额外的睾丸激素会降低你的同理心吗?

额外的睾丸激素会降低你的同理心吗?
Marc Bruxelle / Shutterstock

认知移情是识别另一个人思考或感受的​​能力,在实验室中评估的一种方式是使用“阅读眼睛测试的心灵“ - 或”眼睛测试“,简而言之。 这包括查看一个人的眼睛的照片,并选择哪个词最能描述照片中的人的想法或感受。

包括我们自己在内的许多研究表明,睾酮水平升高与认知移情减少之间存在联系。 但是一个 新的研究 多伦多大学经济学客座教授Amos Nadler领导的研究发现,通过这项测试,对男性施用睾丸激素并不会降低他们的同理心。

额外的睾丸激素会降低你的同理心吗?
阅读眼睛中的心灵测试。 作者提供

纳德勒及其同事也测量了数字比率。 人的指数和无名指的长度之间的比率被认为是他们在子宫中接触多少睾酮的指标(产前睾丸激素水平),以及 也被捆绑了 缺乏同理心。 纳德勒及其同事的研究发现,数字比率与移情分数无关。

从这些发现中,他们得出两个结论:第一,这反驳了一个 以前的研究 由Jack van Honk及其同事们向女性施用睾酮减少了他们的同理心。 第二,产前睾丸激素水平不会影响后来的同理心。

挑战结论

我们将基于两个理由挑战这两个结论。 首先,Nadler的研究仅包括男性,而van Honk的研究仅包括女性。 因此,虽然我们同意给男性施用额外的睾丸激素似乎并没有降低他们的同理心,但纳德勒的研究不能被视为复制范霍克研究的尝试。 为此需要对妇女进行大规模研究。

也许给予女性额外的睾丸激素确实会降低她们的同情心(正如van Honk发现的那样),同时给男性额外的睾丸激素不会。 这可能是因为女性在眼睛测试中的平均得分高于男性,因此他们的分数有更大的降低空间。 此外,平均而言,女性的循环睾酮水平低于男性,因此睾丸激素水平的大幅变化可能对同理心产生更大的影响。


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在Nadler的研究中,男性参与者的睾丸激素水平提高了两到三倍。 相比之下,在van Honk研究中,女性参与者的睾酮水平至少提高了十倍。 那么,有可能是更高剂量的睾酮 已经影响了男人的同理心。

其次,数字比率可能不是一个很好的代表,因为有人在子宫内暴露了多少睾酮 其他因素 可能会影响这个比例。 为了正确研究产前睾丸激素,应使用产前样本直接测量。

当然,测量子宫内的产前激素水平非常困难,但这是必不可少的,因为睾丸激素在大脑发育的关键时间窗口内发挥其许多编程效果。

这就是为什么我们测量选择患有胎儿的发育中胎儿周围羊水中产前睾酮水平的原因。 羊膜穿刺术 怀孕期间,然后跟踪孩子多年后,看看他们是如何发展的。 我们 确认 产前睾酮水平越高,在6至8岁时进行测试时,他们在同情眼试验中得分越低。

极端的男性大脑

在他们的 新闻稿,Nadler及其同事认为,他们的新数据挑战了“极端男性大脑”(EMB)自闭症理论。 但纳德勒的研究与EMB理论没什么关系。

如果给予他们更多的睾丸激素,EMB理论不会预测一个人的同理心会发生什么。 EMB理论简单地指出,在移情测试中,典型女性的平均得分将高于典型男性,而自闭症患者的平均得分将低于典型男性。

EMB理论还指出,在系统化测试 - 根据规则分析或构建系统的驱动力 - 典型的男性平均得分将高于典型的女性,并且自闭症患者的平均得分将高于典型的男性。

EMB理论最近在600,000人的同情和系统化中的性别差异的最大测试中被证实,并且在 最大的自闭症研究,在36,000自闭症患者中。

在最近的其他研究中,我们发现几种产前性类固醇激素,如睾丸激素和雌激素,在 自闭症男孩的羊水,证明了产前性类固醇激素在改变大脑发育中的重要性。

因此,虽然Nadler研究的规模令人印象深刻,但我们现在需要对睾酮对女性认知移情的影响进行直接复制研究。 最后,与同一激素对成人大脑的影响相比,分别研究睾酮对产前大脑的影响是很重要的。谈话

作者简介

Simon Baron-Cohen,发育精神病理学教授, 剑桥大学; Alexandros Tsompanidis,自闭症博士候选人, 剑桥大学; 自闭症研究员Richard Bethlehem, 剑桥大学和Tanya Procyshyn,博士,自闭症研究中心, 剑桥大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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