自然与养育:现代科学如何重写它

自然与养育:现代科学如何重写它
叶夫根尼·阿塔玛缅科/ Shutterstock

究竟是基因还是环境在很大程度上决定着人类的行为,这个问题已有数百年历史了。 在20世纪的后半叶,有两个科学家阵营-每个阵营都认为自然或养育分别在发挥作用。

由于研究表明基因和环境实际上是相互联系的并且可以相互放大,因此这种观点变得越来越罕见。 在活动期间 柏林科学周 11月7, 皇家学会组织,我们讨论了由于最近的发现辩论如何发生变化。

扫盲。 使语言可见是人类最杰出的成就之一。 读写是我们在现代世界中赖以生存的能力的基础,但是有些人发现学习起来很困难。 造成这种困难的原因有很多,包括诵读困难症(一种神经发育障碍)。 但是事实证明,基因和环境都不对阅读能力的差异完全负责。

遗传学与阅读的神经科学

阅读是一种文化发明,而不是曾经自然选择的技能或功能。 书面字母起源于3,000年前的地中海地区,但是识字率直到20世纪才开始普及。 但是,我们对字母的使用是基于自然的。 素养 劫机者进化了大脑电路 通过字母-声音映射将可见语言链接到可听语言。

大脑扫描显示,这种“阅读网络”在每个人的大脑中几乎都位于相同的位置。 它形成于我们学习阅读和 加强联系 在我们大脑的语言和语音区域之间,以及被称为“视觉单词形式区域”的区域之间。

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阅读确实会改变大脑。

构建底层电路的设计以某种方式编码在我们的基因组中。 也就是说,人类基因组编码了一组发育规则,这些规则一旦发挥出来,就会形成网络。


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但是,基因组中总是存在变异,这导致这些电路的发育和功能方式发生变异。 这意味着能力上存在个体差异。 确实,阅读能力的差异 基本上是遗传的 在整个人口中,发展性阅读障碍也 很大程度上是遗传的.

这并不是说有“阅读基因”。 相反,有 影响遗传的变异 大脑如何以影响其功能的方式发展。 由于未知原因,某些此类变体会对口语和阅读所需的电路产生负面影响。

环境也很重要

但是基因并不是全部。 让我们不要忘记,大脑连接性的改变需要先有经验和积极的指导才能使阅读首先发生-尽管我们尚不知道在多大程度上。

研究表明,识字问题最常见的原因可能是 语音困难 –分割和操纵语音的能力。 事实证明,患有诵读困难的人还倾向于在学习婴儿时如何说话方面挣扎。 实验表明,命名对象的速度比其他人慢。 这也适用于书面符号,并将它们与语音相关联。

养育又来了。 在具有复杂语法和拼写规则的语言(例如英语)中,学习读写方面的困难尤为明显。 但是他们是 远不那么明显 使用拼写系统更简单的语言,例如意大利语。 语音测试和对象命名, 可以检测出阅读障碍 也讲意大利语。

因此,在阅读困难的大脑中发现的差异在任何地方都可能相同,但是仍然会 玩起来很不一样 在不同的书写系统中。

放大和循环

传统上,自然与养育是相互对立的。 但实际上,环境和经验的影响往往会放大我们的 先天的倾向。 原因是那些先天的倾向会影响我们主观地体验和应对各种事件的方式,以及我们如何选择体验和环境。 例如,如果您天生擅长某事,那么您更有可能想要练习。

自然与养育:现代科学如何重写它误导。 斯图尔特·迈尔斯

这种动态对于阅读尤为明显。 阅读能力更高的孩子 更有可能想要阅读。 当然,这将进一步提高他们的阅读技能,使体验更有意义。 对于自然阅读能力较低的孩子来说,情况往往恰恰相反-他们会选择少读书,并且随着时间的推移会远远落后于同龄人。

这些周期也提供了干预的窗口。 正如我们在意大利读者的案例中所看到的,培育可以减轻不利的遗传倾向的影响。 同样,一个知道如何进行练习奖励的好老师可以通过允许捷径和助记符进行拼写来帮助贫困读者。 阅读困难的读者可以通过这种方式成为优秀的读者,并乐在其中。 奖励与实践相得益彰,从而在积极的反馈循环中带来更多的动力和更多的实践。

因此,我们不应将自然和养育视为零和博弈中的对手,而应该将它们视为反馈循环,其中一个因素的积极影响会增加另一个因素的积极影响,而不是总和,而是一种增强。 当然,负面反馈也是如此,因此我们既有良性循环又有恶性循环。

由于继承(遗传和文化)都很重要,因此这种影响在几代人的更大范围内也是可见的。 过去,送孩子上学的父母为他们和他们的孙子创造了一个有利的环境。 但是反过来,父母也从一种投资于学校的文化中受益。 当然,这种投资并不总是平均分配的,而且可能更多地流向那些已经处于有利位置的投资。 这样的圈子有时 称为“马修效应” –好的东西会传给已经拥有它们的人。

自然与养育之间的互动循环超出了个人的生活范围,遍及整个社区乃至几代人。 认识到这些动力使我们有能力打破这些反馈回路,无论是在我们自己的生活中,还是在更广泛的社会和文化中。谈话

作者简介

Kevin Mitchell,遗传学和神经科学副教授, 都柏林圣三一学院(Trinity College) 和Uta Frith,认知发展荣誉教授, UCL

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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