表观遗传学对我们的心理学有何影响?

表观遗传学对我们的心理学有何影响?petarg /存在Shutterstock

在自然与培育的斗争中,培育有一个新的新人:表观遗传学 - 从分子生物学中引入,为基因不是命运的论点提供科学的重要性。 对我们心理特征的遗传影响的压倒性证据让人联想到许多人的宿命论,我们是生物学的奴隶,而不是控制我们自己的心理和自己的行为。 表观遗传学是一种调节基因表达的机制,似乎可以摆脱遗传决定论,这种手段超越了我们与生俱来的先天性,改变了我们的本性。

这一观点得到了Deepak Chopra MD和哈佛医学院神经病学教授Rudolph Tanzi MD的充分体现。 :

每天都有新的证据表明身心联系可以直达我们基因的活动。 这种活动如何根据我们的生活经历而变化被称为“表观遗传学”。 无论我们从父母那里继承的基因的性质如何,在这个层面上的动态变化使我们几乎可以无限制地影响我们的命运。

这种希望来自于 研究 这表明动物中的某些类型的经验确实可以导致表观遗传标记附着于某些基因,对行为具有长期影响。 因此,表观遗传学为我们可以覆盖或覆盖否则将决定我们天生的特征和倾向的基因提供了一些机械凭证。

然而,在这个想法中存在一个固有的矛盾,因为同时,应该赋予对经验的响应性的机制来锁定所产生的变化。 甚至有 研究 这表明这些表观遗传标记可以从父母传给他们的孩子甚至他们的孙子孙女,引导他们以某种方式表现出来以回应他们祖先的经历。 这是一个具有讽刺意味的观点 - 一个人的行为会受到他们前辈的经历的强烈影响 - 特别是对于一个应该调节无限行为灵活性的机制。

为了评估表观遗传学可以使我们摆脱预先确定的心理特征的说法,我们需要了解我们的基因如何影响这些特征的细节,以及表观遗传学真正需要什么。

我们都在我们的基因组中编码了一个程序,用于创造一个人类大脑,赋予我们一般的人性。 但是,由于我们所携带的数百万种遗传差异,该计划因人而异。 因此,制作我的大脑的程序与制作你的大脑的程序不同。 程序运行的精确方式因运行而异,所以 结果不同 甚至在基因相同的双胞胎之间。 因此,我们的个人性质是一般主题的独特变体。

我们以不同的方式接线 先天的倾向 影响我们的 情报, 个性, 性欲 甚至我们的方式 感知世界。 这些与生俱来的心理特征并不一定会在一个时刻的基础上决定我们的行为,但它们确实会影响它,无论是在任何特定的时刻,还是通过引导我们的习惯的发展和我们生命中其他方面的出现。 。 但表观遗传学真的可以覆盖这些对我们心理学的遗传影响吗?

在分子生物学中,表观遗传学是指用于控制基因表达的细胞机制。 在胚胎发育期间产生不同类型的细胞尤其重要。 我们所有的细胞都含有相同的基因组,含有大约20,000基因,每个基因编码一种特定的蛋白质,如胶原蛋白,肝酶或神经递质受体。 不同类型的细胞需要这些蛋白质的不同子集来完成它们各自的工作。 因此,在每种细胞类型中,一些基因被“打开”,即,该基因被酶转录成信使RNA,然后将其翻译成合适的蛋白质。 其他人被“关闭”,因此那片DNA只是坐在那里而且蛋白质实际上并没有被制造出来。

当胚胎正在发育时,某些细胞会发出信号,成为肌肉细胞或神经细胞或皮肤细胞。 该信号诱导一些基因的表达和其他基因的压制。 但这些信号通常是短暂的,并且在发育后不会持续存在,而细胞仍然必须保留肌肉细胞或皮肤细胞或神经细胞。 表观遗传机制涉及将DNA包装成活性或非活性状态,使得基因表达的初始概况在细胞的整个寿命期间保持。 因此它充当了一种细胞记忆。 细胞的表观遗传状态甚至可以通过细胞分裂传递下来。

曲解

不幸的是,该描述中的几个术语可能会被误解。 首先是术语“基因”本身。 这个词的原始含义来自遗传科学,并提到了一些从父母传给后代的物理事物,并控制了一些可观察的特征。 我们现在知道,遗传意义上的基因实际上是编码某些蛋白质的DNA序列的变异。 例如,“镰状细胞性贫血的基因”实际上是编码蛋白质血红蛋白的基因中的突变。 我们都拥有相同的基因组,只是它们的不同版本。

第二,相关的,当我们说基因被“表达”时,我们的意思是分子生物学。 听起来好像它是在遗传方面,就好像它指的是遗传变异对某些特征的影响是明显的与否。 但这些都不是一回事。 实际上,任何给定基因的表达水平与我们的特征之间的关系通常是高度复杂和间接的。

第三,术语“细胞记忆”不可避免地表明表观遗传学可能是心理记忆的基础,因此构成了我们对经验反应的基础。 尽管基因表达的动态变化是形成记忆的必要条件,但没有证据表明记忆本身存储在基因表达的模式中。 相反,他们是 体现 在神经细胞之间的连接强度的变化中,由神经解剖学的非常局部的亚细胞变化介导。

最后,DNA的表观遗传修饰可以“传递”的想法是在细胞分裂方面,但使它听起来像经验的表观遗传反应可以从生物体传递到它的后代。 虽然这种机制确实存在于植物和线虫中,但是存在 没有令人信服的证据 特别是在哺乳动物中就是这种情况 不是人类.

漂亮的幻想

让我们考虑一个简单的例子。 如果我在阳光下度过一段时间,我会晒黑。 这基本上是一个表观遗传过程,涉及基因表达的变化,增加皮肤中黑色素的产生,导致肤色变暗。 在这里,相关基因的表达与肤色的特征之间存在非常简单,直接和直接的关系。 这种细胞对经验的反应持续数周至数月,但不会更长。 它不会传给我的孩子或孙子孙女。

存在一些神经功能,其中对少数基因的表观遗传效应可能是重要的,例如调节 压力反应吸毒, 例如。 但是,智力和人格等心理特征并不是由一些基因的持续作用决定的。

首先,这些特征根本不是遗传决定的 - 大部分变异都是非遗传起源的。 此外,遗传效应来自数千个基因的变异,这种变化主要影响过程 大脑发育。 这些影响不是因为我们的基因现在以某种方式表达,而是因为它们在发育过程中以某种方式表达。

这导致我们的大脑以某种方式连接,使得我们的各种神经回路倾向于以某种方式工作,导致各种情景中的认知功能和决策的差异,表现为行为的特征模式。 从基因到心理特征,这是一条非常漫长而复杂的道路。 我们可以通过改变成人中一些基因的表达来改变这些特征 - 比如晒黑 - 这种想法非常奇特。

调用表观遗传学的细胞机制并没有使它变得更加幻想。 也没有 任何真实的证据 创伤之类的经历会导致影响患者或子孙的表观遗传变化,无论是行为上还是其他任何方式。

表观遗传学对我们的心理学有何影响?晒黑:表观遗传学确实影响了一件事。 ProStockStudio /存在Shutterstock

然而,这并不意味着我们是基因编程的自动机,其行为从出生开始就是硬连线的。 我们当然有天生的倾向,但这些只为我们的行为提供了基线。 事实上,我们很难从经验中学习 - 这就是我们如何适应我们的特定环境以及我们的行为模式如何出现。 但这是通过我们的神经解剖学变化而发生的,而不是我们的基因表达模式。

这些结构也不固定。 变化仍然存在。 我们还可以 控制我们的行为。 我们可以努力克服并重塑我们的习惯。 我们可以在某种程度上超越我们自己的潜意识倾向。 这需要自我意识,纪律和努力。 它不需要的一件事是表观遗传学。谈话

关于作者

Kevin Mitchell,遗传学和神经科学副教授, 都柏林圣三一学院(Trinity College)

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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