我们应该如何判断人们过去的道德失误?

行为矫正

我们应该如何判断人们过去的道德失误?
#MeToo运动和最近针对Brett Kavanaugh的指控对过去的行为提出了质疑。
美联社照片/ Damian Dovarganes,档案

Acker 最近指控 对最高法院提名人布雷特卡瓦诺的性侵犯进一步分裂了全国。 案件提出的问题包括一些重要的道德问题。

其中最重要的是对行动的道德责任问题。 特别是鉴于#MeToo运动经常涉及几十年来的不法行为,这个问题已成为一个紧迫的问题。

作为哲学家,我相信这个道德难题 涉及两个问题:一,行动发生时的道德责任问题。 对于过去的行为,目前的道德责任有两个。 桥梁 哲学家 似乎 认为 那两个不能分开。 换句话说,一旦采取行动,对行动的道德责任就是一成不变的。

我认为有理由认为道德责任实际上可以随着时间而改变 - 但只是在某些条件下。

锁定个人身份

哲学家之间存在一种隐含的一致意见,即道德责任不能随着时间的推移而发生变化,因为他们认为这是一个人的“个人身份”问题。这位17世纪的英国哲学家 约翰·洛克 是第一个明确提出这个问题的人。 他问道:是什么让一个人在同一时间与另一个人同一个人? 这是因为两者共享同一个灵魂,或同一个身体,还是其他东西?

这不仅仅是哲学家 Carsten Korfmacher 笔记, “字面上是一个生死攸关的问题“但洛克还认为,随着时间的推移,个人身份是道德责任的关键。 正如他写的,

“个人身份是奖励和惩罚的所有权利和正义的基础。”

洛克认为,过去犯下的罪行应该归咎于个人,仅仅因为他们是犯下过去犯罪的同一个人。 从这个角度来看,53岁的Kavanaugh将负责他作为一名年轻成年人所犯的任何行为。

洛克观点的问题

洛克认为,随着时间的推移成为同一个人并不是拥有同一个灵魂或拥有同一个身体的问题。 相反,它是随着时间的推移具有相同意识的问题,他在记忆方面进行了分析。

因此,在洛克看来,个人对过去的错误行为负责 只要他们记得承诺它.

虽然记忆将我们与过去联系起来的想法显然有些吸引人,但很难相信一个人只要忘记犯罪行为就能摆脱困境。 确实, 一些研究表明,暴力犯罪实际上会导致记忆丧失.

但洛克观点的问题比这更深入。 主要的一点是它没有考虑到一个人的心理构成的其他变化。 例如,我们中的许多人都倾向于认为懊悔不应该像过去那些不后悔的人那样责备他们过去的错误。 但如果洛克的观点是正确的,那么悔恨将无关紧要。

懊悔的人仍然应该为他们过去的罪行负责,因为他们与以前的自我保持一致。

责任和变化

最近, 一些哲学家 我们开始质疑过去的行为责任只是个人身份问题的假设。 大卫鞋匠例如,认为责任不需要身份。

In 即将发表的论文美国哲学协会杂志,我的合着者 本杰明马西森 而且我认为,过去犯下错误行为的事实并不足以保证目前的责任。 相反,这取决于这个人是否在道德上重要的方式发生了变化。

哲学家普遍认为人们应该为行动负责 只有行动是以某种心态进行的:说,故意故意犯罪。

我的合着者和我争辩说,过去在行动中应该受到指责,取决于那个人是否仍然存在同样的心态。 例如,这个人是否仍然具有导致过去行为的信念,意图和个性特征?

如果是这样,那么该人没有以相关方式改变,并将继续为过去的行动负责。 但是,随着时间的推移,改变的人可能不值得责备。 改编的凶手Red,由Morgan Freeman饰演,在1994电影中, “肖申克的救赎,” 是我最喜欢的例子之一。 在肖申克监狱几十年后,这位老人几乎不像犯下谋杀罪的少年。

如果这是正确的,那么弄清楚一个人是否应该为过去的行为负责,比简单地确定该个人是否确实做出了过去的行动更为复杂。

我们应该如何判断人们过去的道德失误:布雷特卡瓦诺在参议院司法委员会作出开场陈述。
布雷特卡瓦诺在参议院司法委员会致开幕词。
Saul Loeb /泳池图片来自AP

在Brett Kavanaugh的案例中,一些评论员实际上认为他最近的参议院证词显示了他的持久性特征。 “好斗,有名的青少年,” 虽然有那些 谁不同意.

我认为,当面对长期以来行动的道德责任问题时,我们不仅要考虑过去违法的性质,还要考虑个人改变的程度和深度。谈话

关于作者

Andrew Khoury,哲学讲师, 亚利桑那州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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