您可能从未听说过的最具影响力的科学家

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亚历山大·冯·洪堡自画像。

亚历山大·冯·洪堡(Alexander von Humboldt)试图看到并理解一切。 到他在45岁时画自画像时,洪堡开始在各个科学领域进行辅导,并在南美进行了长达6,000英里的科学跋涉,历时五年以上,开创了图形化显示信息的新方法,长达30年的世界登山记录,并帮助定义了当今的许多自然科学,使他成为世界上最著名的科学家之一。

洪堡(Humboldt)几年前出生于250,14,在柏林1769出生,他有时被称为文艺复兴时期的最后一位人物–他体现了当今世界所知。 他一生的最后三十年都在撰写“ Kosmos”,以期对自然的各个方面进行科学的描述。 尽管在1859死后未完成,但四卷完成的作品是有史以来最雄心勃勃的科学著作之一,传达了非凡的理解力。

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使用Humboldt等温线创新技术的1823地图,该等温线连接平均温度相同的点。

洪堡一生都在寻求与世界的联系。 如今,知识似乎变得无可救药了。 科学和人文使用不同的语言,科学学科常常显得无比可贵,而大学本身通常更像是一个多元大学。 在这种背景下,洪堡代表了包容秩序的愿望。 如果我们足够深入地看,我们就能找到复杂的内在和谐。

洪堡在反思《科斯莫斯》中的雄心壮志时写道:

“我所受到的主要冲动是认真努力,以理解物理对象在它们的一般联系中的现象,并将自然整体表现为一个整体,并受内在力量感动和生气勃勃。”

但是,要了解整个自然秩序,洪堡必须将自己倾注于“特殊的研究分支”中,否则,“所有试图对宇宙给出一个宏大而笼统的看法只会是徒劳的幻想。”


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1817 Humboldt手稿显示了植物的地理分布。 APS博物馆

洪堡对宇宙统一的信念对于理解人类也具有深远的意义。 他拒绝了他认为是旧的和新的世界的过时和有害的划分。 通过他的地质,气象和植物学地图,他证明了地球的遥远地区比彼此的近邻更像彼此。 毫不奇怪,洪堡在对人类进行调查时,对共性的印象比对差异的印象更深刻。 实际上,他是所有人民自由的热烈拥护者。

当洪堡获得西班牙的勘探许可时,他这样做的原因与第一次访问同一片未知土地的欧洲人有很大不同。 与他们不同,他对以自己的私利为目的而开发土地及其原住民并不感兴趣。 他认为南美不是被拖回欧洲的战利品,而是等待发现的门。 通过它,他将揭示出遥远的地方和它们所居住的物种之间以前看不见的关系。

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洪堡和同事艾米·邦普兰(AiméBonpland)在厄瓜多尔的钦博拉索火山前。

洪堡的另一项遗产是对探险和冒险的兴趣。 在洪堡看来,世界各地的学生需要走进其中,直接遇到其多方面的远景。 实际上,洪堡鼓励科学家把世界本身做成一个实验室,利用科学可以使用的所有感觉和手段对其进行观察,测量和分类。

洪堡在他的作品中传达了这种冒险的感觉。 如今,科学家们以被动的声音写作,就好像无趣甚至是虚弱的人物在从事科学工作。 洪堡提醒我们,然而,研究员是科学中最关键的成分之一。 好奇心既是使探究成为可能的火花,又是维持探求的兴奋之源。 此外,省略调查员可以为洪堡所痛惜的不负责任和不人道行为打开大门。

您可能从未听说过的最具影响力的科学家 洪堡去世前几年。

除了他的财政支持和其他地质学家的指导,包括地质学家路易斯·阿加西斯(Louis Agassiz)和有机化学之父贾斯图斯·冯·里比希(Justus von Liebig)之外,洪堡最伟大的礼物可能是他持久的启发能力。 解放者西蒙·玻利瓦尔(Simon Bolivar)在他身上写道:“南美的真正发现者是洪堡,因为他的工作对我们人民而言比所有征服者都有用。”查尔斯·达尔文(Charles Darwin)将洪堡描述为“最伟大的科学旅行者,他的著作说:“有史以来一直活着,这使我产生了强烈的热情,甚至为自然科学的崇高结构做出了最卑微的贡献。”

关于洪堡在美国的影响力,艾默生写道:“他是不时出现的世界奇观之一,似乎向我们展示了人类思想的可能性。”洪堡甚至对沃尔特·惠特曼的诗歌产生了强大影响。在他写《草叶》时在他的书桌上保留了一份“ Kosmos”的副本以寻求灵感。这些例子证明了洪堡精神的力量,这一天至今仍激励着几代研究人员冒险探索这个世界,以发现其潜在的联系。 。

关于作者

理查德古德曼,校长的医学,人文科学和慈善学教授, 美国印第安纳大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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