脑损伤可以改变你是谁?

脑损伤可以改变你是谁?
MarinaP /存在Shutterstock

我们是谁,什么让我们成为“我们”一直是整个历史上争论不休的话题。 在 个人水平,一个人独特的本质成分主要由个性概念组成。 像善良,温暖,敌意和自私的事情。 但是,比这更深的是我们如何对我们周围的世界做出反应,对社会做出回应,我们的道德推理以及管理情绪和行为的能力。

包括柏拉图和笛卡尔在内的哲学家将这些经验归因于与大脑截然不同的非物理实体。 “灵魂“他们描述,是人类经历发生的地方。 根据这一信念,灵魂容纳我们的个性,并使道德推理发生。 这个想法今天仍然得到大量支持。 许多人都以为灵魂不需要大脑,而精神生活可以在死后继续下去。

如果我们是谁是归因于独立于大脑的非物质物质,那么对这个器官的物理损伤不应该改变一个人。 但是有大量的神经心理学证据表明这实际上不仅可能,而且相对常见。

开始解释这个问题的理想场所就是这个奇怪的例子 菲内亚斯·盖奇.

在1848中,25岁的盖奇正在担任铁路公司的建筑工长。 在工程中,爆炸物被要求炸掉岩石。 这个复杂的程序涉及爆炸性粉末和捣固铁棒。 在分心的瞬间,盖奇引爆了粉末,电荷消失,将杆穿过他的左脸颊。 它刺穿了他的头骨,并穿过他的大脑前部,高速离开了他的头顶。 现代日方法 后来发现可能的损伤部位是他前额皮层的部分部位。

盖奇被扔到地上,惊呆了,但意识清醒。 他的身体最终恢复得很好,但盖奇的行为改变非同寻常。 据报道,以前是一个彬彬有礼,可敬,聪明的商人,因此变得不负责任,粗鲁和侵略。 他粗心大意,无法做出正确的决定。 建议妇女不要在公司呆很长时间,他的朋友几乎不认识他。

一个类似的例子是摄影师和电影的前身 埃德沃德·迈布里奇。 在1860中,Muybridge参与了一次驿马车事故,并对该车辆造成了脑部损伤 眶额叶皮层 (前额叶皮层的一部分)。 他没有回忆这次事故,并发展出与他以前的自我完全不同的特质。 他变得积极,情绪不稳定,冲动和占有欲。 在1874,当他发现妻子的不忠时,他开枪打死了涉案男子。 由于事故发生后性格变化的程度,他的律师精神错乱。 宣誓证词强调“他看起来像一个不同的男人”。

也许更多 有争议的例子 是一位40岁的学校老师,在2000年,他对于色情,特别是儿童色情产生了浓厚的兴趣。 病人竭力隐瞒这种兴趣,他承认这种兴趣是不可接受的。 但无法避免他的冲动,他继续按照他的性冲动行事。 当他开始对他的年幼继女制造性冲动时,他被合法地从家里带走并被诊断为恋童癖。 后来发现他的脑肿瘤取代了他的眶额叶皮层的一部分,破坏了它的功能。 症状通过切除肿瘤得以解决。

不同的人格

所有这些案件都有一个共同点:破坏地区 前额叶皮层,特别是眶额叶皮层。 虽然它们可能是极端的例子,但现在,对大脑这些部分的损害导致了严重的人格改变 既定。 前额皮质在皮质中起作用 管理行为, 调节情绪 并做出适当回应。 因此,解除禁忌和不恰当的行为,精神病, 犯罪行为,冲动性都与这个地区的破坏有关。

然而,伤害后的变化可能比之前描述的更微妙。 考虑一下 L先生,他在监督建筑施工时从屋顶上掉下来后遭受了严重的创伤性脑损伤。 他后来的侵略行为和对妻子显然不忠的妄想嫉妒引起了他们关系的崩溃。 对她来说,他不再是同一个男人了。

像这样的情绪管理困难不仅令人困扰,而且是预测性的 较低的心理调整,负面的社会变化和更大的 护理人员遇险。 许多脑损伤幸存者也受苦 抑郁,焦虑 以及 社会隔离,同时努力适应伤后生活。

但随着康复中情绪调节的相关性越来越受到重视, 治疗 已经开发出来帮助管理这些变化。 在我们的实验室中,我们开发了BISEP(脑损伤解决方案和情绪计划),这是一种具有成本效益,基于教育的团体治疗。 这解决了脑损伤幸存者的几个常见抱怨,并强调情绪调节。 它教授与会者策略,可以自适应和独立使用,帮助管理他们的情绪和相关行为。 虽然是早期的,但我们已经取得了一些积极的初步成果。

谈话从神经心理学的角度来看,很明显我们是谁是依赖于大脑,而不是灵魂。 对前额皮质的损伤可以改变我们的身份,尽管过去人们已经无法辨认,但新策略会对他们的生活产生很大的影响。 对Gage,Muybridge和其他人来说可能已经太迟了,但是未来的脑损伤幸存者将会像他们以前那样需要帮助他们恢复过去的生活。

关于作者

Leanne Rowlands,神经心理学博士研究员, 班戈大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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