中世纪的妇女可以教我们如何粉碎性别规则和玻璃天花板

中世纪的妇女可以教我们如何粉碎性别规则和玻璃天花板

在美国大选当天晚上,曼哈顿的玻璃包围的哈维茨中心的天花板完好无损,其荣誉客串失败。 希拉里·克林顿(Hillary Clinton)经常说到她想要破碎的“最高的,最坚硬的玻璃天花板”,想要象征性地进入一个新的时代。 作为支持者在同样的玻璃宫殿里绝望,很明显,她的失败象征意义不亚于有力。

人们哭泣,希望破灭,还有人提出了更多的问题,关于这个星球上最强大的领导者将来会成为一名女性。 希拉里·克林顿作为维权律师,第一夫人,参议员和国务卿的惊人经历和成就还不够。

性别“规则”在社会上的双重标准近来已经令人不安地显而易见。 美国联邦调查局局长詹姆斯·科米(James Comey)对克林顿私人服务器的调查处理显示 令人惊叹的双重标准。 不过,特朗普称赞他有“胆量”。 当没有发现任何指责电子邮件的证据时,特朗普粗暴地对待了司法程序, 自称:“希拉里·克林顿是有罪的。 她知道这一点。 联邦调查局知道这一点,人们都知道。“”把她锁起来“在集会上通过人群产生共鸣。

暴徒似的哭喊着没有证据或审判的女人被监禁? 那是中世纪的

国王的心脏

自远古以来,妇女就操纵性别建构,在政治环境中获得代理权和发言权。 伊丽莎白一世在对蒂尔伯里部队的讲话中预言西班牙无敌舰队的入侵时,曾经声称:

我知道我有身体,但身体虚弱,身体虚弱。 但我有一个国王的心肠,也有一个英格兰国王的心肠。

四百年后,撒切尔夫人似乎有义务遵循同样的方法, 雇用一个声音教练 从国家大剧院来帮她降低声音。 和 克林顿在俄亥俄州的一个集会上说:“现在人们所关注的是选择下一任总统和总司令。”距离伊丽莎白这个伪男性“维尔京女王”的国王身份不到100万英里。


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这种性别游戏具有古老的起源。 在公元四世纪后期, 圣杰罗姆认为,纯洁的女人变成了男人。 同样,早期的基督教非经典 托马斯福音 声称耶稣会使玛丽成为“男性,以便她也可以成为像你们一样的活灵气”。

到了中世纪,这种女性身体自卑的观念随着医学文本的激增而变得物质性和精神性。 女性的身体被认为较差,更容易发生疾病。 由于女性解剖学的内在性,男性医生不得不依赖图表和文本来解释它们,通常关注生殖系统。 由于男性主要是书写这些书籍,所以女性身体的词汇和图画结构在历史上是由男性作家“写”的。

因此,受到女性身体和生活在男性世界的社会约束的女性,必须采取激进的方式来改变她们的性别甚至生理。 为了获得权威,女性必须是纯洁的,而且要像男性一样具有“男性化”的特征。 这样的修改可能会损害女权主义者或原女权主义者的野心,但实际上他们是破坏或颠覆现状的复杂策略。

性别游戏

希望在宗教界有发言权的中世纪女性(教会当然是当时未被选定的权力)通过适应他们的身体,他们使用他们的方式,以及他们被“阅读”的方式来摆脱他们的女性气质,由他人。 通过保护他们的贞洁,斋戒,侮辱他们的肉体,也许读书,写作,或者被封闭在一个修道院或主持人的身上,他们重新定位了他们的身份。

圣女贞德 (1412-1431)着名地带领一支军队在百年战争中打扮成一名士兵,当时妇女不应该打仗。

锡耶纳的凯瑟琳(1347-1380)违背女性美的社会规范,无视父母希望结婚的愿望,剃光头发。 她后来有了一个强大的神秘经验,从而接受了基督的心,取代了她自己的心。 从根本上改变了她的身体和身份。

在中世纪广为流传的圣阿加莎(231-251)拒绝屈服于性压力而受到折磨,终于遭受了乳房的割伤。 从此以后,她被描绘为将自己的乳房盘托在基督和世界上。 阿加莎颠覆了她的折磨者的目标,利用她的“去女性化”的自我,而是把她的乳房作为权力和胜利的象征。

一些学者 甚至认为僧尼在中世纪被认为是“第三性别”:既不是男性也不是女性。

这些灵活的性别体系表明,中世纪的人们对于身份的概念化可能是如何更加复杂的 二元性别的概念 现在才被广泛讨论。 中世纪的贞节准则可能不是大部分21世纪的品味,但是这些强大的女性历史已经掌握了自己的身份:发现规则的漏洞,在自己的自我塑造中找到权威。

美国总统竞选毫无疑问地重振了性别政治。 希拉里·克林顿 已经说过:“如果我想在头版上翻一个故事,我只需改变我的发型”。 很容易跳过这样的评论,看到克林顿作为一个媒体骗子,发挥期望女性是由他们的外表定义。 但事实上,就像她面前的无数女性一样,克林顿正在操纵和利用那些寻求定义她的规则。

完全解放这不是。 只有当性别规则的悠久历史受到挑战的时候,强大的女性才不再与男性相比。 就像圣女贞德和她的军队的回应一样,现在是时候再次呼吁武装:宽容,包容,平等和同情的自由。 我们必须把悲伤变成乐观和言行。 不要粉碎世界各地的女孩的梦想,而是限制他们的玻璃天花板。

谈话

关于作者

劳拉·卡拉斯·威廉姆斯,中世纪文学和医学博士后研究员,副教授, 埃克塞特大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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