动物的寿命写在DNA中。 对于人类来说,这是38年

一项新研究表明,动物的寿命写在DNA中。 对于人类来说,这是38年 遗传“钟”使科学家能够估计灭绝生物的寿命。 猛ma象预计会持续60年。 澳大利亚博物馆

根据我们开发的一种通过分析人类DNA来估计不同物种寿命的新方法,人类的“自然”寿命约为38年。

从对已知寿命物种的遗传研究中推断,我们发现灭绝的羊毛猛ly象可能生活了大约60年,而弓头鲸则有望享有超过两个半世纪的生命。

我们的研究, 今天发表在《科学报告》上着眼于DNA随着动物年龄的增长而发生的变化–发现DNA随物种的不同而变化,并且与动物的寿命可能有关。

衰老之谜

衰老过程在生物医学和生态学研究中非常重要。 随着动物的长大,它们的生物学功能会下降,从而限制了它们的寿命。 到现在为止,很难确定动物可以活多少年。

DNA是生命有机体的蓝图,并且它是寻求洞察衰老和寿命的地方。 然而,没有人能够找到解释寿命差异的DNA序列差异。

脊椎动物的寿命差异很大。 侏儒虾虎鱼(vio)是一条只有八个星期的小鱼,而个别的格陵兰鲨鱼(小头猴)已发现生存了400多年。

了解野生动物的寿命对于野生动植物的管理和保护至关重要。 对于濒临灭绝的物种,可以使用寿命来了解哪些种群是可行的。 在诸如渔业之类的行业中,人口模型使用寿命来确定产量极限。


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但是,大多数动物的寿命是未知的。 大多数估计来自少数被囚禁的人,他们的死亡年龄是已知的。 对于长寿命物种而言,很难获得寿命,因为它们可能比一代研究人员的寿命更长。

利用DNA的变化来衡量年龄

在过去的几年中,研究人员开发了DNA“时钟”,可以确定动物使用DNA中一种特殊类型的变化(称为DNA甲基化)的年龄。

DNA甲基化不会改变基因的基础序列,而是控制其是否有活性。 其他研究人员表明,特定基因中的DNA甲基化与某些哺乳动物(例如灵长类)的最大寿命有关。

尽管DNA甲基化与衰老和寿命有关,但直到现在还没有研究将其用作估算动物寿命的方法。

在我们的研究中,我们使用了252种脊椎动物物种的基因组(完整的DNA序列),这些基因是其他研究人员组装并公开发布的。 在线数据库。 然后,我们将这些基因组与 另一个数据库 已知的动物寿命。

利用这些数据,我们发现可以通过观察42个特定基因中DNA甲基化发生的位置来估计脊椎动物的寿命。 这种方法还使我们能够估计长寿和灭绝物种的寿命。

动物的寿命写在DNA中。 对于人类来说,这是38年 现在,利用DNA分析,科学家们可以估计长寿和灭绝物种的寿命。 CSIRO, 作者提供

绝种

我们发现被认为是世界上最长寿的哺乳动物的弓头鲸的寿命为268年。 这个估计比发现的最老的个人高57岁,因此他们的寿命可能比以前认为的要长得多。

我们还发现灭绝的猛wool象的寿命为60年,与现代非洲象的65年寿命相似。

据我们估计,绝种的Pinta岛巨龟的寿命为120年。 该物种的最后一个成员Lonesome George于2012年去世,享年112岁。

有趣的是,我们发现与现代人类密切相关的绝种尼安德特人和丹尼索瓦人的最大寿命为37.8年。

根据DNA,我们还估计了38岁的现代人的“自然”寿命。 这与早期现代人类的一些人类学估计相符。 但是,今天的人类可能是这项研究的例外,因为医学和生活方式的进步已经延长了平均寿命。

随着越来越多的科学家组装其他动物的基因组,我们的方法意味着可以很容易地估计它们的寿命。 对于许多需要更好地管理野生动植物的物种而言,这具有巨大的生态和保护意义。谈话

关于作者

本杰明·梅恩(Benjamin Mayne),分子生物学家和生物信息学家, CSIRO

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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