当处于动荡世界时,不要强调和适应

当处于动荡世界时,不要强调和适应

过去十年来,美国人民遭到了粗暴对待。 他们对公共事务的看法有脆弱和危险的感觉。

2008崩盘让他们对市场持谨慎态度。 过去两年暴露了政治制度的弱点。 国际政治变得丑陋。

今天政治中的主要问题是如何应对这种脆弱性。

有些人是逃避现实者,为了使脆弱性消失而进行徒劳的努力。

还有一些是现实主义者。 他们认为脆弱是政治和社会生活中不可避免的一个方面。 他们认为开放的社会是管理脆弱性的唯一途径。

一些政治科学家会说我滥用了现实主义的概念。 在他们看来,现实主义严格地涉及外交事务,现实主义者是认为全球政治是电力饥饿国家之间的斗殴的人。

这些学者将古代学者修昔底德确定为现实主义之父。 修昔底德写了一篇文章 战争的历史 公元前五世纪在斯巴达和雅典之间 - 为了生存而进行的无情的长达数十年的斗争。 一位学者说,修昔底德希望揭示“不可改变的性质“国际关系。

订单是脆弱的

但修昔底德做得比这更多。 他描述了一个主宰希腊城邦内政治的观点:政治和社会秩序是脆弱的。

修昔底德给了我们一个担忧的人民的历史。 他们知道他们生活在一个充满危险的世界。

在修昔底德描述的时代,希腊城邦面临的主要危险是其他国家造成的。 但人们也有其他担忧。 在一些地方,人们对革命和无法无天的“持续恐惧”生活。 在其他地方,他们担心干旱,饥荒和疾病。 有些人感到“对未知未来的恐惧”。

这些是修昔底德的现实主义者 - 认识到世界是一个动荡而危险的地方的人。

后现代作家对现实主义传统中的脆弱性表示关注。 马基雅维利担心佛罗伦萨会受到其他城邦的袭击,但也担心 动荡在自己的围墙内。 法国法学家 博丹 也注意内部障碍以及外部敌人。 英国政治家弗朗西斯培根提供了可能产生的一系列条件 - 包括不平等,宗教纠纷和移民问题 国家内的“暴风雨”。 培根说,一个好的领导者寻找暴风雨的迹象。

美国早期的领导人也是现实主义者。 他们不仅担心来自欧洲的威胁。 他们苦恼了 “国内派系” 和“贸易的沧桑“以及。

他们担心未来。

“要说没有危险,”一位缅因州的报纸编辑在评估该国在1824的前景时警告说,“会背叛对国家历史的完全无知。”

脆弱的感觉在美国历史上一直在摇摆。 在20th世纪, 情绪已经转移了很多次 - 从对1920s的信心到对1930s的焦虑,对1950s的信心以及对1970s的焦虑。

通过2000,该国再次充满信心。 比尔克林顿总统夸口说它从未享受过 “这么多的繁荣和社会进步,内部危机如此之少,外部威胁也很少。”

那么多。 自2000以来,美国人面临恐怖袭击,战争和战争威胁,磨合联盟,市场萧条,技术和气候冲击,抗议和两极分化。

民意调查 表明美国人对国家未来的不确定性感到强调。 专家们鼓励绝望,揣测 民主的结束 乃至 西方的结束.

这是夸张的。 我们的时代很艰难但并不罕见。 历史表明,脆弱性是常态。 不寻常的是,像克林顿这样的政治家屈服于自满情绪的平静时刻。

现实主义信条:适应变化

今天的核心问题是美国人应该如何应对脆弱性。

一个回应是孤立主义。 这是封闭社区和美国要塞的政治。 理论是,国家可以将自己与外部危险分离。

但更多的时候,撤退可以使这些危险恶化。 它忘记了古典作家的警告:城墙内也有危险。

针对内部危机的另一个回应是威权主义。 搜索是一个强大的领导者,可以清除社会中的威胁和不确定性。

但是, 对不起国家计划的记录 显示了这一点的愚蠢。 社会太复杂,不能完全遵守纪律。 大政府有其内部的弱点。 社会脆弱性被国家脆弱性所取代。

更有建设性的回应是认识到脆弱无法避免。 正如马基雅维利所说,财富不可能完全被驯服。 生存的关键是面对变化的适应性。 这是现实主义的信条。

适应型社会有三种能力。 首先,他们警惕危险。 其次,他们愿意接受新的想法。 第三,他们准备放弃过时的做法并尝试新的做法。

适应性社会拒绝威权主义和孤立主义。 他们重视开放性,不仅仅是因为它促进了自由,而且因为它提高了韧性。

哲学家约翰杜威 几乎一个世纪前就阐述了这个想法。 他说,国家必须不断改造以应对不断变化的条件。 这只能通过耐心,对话和实验来完成。

谈话约翰杜威也是一位现实主义者。 他关心动荡世界中的生存。 他的处方今天仍然有效。

关于作者

Alasdair S. Roberts,公共政策学院院长, 马萨诸塞大学阿默斯特分校

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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