PFAS“永远的化学品”被广泛使用并威胁着人类健康

PFAS“永远的化学品”被广泛使用并威胁着人类健康
宾夕法尼亚大火后留下的灭火泡沫。 这些泡沫通常包含会污染供水的PFAS化学物质。
巴斯蒂安·斯拉伯斯/ NurPhoto通过Getty Images

像许多发明一样,铁氟龙的发现 偶然发生。 1938年,杜邦的化学家 Chemours)正在研究一种混合气体凝固的制冷剂气体。 经调查,他们发现这不仅是他们所见过的最滑的物质,它还具有非腐蚀性,极其稳定并且熔点高。

1954年,革命性的“不粘”铁氟龙锅问世。 从那时起,已经发展出了一整类人造化学物质:全氟烷基物质和多氟烷基物质,也称为PFAS。 有 超过6,000种这些化学品。 许多用于污渍,油脂和防水。 PFAS存在于服装,塑料,食品包装,电子产品,个人护理产品,消防泡沫,医疗设备和 其他众多产品.

但是随着时间的流逝,证据逐渐证明一些常用的PFAS 有毒可能导致癌症。 花了50年的时间才知道,铁氟龙发现的不幸事故实际上是火车残骸。

作为公共卫生分析师,我研究了 这些化学物质造成的危害。 我是数百名要求 全面有效的计划 在开发更安全的替代方法的同时,管理整个PFAS类以保护公共健康。

通常,当美国环境保护署评估化学药品的潜在危害时,它会一次检查一种物质。 鉴于PFAS的数量庞大,而且制造商通常用“令人遗憾的替代品” –类似的鲜为人知的化学物质也威胁着人类健康和环境。

(永远存在的PFAs化学物质广泛存在,并威胁着人类健康)随着PFAS的生产和使用,它们可以迁移到土壤和水中。 MI DEQ

有毒化学品

A 集体诉讼 该问题在2005年引起了全国关注。杜邦公司在西弗吉尼亚州帕克斯堡的一家工厂的工人与当地居民一起起诉该公司,要求其将数百万磅的其中一种化学品(称为PFOA)释放到空气和俄亥俄州河中。 律师发现该公司 早在1961年就已经知道 PFOA可能会损害肝脏。


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诉讼最终 在2017结算 670亿美元,之后 八年的研究 数以万计的人被暴露。 基于 多项科学研究,这项审查得出的结论是,暴露于PFOA与六种疾病之间可能存在关联:已诊断出高胆固醇,溃疡性结肠炎,甲状腺疾病,睾丸癌,肾癌和妊娠高血压。

在过去的二十年里, 数百篇同行评审的科学论文 表明许多PFAS不仅有毒,而且还具有 不能在环境中完全崩溃 并在世界各地的人和动物体内积累。 一些研究有 在99%的被测者中检测到PFAS。 其他有 在野生生物中发现PFAS,包括北极熊,海豚和海豹。


罗伯特·比洛特(Robert Billott)律师描述了起诉杜邦(Dupont)故意释放西弗吉尼亚州帕克斯堡(Parkersburg)数百万磅的有害PFOA的行为。

广泛而持久

PFAS通常称为“永远化学品”,因为它们不会完全降解。 它们在空气和水中容易移动,可以快速传播很长一段距离,并在沉积物,土壤和植物中积累。 他们也被发现在 灰尘 和食物包括鸡蛋,肉,牛奶,鱼,水果和蔬菜。

在人类和动物体内,PFAS 集中于各种器官,组织和细胞。 该 美国国家毒理学计划疾病控制和预防中心 已经确认了一系列健康风险,包括免疫毒性,睾丸癌和肾癌,肝损害,生育力下降和甲状腺疾病。

儿童比成人更容易受到伤害,因为相对于他们的体重,他们可以通过食物,水和空气摄入更多的PFAS。 儿童还经常把手放在嘴里,新陈代谢和免疫系统也较不发达。 研究表明,这些化学物质 伤害孩子 导致肾功能不全,青春期延迟,哮喘和 免疫功能改变.

研究人员还记录了PFAS暴露 降低疫苗效力,尤其是在COVID-19大流行中。

监管滞后

PFAS在环境中已变得无处不在,以至于健康专家认为它是 可能无法完全防止暴露。 这些物质从化学生产到产品使用和处置的整个生命周期内都会释放出来。 普通PFAS(例如PFOA)中多达80%的环境污染来自 含氟聚合物的生产 使用有毒的PFAS作为加工助剂来制造铁氟龙等产品。

2009年,EPA为饮用水中的PFOA建立了健康咨询水平,每百万分之400。 健康咨询不是约束性法规,而是具有约束力的 技术指导 适用于州,地方和部落政府,这些政府主要负责监管公共水系统。

在2016年 大大降低 这个建议提高到万亿分之70。 一些州已经设定 更高的防护等级 –低至万亿分之8。

根据最近的估算 环境工作组公共卫生倡导组织,可能有多达110亿美国人 饮用被PFAS污染的水。 即使采用最先进的处理工艺, 极其困难且昂贵 从饮用水中去除这些化学物质。 而且不可能清理湖泊,河流系统或海洋。 但是,PFAS是 基本上不受联邦政府的管制,尽管它们是 得到国会越来越多的关注.

从源头降低PFAS风险

鉴于PFAS污染无处不在且难以消除,因此许多健康专家断言,解决该问题的唯一方法是 尽可能减少PFAS的生产和使用.

教育运动消费者压力 正在有所作为。 许多有远见的公司,包括杂货店,服装制造商和家具店, 删除了PFAS 来自他们使用和销售的产品。

州政府也介入了。加州最近 禁止在消防泡沫中使用全氟辛烷磺酸。 缅因州和华盛顿有 禁止在食品包装中使用PFAS。 其他状态是 考虑采取类似措施.

我是来自美国和欧洲的大学,非营利组织和政府机构的一组科学家的成员,这些科学家主张将整个PFAS化学药品作为一个小组而不是一个一个地进行管理。 我们还支持“基本用途”方法 只能将其生产和使用限制在对健康和社会正常运作至关重要的产品上,例如医疗设备和安全设备。 我们建议开发更安全的非PFAS替代品。

正如EPA所承认的那样, 迫切需要创新解决方案 PFAS污染。 在良好的科学指导下,我相信我们可以有效地管理PFAS,以减少进一步的危害,同时研究人员可以找到清除已发布内容的方法。谈话

关于作者

生物科学兼职助理教授Carol Kwiatkowski, 北卡罗来纳州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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