“他是巴甫洛夫而我们是狗”:联想学习如何在人类心理学中真正起作用

调理11 18

在最近几周里,我听到唐纳德·特朗普和伊万·巴甫洛夫两次提到彼此的关系时,我的耳朵大起大落。 毕竟,我是一名实验心理学家,前往俄罗斯与巴甫洛夫的最后一个在校学生进行调理研究。

首先是政治挑衅者 Bill O'Reilly在网上写道

唐纳德·特朗普有点像俄罗斯心理学家伊凡·帕夫洛夫(Ivan Pavlov)。 巴甫洛夫响了他的钟声和狗的唾液; 特朗普的声音响了起来,左派到处都是泡沫。“

那么,政治评论员 Abe Greenwald和Noah Rothman观察到 在他们热烈的来回

“这是一个巨大的总开关,特朗普可以抛开双方观看,媒体完全按照自己想要的方式做出回应。 所以他是巴甫洛夫,我们都是狗。 对?”

每一句话都有一个深刻的道理:事件之间确实可以形成极其强烈的联系。 请记住,巴甫洛夫自己的突破发现,狗可以学会把晚餐铃和餐食联系在一起,所以在喂食碗被放在伸手可及的地方之前,当铃声响起时,就开始流口水了。

但是,这些评论家对这样的学会表现出了强烈的否定态度。 人们被贬为犬齿,他们的反应降级为机械反射。 这些贬抑言论中没有任何东西提示联想学习如何有助于表现反应,帮助我们生存和发展。


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当一件事与另一件事联系在一起时

在帕夫洛夫开创了他的开创性科学研究之前,联想学习得到了认可和赞赏。 包括约翰·洛克,大卫·休谟,大卫·哈特利在内的英国哲学家根据自己敏锐的观察和反思, 概述了基本的联想法则 一个事件提出另一个事件。

巴甫洛夫伟大的科学成就是客观和实验性地调查这些法律。 关键的是,巴甫洛夫并没有研究狗的流涎,因为他认为联想学习是一个固有的原始过程,只适用于动物的机械反应。 相反,他认为这种学习的潜力是广泛的适应性人类行为的一部分。 巴甫洛夫简单地研究了他最清楚的反应系统; 事实上,他赢了 诺贝尔化学奖得主1904在消化生理学方面的工作.

经过一个多世纪的科学研究,我们现在明白,基本的联想学习 - 有时被称为巴甫洛夫或经典的调节 - 是我们预测另一个事件发生的重要过程:当闪电闪现当交响乐的第三乐章的和平结局提示第四乐章的隆隆开启,以及门铃的铃声预示着第一位晚餐客人的来临。 这些信号使我们能够做出适当的反应:寻求避开即将来临的风暴,降低音频系统的音量并前往大门。

这种清晰的适应性行为告诉了一个关于联想学习的非常不同的故事,而不是普遍描述的:预先警告是最有前途的。

超越对情绪反应的明显反应

这种预警不仅鼓励有利的公开行动, 这也引发了上述政治评论家所强调的各种情绪反应。 联想学习是我们许多情感的核心,或者像心理学家称之为情感反应一样。

我们的喜恶,我们的慈悲和偏见 - 无论我们是否 自觉地意识到他们 - 也通过巴甫洛夫条件化的基本机制来学习。 你讨厌什么样的音乐? 你选择哪个国籍的人加入? 你最喜欢什么牌子的花生酱? 这些肯定不是天生的喜好,而是来自你自己的高度个人经验。 在学习乡村音乐的舞蹈时,你是否感到尴尬? 你是印度幼儿园最好的朋友吗? 你爱的妈妈是否总是购买Skippy花生酱?

这些和其他的情感反应往往是在很小的时候获得的,他们可以显着地抵制改变 - 不管我们可能想这样做。 然而,我们的情绪反应也具有适应性的意义:它们可能会提高唤醒,这有助于刺激有效的行动。 特别是在防御性反应 - 逃避,战斗和冻结 - 的情况下,恐惧的激励作用可能意味着生与死之间的差异。

当然,强烈的情绪反应也可以被政客利用来吸引选民在竞争激烈的选举中选择对手。 像“弯曲的希拉里”和“不要骗局”这样的绰号联想地将政治对手与负面情绪联系起来。 这样做可以劫持学习过程,防止选民更加仔细地考虑候选人的个人素质和政策立场的优点和缺点。 也可以用熟悉的“结社内疚”和“名人代言”的政治做法,把候选人与受辱尊敬的人物联系起来。

除了政治运动之外,巴甫洛夫所研究的学习过程对于我们公共行为和私人情绪反应的人类经验来说,是一个不可回避的事实。 研究人员为减轻人类痛苦而设计的各种各样的疗法也是至关重要的 - 从恐惧症 。 因此,科学家努力了解这一基本的行为过程,人类健康和福祉方面的重大进展就衍生出来了。

谈话学习科学比媒体经常提出的简单表征更充分地发展了巴甫洛夫条件的本质和功能。 所以,要警惕那些将许多人的行为和情绪视为“仅仅”巴甫洛夫反射的人。 这些反应对我们的日常生活至关重要。

关于作者

实验心理学教授爱德华·沃瑟曼(Edward Wasserman) 美国爱荷华大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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