儿童创伤及其持久影响

儿童创伤及其持久影响 一名身份不明的年轻人参加底特律难民中心的治疗。 大卫道尔顿/韦恩州立大学, 创用CC BY-SA

随着社会对心理健康重要性的唤醒,再加上神经科学和精神病学的进步,人们对创伤和儿童创伤的关注正在慢慢形成。

霍华德·斯特恩(Howard Stern)最近在接受安德森库珀(Anderson Cooper)的采访时,在他最新出版的5月14出版的书中, 童年的逆境和创伤。 这两个人还讨论了他们对父母压力的暴露以及他们作为孩子的反应如何形成他们的成年人行为。

作为创伤精神病学家我很高兴有这种名人的人愿意谈论他们的经历,因为它可以帮助提高公众意识并减少耻辱感。

童年:了解世界和自我

孩子的大脑是了解世界如何运作以及他们自己是谁的海绵。 我们人类有一个 进化优势 有能力信任老年人并向他们学习世界。 这导致累积的知识和对抗逆境的保护,只有经验者知道。 一个孩子通过向成年人学习,吸收了感知世界,与他人和自我相关的模式。

但是当最初的环境异常艰难和不友好时,孩子对世界的看法可能会形成暴力,恐惧,缺乏安全和悲伤。 遭受童年逆境甚至贫困的成年人的大脑都是 更容易发现危险,忽视积极或中立的经验。

一些经历过童年逆境的人必须更快地成熟,成为看护人或为他们自己需要照顾的年龄段的兄弟姐妹或父母提供情感支持。 在他们的成年生活中,他们最终可能会携带与他人相关的模式。

创伤的孩子也可能认为自己不值得爱,有罪或有罪。 一个不知情的孩子的大脑可能会想:如果他们对我这样做,我应该有些不对劲,我应得的。

小世界人们作为孩子的经历形成了我们认识真实大世界,人民和我们成年人的方式。 这将构成世界根据我们的行动对我们做出反应的方式。

充满创伤的世界

童年创伤比人们想象的更常见:多达三分之二的儿童经历过 至少有一次创伤事件. 这些包括 严重的医疗疾病或伤害,暴力或性虐待的第一手经历或见证他们,忽视,欺凌和列表的最新补充: 大规模射杀.

不幸的是,在涉及家庭暴力和性虐待时,往往是这样 慢性,重复性接触,这可能对孩子的身心健康和行为更加不利。

持续不断的内战和难民危机也使数百万儿童受到伤害 极高的创伤水平,经常被忽略。

孩子们如何应对创伤?

要了解孩子对创伤的反应,必须牢记他们的情绪和认知成熟的发展水平。 大多数时候,混淆是反应:孩子不知道发生了什么或者为什么会发生。

我经常听到我的成年病人说,当他们被一位五岁的亲戚骚扰时,他们不知道发生了什么事,或者为什么一个据称信任的照顾者正在为他们做这件事。 恐惧和恐惧,再加上缺乏控制感,往往是这种混乱的伴侣。

还有一种内疚感,因为孩子可能认为他们做了一些错误而应该受到虐待,并且经常有成年人声称他们做错了什么值得滥用。 可悲的是,当谈到性虐待时,有时当父母被告知时,他们会选择否认或忽视这一事件。 这使得内疚和无助感变得更糟。 当父母发生创伤时,例如经常由酗酒父亲虐待母亲,孩子们就会被困在他们应该爱的两个人之间。 他们可能因为暴力而对父亲生气,或者因为无法保护自己和自己而对母亲生气。

他们可能会试图保护妈妈免受父亲的伤害或她的悲伤。 他们可能因为无法拯救她而感到内疚,或者在父母不这样做时不得不抚养他们的兄弟姐妹。 他们认识世界是一个残酷而不安全的地方,一个人被滥用而另一个人是暴力的地方。

成年期儿童创伤的伤疤

儿童创伤及其持久影响 当成年人认真对待他们的虐待报告时,可以帮助受虐待的儿童。 BestPhotoStudio / Shutterstock.com

越来越多的研究表明童年创伤的长期影响:不仅这种童年经历可以形成人们对世界的感知和反应方式,而且还有终生的学术,职业,心理和身体健康后果。 这些孩子可能有 降低智力和学校表现, 更高的焦虑,抑郁症,物质使用和各种各样的 身体健康问题 包括自身免疫性疾病。

忍受童年创伤的成年人有更高的发展机会 创伤后应激障碍 当暴露于新的创伤并显示更高的率 焦虑,抑郁症,物质使用和 自杀。 成人童年创伤的身体健康后果包括但不限于 肥胖, 慢性疲劳, 心血管疾病,自身免疫性疾病, 代谢综合征疼痛.

并非所有遭受童年逆境的人都会永久伤痕累累,而儿童逆境研究的前沿则是风险和复原力的预测因素。 例如,有 遗传变异 这可能会使人或多或少地受到创伤的影响。 我经常看到那些有幸将他们的创伤转化为有意义的事业的人,并且在一位优秀的导师的帮助下,治疗师,祖父母或积极的经历会上升并发展出更多的力量。

然而,这并不意味着那些维持长期影响的人更弱或者尝试更少。 除了严重程度和创伤的慢性外,还有许多遗传,神经生物学,家庭,支持,社会经济和环境因素,这些因素可能导致最严重的人在受到创伤时破裂。

如何应对童年创伤

我们作为一个社会可以做很多事情:减少贫困; 教育和为弱势父母提供抚养孩子所需的支持(虽然童年创伤也发生在特权家庭); 认真对待儿童的虐待报告; 消除创伤的来源或将儿童从创伤环境中移除; 心理治疗。 必要时,药物治疗也可以提供帮助。

幸运的是,对于我们所有人来说,神经科学的最新进展, 心理治疗 如果我们选择使用它们,精神病学为我们提供了强有力的工具来防止对儿童的负面影响并减少对成年人的负面影响。谈话

关于作者

Arash Javanbakht,精神病学助理教授, 韦恩州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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