建立英国最快互联网网络之一的偏远英国村庄

建立英国最快互联网网络之一的偏远英国村庄 ©B4RN, 作者提供

幽静,明信片般完美的Clapham村庄坐落在兰开夏郡杰出的美人鲍兰森林和约克郡山谷令人叹为观止的远景之间,似乎与COVID-19大流行病相去甚远。 但是,当英国政府于XNUMX月中旬宣布在全国范围内实施封锁时,克拉珀姆则保持了高度戒备。

当地居民组建了他们称为“ Clapham COBRA”的项目,这是一项自愿的应急响应计划,旨在通过共享信息,运送物资和相互签到来减轻隔离带来的负面影响。 像许多乡村一样,克拉珀姆(Clapham)在地理上相当孤立,人口老龄化,其大约600名居民中的大多数都在45岁以上。但是,在面对极端孤立时,它也具有独特的优势:与许多农村地区不同英格兰的克拉珀姆(Clapham)是该国最好的互联网连接之一,而当地人则是自己建造的。

安·谢里丹(Ann Sheridan)记得她在4年2016月将她的北部农村宽带(称为“ BXNUMXRN”(发音为“谷仓”)带到她在克拉珀姆的农场的那一刻。她通过电话告诉我:

我记得我的隔壁邻居几乎要吹牛了,因为他们的儿子以每秒2兆位(Mbps)的互联网连接下载了整个《权力的游戏》系列。 而且他们几天都无法在互联网上做任何其他事情,对吧? 因此,很明显,如果社区不被抛弃……我们必须做些事情。

B4RN开始计划于2014年在Clapham推出其光纤到户网络,到2018年底,该村180户家庭中的约300户家庭已采用每秒可承受的全千兆对称带宽连接连接(当前 只有大约10%的房屋 在英国甚至有能力接受这种联系)。 速度令人印象深刻,尤其是在农村地区,那里的互联网连接远远落后于英国的城市地区。 农村下载速度平均约为 28Mbps,而市区平均为62.9Mbps。 同时,B4RN可以提供1,000Mbps的带宽。

在封锁期间,互联网比以往任何时候都更为重要,因为缺乏访问权限会暴露出其他 互联网使用和技能方面的不平等。 但是B4RN对数字和地理隔离的社区的意义远大于它提供的Internet服务。

建立英国最快互联网网络之一的偏远英国村庄 在绵羊领域的光纤电缆盘。 ©Kira Allmann,2019年, 作者提供


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社区网络

B4RN已注册为社区福利协会,这意味着企业属于需要它的社区:社区成员拥有企业,对于B4RN而言,他们实际上还自己构建了许多基础结构。 结果,“获取” B4RN的过程涉及大量的承诺–时间,培训,金钱和体力劳动。

安·谢里丹(Ann Sheridan)是B4RN的“冠军”,这意味着她领导了在其村庄建造B4RN的志愿者活动。 她回忆说,这个角色涉及“各种各样的事情”。 从头开始构建光纤互联网网络涉及陡峭的学习曲线和大量的团队合作。 社区成员需要绘制覆盖范围的图,获得穿越邻居土地的许可(称为通行通道),并在田野和花园中挖沟,以铺设用于光缆的塑料导管。

最后,B4RN在Clapham之类的地方提供的连接不仅仅是技术方面的-它们是个人的。 这些联系的影响现在尤其明显。 “村里的每个人都认识每个人,反正就是那样,”谢里登解释说。 “但是B4RN在其下面放置了火箭助推器。”

在过去的一年中,我拜访了许多参与建设B4RN的社区的人们,并与他们交谈,每次我听到类似的故事:您将B4RN挖入自己的后花园,但B4RN也挖入了您。 在建筑过程中,当地人之间建立的相互理解和真正的友谊远远超出了装置本身。 在克拉珀姆(Clapham),B4RN的合作努力为先前存在的融洽关系做出了贡献,这种关系在面对冠状病毒锁定时起到了帮助作用。

正如谢里登所说:“我们彼此认识。 我们知道自己的长处和短处,因此我们可以继续努力。”

建立英国最快互联网网络之一的偏远英国村庄 B4RN的联合创始人克里斯·康德(Chris Conder)在星期五下午的计算机俱乐部进行了演示。 蛋糕总是包括在内。 ©Kira Allmann,2019年, 作者提供

连通性鸿沟

B4RN是必然产生的。 迄今为止,传统的营利性电信公司 挣扎 到达 农村社区。 手机覆盖 也落后:83%的城市房屋已完全覆盖4G,但在农村地区,这一比例仅为41%。 在某些地区,包括B4RN运营的许多地方,根本没有覆盖范围。

造成这种差异的主要原因是私营电信公司 很少有经济诱因 将其网络扩展到农村地区。 需要更多的物理基础设施才能到达分散的村庄和房屋,并且在这些人口稀少的地区几乎没有足够的潜在付费客户来抵消成本。

政府的鼓励措施,例如补贴和优惠券计划,已经促使私人公司采取了商业上不太可行的“建筑”,但是公司仍然执行缓慢,并且倾向于 优先考虑加强现有基础设施 建立全新的网络。 从银行到娱乐,日常生活中无处不在的数字化逐年使这种城乡数字鸿沟更加深刻。

根据英国电信监管机构Ofcom的说法, 11%的农村房屋 即使10 Mbps的连接也无法访问,尽管Ofcom在全国范围内观察到95%的“超高速”宽带(30 Mbps)覆盖率,但这些统计数据是从电信公司本身收集的。 农村用户 经常描述 更糟糕的服务。

在一个 2019调查 在全国农民联合会成员中,有30%的人表示连接速度低于2Mbps,只有17%的人可以访问24Mbps的连接。 农村社区正在落后,他们的脱节经历在综合统计中是看不见的。

我想要宽带

在2019年春季到达克拉珀姆时,我遇到了一位直率农夫的妻子克里斯·康德(Chris Conder),可以说是B4RN背后的推动力。 她为村庄Wray坚定不移地争取宽带的运动已经进行了将近XNUMX年,并刺激了多个试验性基础设施项目。 就像我在乡村中与许多人交谈过的一样,康德对宽带的渴望是个人的。

“我是患有痴呆症的爷爷的照顾者,”康德告诉我。 在乡村农场给他适当的照顾很困难,但是她听说过远程医疗,这似乎正是她所需要的。

我会给医生打电话,我会说,看起来他只是把报纸扔在火中,几乎要放火烧房子,因为他读过里面的东西让他不高兴,或者他跌倒在地上,请你把某人送出去? 医生将在周二派遣精神病护士一周。 当精神病护士来时,有一个可爱的老人坐在椅子上,喝着茶,像拉里一样高兴。 因此,他的药物治疗无济于事,他的病情越来越严重。 我知道如果有宽带就可以进行视频会议,所以我尝试了 一切 为了获得宽带……我只是想,如果只有医生能看到他在做什么,他会说,哦,天哪,是的,让我们换一下药物。

最初,她通过一家主要的电信提供商调查了各种选择。 但是成本很高,村庄将不得不忍受很长的等待时间。 在某些情况下,社区被告知要为公司在附近安装一个光纤柜筹集数万英镑,但是当它到达时,人们的住所(离柜子连接通常只有几英里)的速度仍然很糟糕。

“我不认为我们从来没有有人没有自己的车来拜访我们,”我记得康德在2018年打电话给我的时候说,当时我正计划从牛津到B4RN的第一次旅行。 “你怎么会在这里转转?” 尽管距离兰开斯特或曼彻斯特等城市不远,但康德最终与我会面的火车站在某些必然的方式上绝对偏远。 一眼看向起伏的群山,点缀着森林,多岩石的河流将它们切开,这显然是为什么将互联网连接到这里并非易事。

建立英国最快互联网网络之一的偏远英国村庄 在安装光纤期间,B4RN车辆停在英格兰西北农村的一个田野中。 ©Kira Allmann,2019年, 作者提供

对于任何电信运营商而言,在农村地区建立有弹性的光纤网络都是一项挑战,而且成本很高。 考虑到这一事实,英国政府 已承诺投入5亿英镑 推广农村光纤网络。 高成本是由于许多因素造成的。 房屋通常分布得很远,要使一处房产与另一处房产建立联系,就必须获得法律许可才能穿越大片私人土地。 此外,这里还有旧的基础设施-大多数是铺设铜线来承载电话信号的-公司在很大程度上更倾向于改变其用途以承载互联网连接,而不是在许多河流,道路,铁路线和公路上铺设新的光纤线路古老的石墙挡在了路上。

因此,康德(Conder)和一些生气的朋友开始研究其他选择,例如 无线网状网络。 这些努力使她与兰开斯特大学的计算机网络工程师建立了联系。经过多年的合作,竞选和劝说,B4RN于2011年成立-由兰开斯特大学计算机网络教授Barry Forde(现为B4RN首席执行官)掌舵。 在Conder锻炼她的chutzpah时,他贡献了自己的技术专长。

康德(Conder)和福特(Forde)以及其他一些当地倡导者组成了创始管理委员会,剩下的就是将他们的雄心勃勃的愿景变成现实,而又不破坏银行实力。 这就是B4RN的座右铭:“ JFDI”; “只需翻转即可”。

只是Flippin'做

B4RN管理团队开始通过出售业务股份为其网络筹集资金,但社区仍需要积极筹集资金以支付建造费用,对于材料和专业承包商而言,这很容易达到数十万英镑。 他们需要降低成本,而根据Conder的说法,那时Wray的当地邮递员提出了改变游戏规则的建议。

康德(Conder)有时会在农舍外面经营一家小型理发店,而邮递员则整天整整齐整地整理B4RN计划。 听完她关于将其全部拿走的各种担忧之后,他说:“你是农民,对吗? 你有挖掘机。 为什么不自己挖呢?”

建立英国最快互联网网络之一的偏远英国村庄 准备用于熔接的光缆。 ©Kira Allmann,2019年, 作者提供

剩下的就是历史了。 康德(Conder)和其他创始成员已经为B4RN提供了几乎全职的志愿服务,但是他们意识到,如果他们招募几乎所有新订户作为志愿者(负责挖掘自己的联系),那将加快整个过程并保持成本低。 早期采用者招募了邻居,而邻居则招募了邻居。 他们谈判了免费的通行通道,以穿越彼此的土地,并集中了铲子,挖掘机,钻头和其他设备等资源。 第一个连通的村庄是 奎恩莫尔 在2012年,距离康德(Conder)村近20公里的Wray在2014年上线。

当康德(Conder)向英国电信(BT)报价以铺设从最近的迈林桅杆到Wray的光纤时,英国电信(BT)告诉她,每米120英镑。 B4RN的第一轮股票筹集了300,000万英镑,用于购买管道,电缆和其他设备以建造自己的设备,并向志愿者补偿了放下的每米核心管道1.50英镑。 他们不仅节省了在农村农田中进行初始网络部署的费用,而且从始至终将资金完全保留在社区中。

如今,B4RN已连接了英格兰西北部农村地区的大约7,000户房屋。 除了仍在当地进行建设的志愿者外,他们还雇用56名固定员工来日常运营网络。 一个连接的费用为每个订户150英镑,而完整的1000Mbps连接的月租费为每月固定30英镑。 很难在英国提供商之间有意义地比较宽带价格,但是Cable.co.uk 报告 英国宽带的平均成本约为每兆比特每月0.86英镑。 B4RN的每月价格接近每兆位0.03英镑。

对于其他在全国难以到达的地区考虑选择方案的社区,B4RN现在作为政府指南中的“案例研究” 社区主导的宽带项目。 在锁定之前,B4RN定期进行“展示和讲述”,为潜在社区提供了参观B4RN土地并直接学习如何做的机会。 通过这种知识交流,B4RN在诸如 诺福克德文郡和萨默塞特郡.

政府支持

随着时间的推移,人们对可负担得起的宽带连接的重要性的认识逐渐增长,这体现在促进农村地区基础设施发展的若干重要举措中。 正如19月份COVID-XNUMX危机的规模迫在眉睫,全国政府必须紧闭, 普遍服务义务(USO) 生效。 它授予英国民众要求的体面宽带连接(至少10 Mbps)的权利。

为了公开承认英国的数字鸿沟,所有三个主要政党的2019年大选宣言都包含了雄心勃勃的宽带计划。 工党甚至承诺 将英国电信(BT)国有化 为了向该国提供免费宽带, 被全面嘲笑。 但是,冠状病毒危机已经使人们关注了宽带在日常生活中的重要性,并且可以说是对互联网接入是基本权利问题这一激烈争论的实质。

B4RN志愿者协调员兼培训官乔尔·哈斯顿(Jorj Haston)在四月份通过电话告诉我:“我认为,目前大多数人都将关闭天然气,而不是关闭宽带。”

建立英国最快互联网网络之一的偏远英国村庄 B4RN志愿者挖掘并安装了一个密室。 ©B4RN, 作者提供

危机需求

目前,B4RN正在为大约两个社区建立网络。 另外两打正在计划阶段。 这个过程可能会花费一些时间,因为社区会收集资金并协调志愿者的“挖掘日”以推动项目的进行。 锁定不可避免地减慢了速度,但是每个社区建设的志愿者驱动性质,以及社区拥护者和B4RN员工之间的开放式沟通,在使人们在锁定条件下建立联系时提供了意想不到的优势。

在莫克姆湾附近的西尔弗代尔,当地B4RN冠军马丁·兰格(Martin Lange)对正在等待连接的“绝望”当地居民迅速做出反应。 Silverdale是中等规模建筑,到目前为止有大约400座房屋在线。 “在过去的两年中,我们已经学会了所有技巧”,兰格谈到B4RN时说。 “我的车库里已经装满了所有这些工具包。” B4RN建筑物的分散性质(社区志愿者经常在其中进行大部分技术安装),这意味着像Lange这样的拥护者可以继续建立联系,并根据口碑确定当地的优先案例。

建立英国最快互联网网络之一的偏远英国村庄 B4RN志愿者在Over Kellet挖沟进行管道输送。 ©B4RN,2019, 作者提供

在我与他交谈的那一周,兰格刚与一个西尔弗代尔人和他的​​家人建立联系,他们因病而自我隔离。 那人给他发了电子邮件,说他们迫切需要互联网来上网和一个有特殊需要的孩子上网工作和上学。 兰格将光纤吹到男人的房子里:使用压缩空气通过塑料管道发送光缆。 这项工作通常需要两名志愿者花一个小时,但要花四名朗格一个人,以遵守社会疏离准则。 然后,他戴着手套将光纤融合到路由器中,在屋外工作。 最后,他把无菌路由器从窗户传回。

最近几个月,B4RN志愿者和工作人员一直在迅速提出“快速解决方案”,使如何在不离得太近的情况下安装连接很有创意。 对于B4RN来说,这是一个挑战,BXNUMXRN已经以多种方式建立在物理邻近性上。 在“挖掘日”,村庄通常会聚集在一起,共同致力于网络的各个方面。 每个人都有要做的事情。

“人们可能不一定会挖,想,哦,这个项目不是真的适合我,但它的意义远不止于此,”肯顿郡伯顿(Burton-in-Kendal)B4RN冠军Mike Iddon说。 他们需要人们绘制本地网络地图或清楚地标记管道。 有些人通过提供茶和蛋糕来做出贡献。

建立英国最快互联网网络之一的偏远英国村庄 B4RN志愿者在卡顿开挖的光纤导管沟。 ©B4RN,2015, 作者提供

如今,B4RN的工作人员和志愿者(例如Lange和Iddon)正在通过窗户穿过路由器,通过电话引导人们完成挖掘和安装过程,并在光纤尚未到达家中的区域设置无线热点。 B4RN员工在力所能及的范围内,还为关键员工和组织建立临时连接。 近几周来,他们已经与COVID-19响应小组的里布尔河谷的一名女警联系,需要在坎布里亚郡建立一个家庭办公室为他的自我隔离患者服务的血液学家,以及在兰开夏郡提供NHS的药品仓库。 。

弹性

锁定凸显了互联网的重要性。 但是自相矛盾的是,B4RN的成功模式更多地与人类联系的力量有关,而人类联系的力量早已成为地理上孤立的农村社区不可或缺的一部分。

现代时代和趋势已经侵蚀了农村生活的许多方面,因为诸如乡村礼堂和商店之类的当地机构在大城市地区或在线服务日益集中化的经济压力下陷入困境。 年轻人逃离农村,在城市中获得教育和经济机会。 在这种情况下,B4RN为社区建设提供了一个新的本地场所-在数字时代和这个数字时代形成的社交空间。

建立英国最快互联网网络之一的偏远英国村庄 B4RN志愿者在田间移动一卷塑料导管。 ©B4RN,2015, 作者提供

正常情况下,由Conder领导的一小群B4RN志愿者在梅林的B4RN总部每周组织一次“计算机俱乐部”。 来自B4RN西北覆盖地区的人们纷纷摆弄他们的设备和问题,并从当地人那里获得有关如何设置wifi增强器或在Skype上给孙辈打电话的建议。 在锁定状态下,最缺少的就是这些亲自服务。

在该国的乡村地区,B4RN成功地(固执地逐步)成功地开展了其他扩展数字连接的尝试,但均告失败。 这主要取决于当地的承诺和当地的知识。 冠状病毒大流行已经使这些社区已经感受到了很长一段时间了。互联网已不再是一种奢侈。 充分参与日益数字化的社会是必不可少的。

在此过程中,社区巩固了他们的个人纽带,并重新激发了一种社区精神,这不仅可以将互联网连接到数百个本地起居室,还可以做更多的事情。 用安·谢里丹(Ann Sheridan)的话说,“它增强了社区的适应能力”。 这种弹性现在已经很明显了。 可以肯定的是:无论是风雨无阻,还是全球性大流行,B4RN都会保持联系。 他们只会搞砸了。

关于作者

博士后研究员Kira Allmann, 牛津大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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