今天的白人孩子是否比他们的祖父母更少种族?

今天的白人孩子是否比他们的祖父母更少种族? 我们是否有理由相信每一代新一代白人都比以前的人更开放,更宽容? 埃尔维拉科内娃

在美国的孩子们,我们经常看到更美好未来的希望,特别是在减少种族主义方面。

思想认为,每一代新一代白人自然而且不可避免地比以前更加开放和宽容。

但我们有理由相信这一点吗? 我们是否应该相信,今天的白人孩子会帮助我们的社会减少种族主义和公平?

以前的研究结果好坏参半。 因此,为了更充分地探索白人孩子对种族的看法,我直接找到了源头:白人孩子自己。

在我的新书中,“白人孩子:在种族分裂的美国成长为特权,“我探索36白人,富裕的孩子如何思考和谈论他们日常生活中的种族,种族主义,特权和不平等。

调查数据的局限性

在开始我的研究之前,我研究了以前关于年轻白人种族态度的研究。

据一些研究人员说,我们确实有理由充满希望。


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他们使用调查数据发现了这一点 年轻的白人表达的偏见较少 比他们之前的几代人。 例如,对隔离学校的白人支持 - 种族偏见的传统衡量标准 - 已经有了 在50年期间急剧下降。 和 调查显示 年轻的白人比年长的白人更不可能表达种族刻板印象。

但第二组研究人员不同意。 他们发现今天的白人只是表达了种族偏见 以新的方式.

例如, 根据全国调查数据高中毕业生越来越多地表达了社会学家泰隆福尔曼所说的一种偏见。种族冷漠“ - 对社会,种族和民族的不平等漠不关心,并且缺乏与种族相关的社会问题的参与。”

与偏见和种族敌意的明确表达相比,种族冷漠是一种更被动的偏见形式。 但是,这种冷漠可能会导致白人支持政策和做法 与过去相同的种族主义逻辑保持一致,就像缺乏对旨在解决制度性种族主义或对有色人种痛苦漠不关心的社会方案和政策的支持。

其他研究人员质疑调查的能力 收集白人对种族相关问题的诚实回应 or 描述白人对种族观点的复杂性.

尽管调查有用,但它们不允许我们完全理解 白种人如何解释,证明或发展他们对种族的看法.

孩子们在说什么

为了更好地了解白人孩子对种族的看法,我采访并观察了30富裕的白人家庭,他们的孩子年龄在10和13之间,居住在中西部的大都市区。 在两年的时间里,我沉浸在这些家庭的日常生活中,在公共场所和家中观察他们,并采访父母和孩子。 几年后,当孩子们在高中时,我重新采访了原始小组的一部分。

这些孩子对种族有一些共同的理解,比如“种族就是你皮肤的颜色。”但当我提出种族主义,特权和不平等等话题时,他们的反应开始出现分歧,并且变化多于我的预期。 。

有些孩子告诉我“种族主义不再是问题了。”但其他人则非常详细地告诉我种族贫富差距,就业歧视,不平等的教育以及警察对黑人孩子的种族主义待遇。

作为11岁的名叫克里斯解释说:

“我认为白人孩子,因为他们在社会中拥有更多的权力......纪律处分并没有像他们那样严厉。 但是,当你知道的时候,一个黑人小孩与警察陷入困境......我认为人们会对他们更加强硬,因为,你知道,[黑人小孩]也不能真正反击。“

虽然有些孩子对美国的种族主义历史有了更多的了解,但其他人却把时间变得平淡,把所有非洲裔美国人的历史混为一谈,同时也混淆了名字和日期。

一位名叫娜塔莉的11岁的人告诉我:

“当所有那些奴隶都在身边时,种族主义是一个问题,就像公共汽车和喷泉一样。 我的意思是,在过去的日子里,一切都是疯狂的。 ......但是现在,我的意思是,自从马丁路德金和埃莉诺罗斯福以及她如何上公共汽车以来。 她是非裔美国人,坐在白色的地方。 ......在1920之后,事情发生了变化。“

当谈到特权和不平等的理解时,一些孩子发表了评论,“没有[特权]这样的事情。 如果他们为之努力,每个人都能得到他们应得的生活。“

其他孩子不同意,比如11岁的亚伦:

“我认为[白人]只是有点好处。 ......而且,由于社会的大部分人都是由白人经营,这是一个好处,更多的白人,你知道,接受了工作,所以他们获得了好处。 所以,是的,我确实认为他们有好处。“

我还发现许多孩子表达了种族冷漠的形式。 当一名黑人少年被社区内的一名警察开枪打死时,16岁的杰西卡告诉我,她“不关心”黑人被杀,因为他们“显然做了一些应得的事情”。

但有些孩子,比如16岁的夏洛特,有一个非常不同的反应:

“它应该全部停止。 实际上存在一个问题和一个允许这种情况发生的系统。 ......从技术上讲,从法律角度来说,那个军官所做的是“还好”? 就好了,也许这就是问题所在。 也许杀死黑人不应该在法律上“没事”,你知道吗?

儿童社交世界的重要性

为什么这些孩子之间有如此明显的差异?

这不仅仅是这些孩子重复父母观点的问题。

我发现他们的观点不像他们的父母明确表达的种族,更多的是这些孩子长大的社会环境 - 以及他们的父母如何构建这些环境。

父母决定住在哪里,将孩子送到学校的地方,参加课外活动,他们旅行的地点以及他们消费的媒体都是为了创造我所谓的儿童“童年的种族背景”。

在这种种族背景下,孩子们通过观察和解释他们周围发生的事情来形成关于种族的想法。 由于这些社会环境的重要变化,孩子们以不同的方式理解种族。

从这个意义上说,我的工作建立在现有奖学金的基础上,即儿童如何在种族和种族主义的背景下发展对种族和种族主义的理解 家庭, 地方, 早期的学校经历,小学和中学, 保育 乃至 夏令营.

儿童社会环境的所有这些方面都在塑造他们如何了解种族方面发挥作用。

白人孩子比他们的祖父母更少种族主义吗? 我与孩子们的研究并没有给我们任何理由相信每一代新一代白人在种族方面都会比前几代人更自然或不可避免地拥有更多开放和宽容的观点。

拆除美国的种族主义需要的不仅仅是被动的希望。谈话

关于作者

玛格丽特·哈格曼,社会学助理教授, 密西西比州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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