人类并不是天生就自私的–实际上我们很难合作

人类并不是天生就自私的–实际上我们很难合作
弗兰兹/ Shutterstock

长期以来,人们普遍认为人类是 本质上是自私的。 我们显然是无情的,有很强的动力相互竞争以争夺资源并积累权力和财产。

如果我们彼此友善,通常是因为我们有别有用心。 如果我们表现良好,那仅仅是因为我们设法控制并超越了我们与生俱来的自私和野蛮。

这种对人性的凄凉看法与科学作家理查德·道金斯(Richard Dawkins)密切相关,他的书 自私的基因 之所以变得流行,是因为它非常适合(并帮助证明了)20世纪晚期社会的竞争性和个人主义精神。

像许多其他人一样,道金斯(Dawkins)引用了 进化心理学。 进化心理学理论认为,当今的人类特征是在史前时期, 被称为 “进化适应性环境”。

这通常被视为激烈的竞争时期,当时的生活是罗马式的格斗战争,在这场战争中,只选择了赋予人们生存优势的特质,而所有其他特质都被抛在了一边。 而且由于人们的生存取决于对资源的获取(例如河流,森林和动物),因此敌对群体之间必然存在竞争和冲突,这导致了诸如 种族主义与战争.

这似乎合乎逻辑。 但是实际上,基于史前生活是为生存而拼命拼搏的假设是错误的。

史前的丰度

重要的是要记住,在史前时代,这个世界上人烟稀少。 因此,对于狩猎采集者群体来说,可能有大量的资源。


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根据 有人估计在大约15,000年前,欧洲的人口只有29,000,而全世界的人口还不到XNUMX万。 由于人口密度如此之小,史前的狩猎采集者群体似乎不可能相互竞争,或者没有必要发展残酷和竞争力,或者发动战争。

事实上, 许多人类学家 现在同意战争是人类历史上的晚期发展, 农业住区.

当代证据

来自当代狩猎采集者群体的大量证据也与史前人类一样生活。 这种群体的显着特征之一就是他们的平均主义。

作为人类学家 布鲁斯·诺夫 曾指出,狩猎采集者的特征是“极端的政治和性平等主义”。 这些团体中的个人不会积累自己的财产和财产。 他们有道德义务分享一切。 他们还通过确保不会出现地位差异来保持平等主义。

功夫 例如,在非洲南部的非洲,猎杀前要交换箭,当动物被杀死时,功劳不归于发射箭的人,而是归功于箭所属的人。 而且,如果一个人变得过于霸气或自大,该团体的其他成员就会排斥他们。

通常在这类人群中 没有权威 超过女人。 妇女通常选择自己的婚姻伴侣,决定自己想做的工作,并在愿意的时候工作。 如果婚姻破裂,他们将对子女拥有监护权。

许多人类学家一致认为,这种平等社会直到几千年前都是正常的,当时人口的增长导致了农业的发展, 定居的生活方式.

利他主义和平等主义

鉴于上述情况,似乎没有理由假设种族主义,战争和男性统治等特征应该通过进化来选择,因为它们对我们几乎没有好处。 表现得自私无情的个人将不太可能生存,因为他们会被排斥在团队之外。

因此,将诸如合作,平等主义,利他主义和和平之类的特质视为人类自然存在的意义就更大了。 这些是几万年来在人类生活中普遍存在的特征。 因此,大概这些特征在我们现在仍然很强。

当然,您可能会争辩说,如果是这种情况,那么为什么当今的人们经常如此自私无情地表现呢? 为什么这些负面特征在许多文化中如此普遍? 也许这些特征应被视为环境和心理因素的结果。

人类为了更大的利益而共同努力的例子很多。 (人类并不是天生自私的,我们实际上是硬着头皮一起工作的)
人类为了更大的利益而共同努力的例子很多。
Halfpoint /存在Shutterstock

调研 反复表明,当灵长类动物的自然栖息地遭到破坏时,它们趋向于变得更加暴力和等级化。 自从我们放弃了狩猎采集生活以来,我们很可能发生了同样的事情。

在我的书 秋季,我认为猎人和采集者生活方式的结束以及农业的出现与某些人群发生的心理变化有关。 出现了一种新的个性和分离感,这导致了一种新的自私,并最终导致了等级制社会,父权制和战争。

无论如何,这些负面特征似乎是最近才发展起来的,以适应性或进化性的术语来解释它们似乎不可行。 这意味着我们天性的“善”一面比“邪恶”的一面扎根得多。谈话

关于作者

Steve Taylor,心理学高级讲师, 利兹贝克特大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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