在印度,WhatsApp被用作反社会仇恨的武器

在印度,WhatsApp被用作反社会仇恨的武器
智能手机被用作关于印度大选的错误信息的渠道。 AP照片/ Manish Swarup

印度这个世界上人口最多的民主国家的大选似乎是理论上不可能的。 半个多世纪以来,在一个惊人的多元次大陆上收集近10亿人的选票面临挑战 后勤, 政治, 经济学, 暴力 .

今年,社交媒体形式出现了新的挑战 - 特别是Facebook拥有的文本消息应用程序WhatsApp。 平台上的仇恨言论,虚假信息和可怕的谣言已经导致印度的暴力和死亡事件。

在印度,WhatsApp被用作反社会仇恨的武器
一群人在印度选举中等待投票。 美联社照片/ Dar Yasin

我一直在 研究互联网的影响 在二十年的大部分时间里,印度的政治,文化和社会生活。 根据严格的协议 印度选举委员会投票已经证明了其中之一 印度民主的强势迹象。 选民大量投票, 特别是较贫穷的选民群体,使这一过程及其结果成为印度政治中一项引人入胜的研究和实验。

2019议会选举提供了有关一般民主技术威胁性质的更多信息。

2014中的印度社交媒体

两年前 俄罗斯巨魔农场渗透Facebook 在试图 倾斜2016美国总统大选社交媒体在印度政治中发挥了关键作用。 它帮助了印度民族主义者印度人民党(Bharatiya Janata Party)及其成员 总理的强硬候选人,Narendra Modi,虽然以与美国不同的方式上台,但仍然掌权。

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Bharatiya Janata党支持者在2014中激情地集会。 美联社照片/ Channi Anand


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在印度,印度人民党(Bharatiya Janata Party)举办了一场比赛 强大的社交媒体活动 在Facebook上,以及在较小程度上,Twitter。 该党的在线努力补充并补充了其在当地同样精心策划的运动。 印度人民党(Bharatiya Janata Party)训练有素的社交媒体团队和一支名副其实的志愿者团队确保了这一点 党的在线存在 比竞争对手活跃得多。

Bharatiya Janata党的信息技术小组,以及党的支持者, 利用社交媒体的政治力量。 他们在国大党,当时的现任总理曼莫汉·辛格和其他印度人民党反对派中发起了一场经常滥用批评的批评。

在2019选举之前,社交媒体被用于了 更丑陋,更危险的时尚。 Bharatiya Janata派对甚至 有自己的官方应用程序,这是 充斥着虚假信息 煽动性宣传 关于非印度教徒,由党员和支持者发布。 更广泛地说,WhatsApp被用来传播谣言和虚假信息 在民众中引发恐惧特别是那些被视为局外人的人。

这与Bharatiya Janata党的主要信息有关,印度教应该首先对印度提出申诉,印度应该是 文化印度教国家而不是一个由各种各样的声音支配的世俗国家。 主要反对派,国大党, 似乎缺乏印度人民党的水平 武器化社交媒体的范围和技巧

暴力威胁

在线,Bharatiya Janata Party's 互联网巨魔志愿军 麻烦制造者,真正的支持者和政党官员之间的界限变得模糊。 他们的集体强度,特别是关于印度教民族主义的集体强度,有 让每个人都处于优势 关于暴力 - 包括社交媒体平台,执法官员和普通公民。

危险是真实的。 据一次统计,截至二月2019,WhatsApp的使用或滥用已经存在 导致30死亡 在印度。 其中许多不是政治事件,而是因为 害怕外人 通过携带的WhatsApp消息传播 捏造有关陌生人的警告 据称来到农村社区绑架儿童。

目前尚不清楚WhatsApp的补救措施,如 阻止用户转发任何单个邮件超过五次,将有效对抗危险和虚假信息的传播。 早期的限制 - 包括 限制转发到20次 - 没有。

获得好处但避免责任

当然,媒体技术本身并没有发生任何事情。 它们的效果取决于它们的使用方式。 在印度,莫迪的印度人民党领导的联合政府及其数字盟友拥有 使异常高度的偏见合法化 和少数民族的毒力,尤其是穆斯林和最低种姓的成员,称为达利特人。

因此,党员和社交媒体志愿者很容易使用WhatsApp和Facebook等数字平台 激起宗派情绪。 在选举前夕,他们创造了一种气氛 一般的不信任,恐惧和偏执狂 造谣 不能与可靠的事实区分开来。

我自己的研究,在我的书中解释“虚拟印度教拉什特拉:藏红花民族主义和新媒体“,表明在线网络的分散性使得印度人民党政府能够从其他强硬的印度教民族主义团体发出的仇恨和暴力信息中受益,同时能够避免对这些信息的责任或责任。它还使印度人居Janata党在政治上受益于宗教暴力,同时将责任归咎于WhatsApp或Facebook。

印度的这些发展引发了关于社交媒体传播性质的更深层次的问题。 特别是,社交媒体的这些滥用可能会使人们重新思考言论自由 - 包括转发他人的信息 - 与暴力之间的关系。 印度大选的结果只是一个社会如何开始与新技术如何让人们重塑生活的信号。谈话

关于作者

Rohit Chopra,传播学副教授, 圣克拉拉大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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