为什么有助于理解遗传学在行为中的作用

为什么有助于理解遗传学在行为中的作用

科学家已经研究了双胞胎多年,以了解基因和环境如何影响个体间的差异,跨越条件如 癌症 心理健康 以特性为例 情报 政治信仰.

虽然双胞胎的方法已经很成熟,但双胞胎研究的发现往往是有争议的。 双胞胎研究的批评者质疑建立诸如健康行为等特征的价值具有强大的遗传基础。 一个主要的问题是,这些类型的调查结果将导致自满或宿命论,有效地破坏改变生活方式的动机。 但是很少有证据支持这些担忧。

遗传对人类特征的影响往往被曲解。 错误地认为具有强烈遗传影响(高度遗传)的行为必须是生物硬化的。 但是,基因不是命运。 基因通常依赖于环境暴露,因此基因可以具有更强的作用,或根据环境而不起作用。

例如,患有肺癌遗传易感性的人除非吸烟,否则不可能发生这种疾病。 行为也是如此。 只有在环境暗示的情况下才会引发行为。 建立一个具有重要遗传基础的行为并不意味着这种行为不能通过环境手段来改变。

有什么好处?

双胞胎研究提供了何时以及如何基因和环境塑造人性的重要见解。 跟随双胞胎多年的研究表明,基因的重要性可以发生巨大的变化 与发展 。 遗传的影响往往会随着年龄的增长而增加许多特征 - 例如, 体重 情报。 人们认为随着成熟度的提高,能够根据我们的遗传倾向做出独立的选择。 例如,一个基因倾向于善于阅读的孩子可能会加入一个图书馆,以获得更多的书籍,一旦他或她是一个十几岁的人会见志同道合的人。 因此,双胞胎可以在环境影响最强的时候识别机会的窗口,当行为可能更容易改变时。

双胞胎研究也告诉研究者哪里最好针对环境干预。 针对受共享环境影响的特征的干预可能最好针对家庭环境。 但是如果干预措施是针对每个人所特有的因素所形成的特征的更广泛的环境,政策制定者可能会取得更大的成功。

在更广泛的层面上,双生子研究也是分子遗传学研究确定特定基因的第一步。 一个典型的例子是体重。 我们从双胞胎研究中知道体重有很强的 遗传基础这导致研究人员发现了大约涉及的100遗传变异。


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其中最重要的是脂肪量和肥胖基因FTO。 携带两个危险变体的成年人更重,肥胖的风险也更高。 FTO和其他变体的发现为研究人员研究基因影响体重以开发新药物的机制铺平了道路,并帮助肥胖者更好地了解其易感性。

什么是风险?

不可否认 有担忧 宣传健康行为部分归因于基因的知识可能以某种方式阻止人们承担管理自己或他们孩子的行为的责任。 然而,研究基于DNA疾病风险的个体反馈研究表明,了解您的遗传倾向并不一定会破坏改善健康的尝试,但可能会增加参与和激励 改变行为.

有证据表明,儿童的行为部分受其基因的影响,也有助于减轻父母经常承受的责任。 例如,我们的 最近的一项研究 对幼儿的挑剔饮食建立可观的遗传影响可能有助于缓解父母在与一个极其挑剔的孩子打交道时所经历的内疚和挫折感。

双胞胎研究无疑提高了我们对人性的认识,并且彻底改变了我们讨论自然(基因)与培育(环境)之间复杂关系的方式。 双胞胎研究也导致了分子遗传学研究方面的突破,有可能改变疾病治疗的进程。 双胞胎仍然是研究人员建立与人性复杂性有关的土地层面的宝贵工具。

谈话

关于作者

Andrea Smith,流行病学/公共卫生博士候选人,卫生行为研究中心, UCL; Alison Fildes,大学学者, 英国利兹大学; 行为性肥胖研究讲师Clare Llewellyn, UCL和Moritz Herle博士候选人,流行病学/公共卫生,卫生行为研究中心, UCL

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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