,数字不是谎言。 或者他们呢?

制作官方数据是为了达到特定的目的。 它们的名称仅仅是标签,与可靠的基础稳定属性无关。 大多数时候,政治家和媒体引用的统计数据并未揭示科学事实。

例如,考虑国家债务的紧迫问题。 不同的福利待遇弥补 大约三分之一 英国支出 通常情况下,这些付款通过通货膨胀率每年增加,以维持其实际购买力。 然而,自4月2016以来,这一增长被强加了 利益冻结。 也就是说,政府将福利金保持不变,而不是通过通货膨胀来增加福利金。 这是政府紧缩政策的一个因素,引发了激烈的反对。

有趣的是,美国也遏制了福利金支付,但是以更为微妙的方式,因此吸引了较少的反对意见。 它是通过改变计算通货膨胀的方式来实现的,目的是使通货膨胀看起来更小。 此示例演示了统计信息的灵活性。

通货膨胀:一个例子

那传统上如何计算通货膨胀呢? 首先,政府记录了一年中典型城市四口之家消费的一篮子商品的价格变化(这称为消费者价格指数,即CPI)。 随着价格在一年内上涨,篮子变得更加昂贵。 例如,如果篮子从美元100到美元104,则通货膨胀率为4%。

通过保持篮子的内容相同来计算通货膨胀。 但 一些经济学家认为 人们不会因价格变化而消费相同的商品; 他们用价格较低的物品取代价格变得更贵的物品。 因此,在反映实际消费者行为的名义下,美国政府经济学家提出用消费篮子中较便宜的苹果代替昂贵的橙子。 这导致计算较小的通货膨胀率。 因此,仅仅通过改变篮子的定义,巴拉克·奥巴马总统就大大降低了政府在2014的开支。 结果,收益减少了数百万人的购买力。


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为什么我们被数字变得如此饥饿?通货膨胀措施并不是真正科学的。 Maxx-Studio / Shutterstock.com

这不是通货膨胀的唯一两个版本。 可以计算出许多不同的衡量标准,以满足特定的目标。 例如, 有人争辩说 由于医疗费用高昂,老年人的经常性消费价格变化较大,所以应该以比一般人口更高的利率增加他们的福利。

相同的相关性更适用于排名和得分。 考虑员工评估,学校排名,电影,餐馆,消费者满意度。 这些数字对大多数人的生活产生了实际影响。 随着数字化的推进,随着更多的数字可以更快更容易地生成,这些数字的列表正在稳步增加。

历史观点

人类对数字方面的事实和价值观的迷恋是一种相对较新的痴迷。 以经济学的演变为例。 在1700s中,现代经济学之父亚当·斯密(Adam Smith)在两者中都写了大量文章 道德 经济秩序 社会上。 这是一种整体观点的经济学。

但很快,经济学开始争先恐后地被认为是一门科学,声称要遵循严格的科学方法。 虽然经济学学生在20世纪中期了解了经济学的历史和各种计算价值的方法,但今天的大多数经济学学生只学习一种经济学形式。

公众的品味已经改变:重点已经从强调质量转变为通过量化的可验证性。 今天人们普遍认为,信誉要求逻辑和逻辑得到处理,而不是内心。 通过这种方式,数字已成为我们最可靠的基准提供商。

如今,我们习惯于寻找分数而不是整体账户。 我们希望看到有多少星星被授予了我们想去的地方,我们送孩子的学校,我们吃的食物,以及介于两者之间的一切。 同时,我们担心我们的财务信用评分,考试成绩,我们对工作场所的财务价值或碳足迹的数值。

以数字形式接收压缩信息的便利性已经开始超过了我们关注量化时所牺牲的恐惧。 例如,推动学校 教导以通过测试 因为他们会对考试成绩进行评估而导致 教育质量较低。 同样的, 表现分数 工作评估导致员工的短视追求,代价是个人和工作场所的长期收益。 一般而言,单个分数(例如平均值)只会忽略使我们与机器区别开来的细微差别。

接下来是什么?

每天,各种各样的数字都在政府,企业,银行,学术和商业机构的许多办公室中为利润和非营利组织,学校,医院等制作。 这些数字应该以简洁的格式为我们提供可验证的信息。 这是我们这个时代的巨大产业。

据推测,它的功能可以直接进行比较,只要给定的术语已经成为一种惯例,并且已经标准化,以便在报告生产者之间以相同的方式进行衡量。

数字在很大程度上被视为持有真相。 但这是一个不切实际的期望。 数字的有效性受限于其生产的定义结构的限制,其存在总是有特殊目的。 我们最好不要采取任何数字的面值。

因此,下次你遇到一个数字时,你应该明智地考虑它是​​如何计算的,以及是谁。 因为怀疑它可能不符合你的最佳利益是明智的。谈话

关于作者

Shabnam Mousavi,副科学家, 马克斯普朗克人类发展研究所

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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