人格不仅关乎谁,而且关乎你在哪里

人格不仅关乎谁,而且关乎你在哪里

在心理学领域,形象是佳能:一个坐在棉花糖前面的孩子,抵制了吃它的诱惑。 如果她有足够的意志力来抵抗足够长的时间,那么当实验者返回第二个棉花糖时,她将得到奖励。 奥地利出生的心理学家Walter Mischel使用这种“棉花糖测试” 证明 那些能够抵抗立即满足并等待第二次棉花糖的孩子在生活中取得了更大的成就。 他们在学校表现更好,SAT分数更高,甚至更熟练地应对压力。

Mischel在加利福尼亚州的斯坦福大学以及后来在纽约的哥伦比亚大学的开创性研究对专业和大众对耐心,其起源及其在我们生活中的作用的理解产生了深远的影响。 人们从1970年代和80年代的研究中得出结论,必须有一些深刻的个人特征,某些人格特征,这些才能使孩子们终生获得更高的成就。 但是,如果不是从这些研究中得出正确的结论怎么办?

如果耐心,也许还有其他个性特征,更多地是我们在哪里而不是我们是谁的产物?

W在试图研究环境与我们的人格特征之间的关系时,研究人员面临两个重大挑战。

第一个挑战是怀疑人们是否倾向于将人格特质(即随时间推移保持稳定的行为方式)视为我们身份的一部分,这种趋势是不可避免的并且是由内部产生的。 确实,人是与环境相互作用的基因产物(“是自然还是养育?”这个问题的答案总是“是”), 工作 墨尔本大学的心理学家尼克·哈斯拉姆(Nick Haslam)和其他研究人员的研究表明,人们会朝自然的方向走错,他们认为人格特质更加固定。 换句话说,您更有可能说您的朋友Jane is 即使在并非最佳策略的环境中(例如,在无法保证明天的危险情况下),患者也总是如此。 您可能会说,耐心来自她内心,而不是她周围的世界。

另一个挑战问题 过去一个世纪以来,心理学家一直在研究。 尽管学者们对特质的发展有相当多的了解,但这些知识却源于对一个非常特殊而特殊的人类群体的研究:生活在工业化社会中的人们。 正如现在具有里程碑意义的量化 研究 被称为“世界上最古怪的人?” (2010年), 人类学家约瑟夫·亨里希(Joseph Henrich)和他在不列颠哥伦比亚大学的研究小组表明,心理学研究的科目中大约有96%来自所谓的“怪异”社会-或西方,受过教育,工业化,富裕和民主的社会。

对WEIRD社会的偏见是 问题 对于许多 原因。 首先,这些社会中的人们不能代表普通人,他们代表的国家仅占世界人口的12%。 但是,由于另一个原因,这种对工业化社会的不对称是有问题的:它代表着一种与人类进化的环境根本不同的环境。


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如果我们的周围环境确实在塑造我们的个性,那么我们如何捕捉这一重要过程? 在这里,米歇尔的方法是正确的:直接进入童年,这是人格发展的最敏感和最灵活的时期之一。 最近,我和我的合作者做到了,设计了一个 研究 看一下两个有趣的特征:一个人有多耐心,以及对不确定性的容忍度。 我们对全球四个不同的社会进行了调查:印度,美国,阿根廷,重要的是,鉴于我们为消除WEIRD偏见而做出的努力,居住在亚马逊厄瓜多尔的Shuar土著儿童。

我们访问的Shuar社区很偏远:到达他们的唯一途径是乘坐长而曲折的独木舟沿着莫罗纳河(Morona River)骑行。 我们在这些地区拜访的许多Shuar仍然保持着更为传统的生活方式:狩猎野外狩猎,种植园林作物,捕鱼。 工业化的商品对其生活方式并不那么重要。 至少还没有。

为了衡量孩子的耐心程度,我们使用了类似于Mischel的棉花糖测试的实验,为18至XNUMX岁的儿童提供一种选择,今天可以选择一种糖果,如果愿意的话可以选择更多种类的糖果。 如果您能耐心等待,第二天您将富含糖果。 出于不确定性,他们必须选择始终支付一个糖果的安全袋或只给他们六分之一的机会购买更多糖果的冒险袋。

我们发现了很多差异,特别是在Shuar和其他三个社区之间。 美国,阿根廷和印度的儿童表现相似,倾向于更耐心,更能容忍不确定性,而Shuar表现出截然不同的行为模式。 他们更加不耐烦,对不确定性更加警惕。 他们几乎从来没有选择过危险的包。

在明年的后续研究中,我们看了 树立社区,发现了相同的模式。 居住在城市附近的Shuar孩子比雨林中的Shuar孩子更像美国人。 关于居住在城市附近的某些事情-也许更广泛地说关于工业化的某些事情-似乎正在影响着孩子们的行为。

To了解工业化为什么会成为行为发展的影响力,了解其在人类故事中的遗产很重要。 一万年前农业的到来也许是人类生活史上最深刻的变革。 人们不再依靠狩猎或聚会为生,而是通过新的文化创新形成了更加复杂的社会。 这些创新中最重要的一些创新涉及积累,存储和交易资源的新方法。 从决策的角度来看,这些变化的结果是减少了不确定性。 市场不再依赖诸如猎物之类难以预测的资源,而是使我们能够创造更大,更稳定的资源池。

这些更广泛的变化的结果是,市场可能也改变了我们对 承受能力。 在拥有更多资源的WEIRD社会中(请记住,WEIRD中的R代表有钱人),孩子们可能会感到,他们可以更好地负担得起耐心和寻求风险等策略。 如果他们不走运,掏出绿色大理石,却没有赢得任何糖果,那就没关系。 它并没有花那么多钱。 但是对于在雨林中资源较少的Shuar孩子来说,糖果的损失要大得多。 他们宁愿规避风险。

随着时间的流逝,这些成功的策略可以稳定下来,并成为与我们的世界互动的经常性策略。 因此,例如,在等待成本很高的环境中,人们可能会一直不耐烦。

其他研究也支持这样的观点,即人格比以前想象的更多地受环境影响。 来自玻利维亚圣塔芭芭拉分校的人类学家在玻利维亚的Tsimané土著成年人中工作 发现 对所谓的“五人制”人格变异模型的支持不力,其中包括经验的开放性,尽责性,外向性,和agree可亲和神经质。 类似的模式来自农村 塞内加尔人 农民与 疼痛 在巴拉圭。 事实证明,五种人格模型是怪异的。

在另一个最近 加州大学默塞德分校的人类学家Paul Smaldino及其合作者进一步跟踪了这些发现,并将它们与工业化推动的变化联系起来。 他们认为,随着社会变得越来越复杂,它们会导致更多利基市场的发展,或者人们可以承担的社会和职业角色。 不同的人格特质在某些角色上比其他角色更成功,并且角色越多,人格类型就越多样化。

这些新研究都表明,我们的环境可能会对我们的人格特质产生深远的影响。 通过扩大与我们一起工作的社会的圈子,并以怀疑论的态度对待人的本质主义观念,我们可以更好地理解是什么使我们成为了我们自己。永旺计数器 - 不要删除

关于作者

Dorsa Amir是波士顿大学的进化人类学家和博士后研究员。 她的作品出现在 “华盛顿邮报”,Buzzfeed和TEDx演讲中。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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