如何目击暴力危害儿童的心理健康

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如何目击暴力危害儿童的心理健康

通过各种媒体暴露儿童的暴力。 布拉德弗里金格, CC BY

当孩子们了解像致命的消息时 学校射击 在2月14,佛罗里达州布劳沃德县的2018声称有超过十几条人命,他们要问的一个合乎逻辑的问题是:同样的事情会发生在我身上吗?

作为研究过去三十年中暴力问题的研究人员和临床医生, 我们目睹了 儿童接触暴力的水平稳步提高,并对其心理健康产生破坏性影响。

这种暴露如何影响儿童和青少年的心理健康? 我们应该如何处理这些事件导致的恐惧和不安全感呢?

暴露于暴力

今天,孩子们在许多不同形式的媒体上使用 前所未有的水平 - 92百分之十的青少年每天上网,而24百分比则不断上网。 因此,即使在该国其他地区发生暴力事件时,儿童也可以立即,强烈和反复地接触事件及其后果。

除了他们在新闻或社交媒体上看到的内容外,儿童还可以通过许多其他方式目睹或成为暴力的受害者。 例如,当我们调查高中学生时,13和45之间的百分比报告称他们在学校遭到殴打。 23和82之间的比例说他们有 目睹有人在学校遭到殴打 在过去的一年。

学校内部和周围的枪击事件都是一场 经常发生 最近几年。

这是发生在孩子身上的事情

作为证人或受害人报告暴力程度高的儿童 报告最高水平的抑郁,愤怒和焦虑.

我们对三至八年级的孩子进行的研究发现,有人被击中,拍打或打孔,12这些孩子的百分比 报道可能需要治疗的焦虑水平.

同样,在11,2001恐怖袭击事件发生六个月之后,通过8,000对四年级以上12纽约市的四年级学生进行的一项调查显示,几乎30%的儿童 报告了焦虑或抑郁症状.

暴露于暴力也可能会产生其他长期影响。 研究表明,儿童可以对暴力不敏感:也就是说,孩子们可以相信这一点 暴力是解决问题的可接受的方式 而且这没有后果。 他们也可以认为,暴力可能随时随地发生在任何人身上。

此外,这些儿童也有可能对他人实施暴力。

我的研究 表明目睹或受到暴力侵害的儿童对其他人更具侵略性。 这些孩子也表现出有问题的水平 创伤后压力症状.

我们一贯 找到关系 暴力暴露与创伤症状之间,我们是否 调查 学校中的儿童,社区中的青少年或由于监狱系统转移而正在接受治疗的青少年。

暴露于高水平暴力的青少年报告更高的愤怒和抑郁水平。 他们也报道 希望伤害或自杀的比率较高 与低暴力暴露组的青少年相比。

媒体曝光

最近的研究证实,儿童和青少年暴露于电视暴力的高度暴露与更高级别的侵略和暴力行为有关。 通过媒体暴露暴力事件始终与问题行为有关,例如侵略和焦虑情绪增加。 孩子也可能最终结束 低移情和同情心 为他人。

一些接触过各种形式的媒体暴力的儿童 - 不仅仅是电视暴力,还有互联网上,电影和电子游戏中的暴力 - 可以将世界视为 意思是,可怕的地方 在那里他们不安全,他们可以做的很少,以保护自己免受伤害。 对于非常年幼的儿童来说,这是一个特别的问题,例如那些六岁以下的儿童,他们难以区分现实与幻想。

暴露于暴力可能会损害幼儿和青少年的情感和智力发展。 那个年龄的孩子无法有效地处理他们所看到和听到的内容。 这可能部分是由于长期暴露于暴力的事实 影响他们的大脑的一部分.

对于青少年来说,他们大脑的前部是最后发展和成熟的。 大脑的这部分称为前额叶皮层,它负责处理信息,冲动控制和推理。 暴露于暴力视频游戏的青少年的前额叶皮层活动减少,留下它们 更脆弱 难以解决问题并控制自己的情绪。

父母可以做什么?

父母可以发挥重要作用。 了解他们的孩子在哪里,他们在做什么以及与谁一起是帮助支持儿童的最佳途径。 那 提高了他们的应付能力 与他们周围的世界正在发生的事情。

青少年也是如此。 有时会认为,随着儿童到了青春期,他们需要较少的支持和监督,因为他们花更多时间与同龄人在一起,并提出更多的独立需求。

事实并非如此。

青少年有更多的社交媒体,药物和酒精以及交通工具。 加上这一点越来越多的证据表明 问题解决和冲动控制 部分大脑尚未完全开发。

父母通常是第一个认识到他们的孩子正在与精神健康和行为问题斗争的人。 当他们的孩子需要时,他们可能是心理健康急救的最佳提供者。

佛罗里达学校拍摄的直接性,强度和图像可能会让青少年和成年人感到不安。 我们必须继续与我们的孩子讨论这个问题,并帮助他们表达自己的情感和观点,同时向他们保证这些极端的暴力行为虽然令人深感不安,但这是例外而非规则。 最重要的是,孩子们需要感到他们是安全的,我们关心他们,他们并不孤单处理这些可怕的暴力行为。

关于作者

Daniel J. Flannery,预防暴力研究和教育Begun中心教授兼主任, 凯斯西储大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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