未来似乎有可能 - 但它是什么?

未来似乎有可能 - 但它是什么?当我们想到未来时,它很自然地似乎是“开放的” - 一个不确定的可能性领域,等待我们现在做出的选择。 但我们是否有权以这种方式思考未来?

一些哲学家认为,解释我们如何看待过去和未来的差异的唯一方法是采用某种“形而上学”的时间图。 根据这种观点,时间本身正在展开,未来与过去有着截然不同的基本属性。 例如,根据“增长块”时间理论,过去和现在的事件都存在,但未来的事件却没有 - 它们尚未成为现实。 那么,我们认为未来是开放的原因是它还不存在。

但这种形而上学方法至少存在一些问题。 首先,它不适合科学。 基础物理学并不表示存在像时间增长的图片,或者时间本身发生变化的任何类型的账户。 从物理学的角度来看,未来事件与过去和现在一样真实 - 即使我们不能与它们接触。

使用形而上学图片来解释为什么未来似乎是开放的还有另一个问题。 人类的思想并不适合直觉的基本现实。 通常,需要大量的实证工作来确定事物的方式。 一次将空气视为失重空气,以及充满物质的固体物体,这是非常自然的。 但是我们已经知道空气很重,固体物质大多是空的 - 即使我们也能很好地理解这些物质的原因 似乎 除此以外。 鉴于这些经验,如果我们直接了解时间的基本性质,那将是非常令人惊讶的。

还有什么可以解释为什么未来似乎开放? 我自己的 的途径 有点不寻常。 我考虑假设时间旅行的情况,特别是有人及时向后旅行以与她离开前发生的事件互动的情况。 广泛的共识是,这种时间旅行不会在我们的世界中发生,至少不会很快发生。 但哲学家,特别是大卫刘易斯,美国作家 论多元世界 (1986),认为此类案件仍然存在 逻辑 可能 - 它们在概念上是连贯的。 仅使用一个时间线,我们就可以讲述涉及时间旅行的一致故事。 根据这种方法,时间旅行者 回归并将事件从一种方式变为另一种方式,就像在电影中一样 回到未来 (1985)。 相反,时间旅行更像你所看到的 12猴子 (1995):过去时间旅行者总是在那里,参与那些使未来成为现实的事件。

W帽子可以时间旅行教我们开放的未来吗? 首先,时间旅行表明,未来的明显开放是一种“透视”的事情 - 这取决于你采用的观点。 假设你在2020的新年那天看着Doctor Who在她的时间机器中消失了。 从您的角度来看,事件 after 新的一年是变化的,而事件 before 新年不是 - 所以只有未来才会显得“开放”。 但是从神秘博士的角度来看。 她 能够 影响过去的事件。 她可以决定在哪里着陆,看谁,以及做什么。 所以过去的各个方面对她来说似乎是“开放的”。 因为时间旅行者和我们其他人在不同的路径上旅行,所以不同的时间段似乎是开放的。 如果是这样,那就不是了 形而上学 解释看似开放的时间特征。 相反,这就是我们的方式 走过去 时间,以及我们可以影响的事件。

是否遵循了未来的明显开放归结为您可以影响的内容? 在他们的影响(在我们的世界中)之前总是出现的事实在很大程度上解释了我们对待未来事件的方式。 但我不认为这就是整个故事。 再想象一下,你在一个可以回到过去的世界里,并对萨拉热窝大公弗兰兹·费迪南德被暗杀事件感到苦恼。 所以你跳进你的时间机器,拉回到1914,并试图阻止暗杀。 刘易斯的标准论点就是你 能够 确实阻止了它。 为什么? 因为,一旦你回到过去,暗杀就是你能做到的 因果 影响。 虽然你是真的 不会 成功防止它(鉴于我们知道暗杀发生),这并不意味着你不是 能够 到 - 但毕竟我们经常 能够 做我们没有成功的事情。 如果刘易斯是正确的,那么,如果因果关系解释了我们对时间的直觉,那么时间旅行者将体验到 未来如开放。

但是,在我看来,这是不对的。 一个时间旅行者,他非常清楚将会发生什么 不能 合理地考虑所有未来事件的争夺。 经历了费迪南德在1914遇刺事件的后果,并且记录了其发生的独立于她现在做出的选择,一个合理的时间旅行者将是 一定 暗杀发生 - 无论她做什么或不做什么。 所以整个未来似乎不是一个悬而未决的问题。


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如果这个论点是正确的,那么未来对我们开放的原因不仅仅是因为我们可以因果关系影响它。 这也是因为我们 对我们世界的未来有记忆和记录。 因此,我们对未来开放的感觉的一部分似乎是我们的 无知 它。

但也许所有这一切都是不重要的:时间旅行目前不是一个实际的可能性,所以告诉我们我们目前的未来经验并没有太大帮助。 但是,我们可能还有其他方式可以获得对未来的可靠了解。 如果机器学习算法变得非常先进,他们可能不仅可以可靠地预测我们将要做的事情的一般趋势,例如我们的消费习惯,还有特定的选择,例如我们将购买什么车,我们在哪里?我们会把孩子送到学校,我们会选择去度假。

想象一下,你被告知你的下一次主要购买是什么。 你可能会认为这对你的表面自由没有任何影响。 当然,你可以改变主意并以其他方式做出决定 - 特别是因为已经向你揭示了预测。 但是想象一下,这个预测是在细节上做出的,并且不仅揭示了一个选择,而且揭示了你生命中未来的全部历史。 并且假设预测器知道如何考虑您的预测知识对您的决定方式的影响。 我的假设是,遇到这样的预测会对我们的经历产生深远的影响 - 并且会开始削弱我们对未来可塑性的感觉。

我需要说更多才能让这个帐户真正有说服力。 然而,我希望展示的是,它是一个重要的智力项目,可以解释我们在现实世界中的时间经验。 时间旅行案例在这里至关重要,因为它们使我们能够思考我们的时间经验中的不对称性如何相互关联。 即使时间旅行仅仅是科幻小说,它也支持现在和未来的科学工作。永旺计数器 - 不要删除

关于作者

Alison Fernandes是都柏林圣三一学院的哲学助理教授。 她写的是为了 澳大利亚哲学杂志等等。 她住在都柏林。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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