土狼小狗如何适应人们的生活

土狼小狗如何适应人们的生活

当母亲跟随时,七周大的土狼幼崽穿过犹他州的研究设施。 第一只小狗嘴里叼着一根骨头。 (图片来源:Steve Guymon /美国农业部国家野生动物研究中心)

研究发现,土狼可以迅速适应人类,习惯性的父母将这种无所畏惧传递给后代。

在北美洲,土狼正在进入城市环境,他们的人类邻居不得不进行调整。 野生动物研究人员面临的一个重要问题是土狼如何习惯于人类,这可能会导致冲突。

华盛顿大学塔科马分校的助理教授,第一作者克里斯托弗·谢尔说:“即使只有0.001百分之一的时间,当一只土狼威胁或攻击一个人或一只宠物时,它就是国家新闻,野生动物管理也会被召集起来。” 。 “我们希望了解导致习惯和无所畏惧的机制,以防止这些情况发生。”

土狼没有狼

这项研究是谢尔在芝加哥大学博士论文的一部分,专注于美国农业部位于犹他州米尔维尔的捕食者研究设施的八个郊狼家庭。 研究中心开始在1970s中减少对绵羊和其他牲畜的土狼攻击。

“父母变得更加无所畏惧,而在第二窝,小狗也是如此。”

谢尔说,直到20世纪,土狼居住在大平原。 但是当人们在早期的1900中猎杀狼几乎灭绝时,土狼失去了它们的主要捕食者,它们的范围开始扩大。 随着持续的景观变化,土狼现在越来越多地进入郊区和城市环境 - 包括纽约市,洛杉矶和太平洋西北地区的城市 - 他们居住的地方,主要是啮齿动物和小型哺乳动物,而不用担心猎人。

这项新研究试图了解一个怯懦的乡村土狼有时会变成一个大胆的城市土狼 - 这种转变会加剧人与土狼之间的负面互动。

“而不是问,'这种模式存在吗?' 我们现在问,'这种模式是如何产生的?'“谢尔说。

土狼小狗如何适应人们的生活(图片来源:Connar L'Ecuyer via 国家公园管理局/ Flickr)

小狗如何学习

一个关键因素可能是父母的影响。 土狼与生命配对,父母双方同样为抚养后代做出贡献。 这可能是因为饲养土狼幼崽所需的主要父母投资,以及保护他们免受大型食肉动物袭击的进化压力。

这项新研究在犹他州的第一和第二繁殖季节观察了土狼家族。 这些土狼在相当狂野的环境中长大,人与人之间的接触极少,食物散落在大型围栏中。

但在实验过程中,研究人员偶尔将所有食物放在围栏的入口附近,并让一名人类研究人员坐在外面,观察任何接近的土狼,从垫料诞生后的五周到15周。 然后,他们记录了土狼将很快冒险进食。

“对于第一季,有些人比其他人更大胆,但总的来说他们非常谨慎,他们的小狗随之而来,”谢尔说。 “但是当我们回来并对第二窝进行同样的实验时,成年人会立即吃掉食物 - 在某些情况下,他们甚至不会等我们离开笔。

“父母变得更加无所畏惧,而在第二窝,小狗也是如此。”

事实上,二年级垃圾中最谨慎的幼崽比第一年垃圾中最大胆的幼崽冒险了。

毛皮样本

该研究还研究了土狼皮毛皮质醇,“战斗或逃跑”激素和睾丸激素中的两种激素。 由于研究人员在实验期间的存在,第二窝幼仔的母亲在怀孕期间经历了更多的压力,因此可能影响了它们在子宫中的发育。 但荷尔蒙的变化似乎并没有以这种方式传承下去。

相反,毛皮样本显示较大胆的幼崽血液中的皮质醇水平较高,这意味着尽管他们害怕人类,但他们仍然冒险进入食物。 进一步的工作将证实,正如谢尔所怀疑的那样,随着土狼人开始对人类威胁进行打击,皮质醇水平会随着时间的推移而下降。

“这种习惯在两到三年内发生的发现已得到证实,传闻,来自全国各地野生地点的证据,”谢尔说。 “我们发现父母的影响起着重要作用。”

自从抵达威斯康星大学塔科马以来,谢尔已经开始与Point Defiance动物园和水族馆合作推出Grit City Carnivore项目,该项目将使用红外动作捕捉相机跟踪整个地区的土狼和浣熊。 它是芝加哥城市野生动物信息网络的一部分,研究全国各地的城市野生动物。

该论文的其他共同作者 生态与进化 来自美国农业部在犹他州的捕食者研究设施; 宾夕法尼亚州富兰克林和马歇尔学院; 芝加哥大学; 和芝加哥的林肯公园动物园。 支持这项工作来自芝加哥大学,国家科学基金会和美国农业部。

来源: 华盛顿大学

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