我们的基因在多少程度上限制了自由意志?

我们的基因在多少程度上限制了自由意志?
图片由 PublicDomainPictures

我们中的许多人相信我们是命运的主人,但是新的研究表明我们的行为受到基因影响的程度。

现在,我们有可能破译我们的个人遗传密码,这是我们每个人独有的3.2亿个DNA“字母”序列,构成了我们的大脑和身体的蓝图。

这个序列揭示了我们的行为有很大的生物学倾向,这意味着我们可能偏向于发展特定的属性或特征。 研究表明,基因不仅可能使我们的 高度, 眼睛的颜色 or 重量,还有我们的 精神疾病的脆弱性, 长寿, 情报冲动。 这些特征在不同程度上被写入我们的基因中-有时成千上万的基因协同工作。

这些基因中的大多数指示子宫中如何放置我们的大脑回路,以及它如何发挥作用。 我们现在可以 查看婴儿的大脑,甚至在出生前20周。 大脑中存在电路变化, 与基因高度相关 易患自闭症谱系障碍和注意力缺陷多动障碍(ADHD)。 他们甚至倾向于 条件 可能数十年来不会出现的疾病:躁郁症,重度抑郁症和精神分裂症。

我们越来越面临这样一种前景,即对更复杂行为的易感性也类似地渗入我们的大脑。 这些包括 我们选择哪种宗教,我们怎么样 形成我们的政治思想,甚至我们如何创建自己的 友谊团体.

自然与养育交织在一起

除了被铭刻在我们的DNA中,我们的生活故事还可以通过其他方式世代相传。

“表观遗传学”是一个相对较新的科学领域,可以揭示自然与养育如何交织在一起。 它不是关注基因本身的变化,而是关注生活经验中基因上的“标签”,这些标签会改变我们基因的表达方式。


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一个2014研究 研究了小鼠的表观遗传变化。 老鼠喜欢樱桃的甜味,所以当一团羽毛到达他们的鼻子时,大脑中的愉悦区就会亮起来,促使他们四处乱跑并寻找食物。 研究人员决定将这种气味与轻度的电击配对,小鼠很快就学会了冻结。

研究发现这种新的记忆传遍了几代人。 老鼠的孙子尽管没有亲身经历过电击,但还是害怕樱桃。 祖父的精子DNA改变了形状,留下了基因融合的经验蓝图。

这是正在进行的研究和新颖的科学,因此仍然存在关于这些机制如何应用于人类的问题。 但是初步结果表明,表观遗传学变化可能会影响极度创伤事件的后代。

一项研究表明,美国内战犯的儿子有一个 11多岁时死亡率提高40%。 另一项小型研究表明,大屠杀的幸存者及其子女的表观遗传学改变是 与他们的皮质醇水平有关,一种与压力反应有关的激素。 这是一幅复杂的图片,但结果表明后代的净皮质醇水平较高,因此更容易患上焦虑症。

我们有自由意志的范围吗?

当然,不仅仅是我们的出生被我们的大脑所束缚,父母给了我们的DNA,以及祖父母留下来的回忆,使我们的生活陷入僵局。

值得庆幸的是,仍有改变的余地。 随着我们的学习, 神经细胞之间形成新的联系。 随着新技能的练习或学习的重新开始,联系会加强,学习会整合到记忆中。 如果记忆被反复访问,它将成为大脑中电信号的默认路径,这意味着习得的行为成为习惯。

以骑自行车为例。 我们出生时不知道该如何骑车,但是通过反复试验和一些小事故,我们可以学习做到这一点。

类似的原理为感知和导航奠定了基础。 当我们在环境中移动时,我们建立并加强了神经联系,并让人联想到对周围空间的感知。

但是有一个陷阱:有时候我们过去的学习使我们对未来的真理视而不见。 观看下面的视频-我们都偏向于 在我们的环境中看到面孔。 这种偏好使我们忽略了阴影提示,告诉我们这是面具的后端。 相反,我们依靠大脑中经过尝试和测试的路线来生成另一张面孔的图像。


您可能不会注意到爱因斯坦的脸是面具的背面,而不是正面,因为我们的大脑倾向于在环境中看到面孔。

这种错觉说明改变主意是多么困难。 我们的身份和期望是基于过去的经验。 破坏我们大脑中的框架可能需要太多的认知能量。

优雅的机械

当我在去年出版的最新书中进行探索时, 命运科学,这项研究触及了人生最大的谜团之一:我们个人的选择能力。

对我来说,将自己视为优雅的机器真是太美了。 来自世界的输入在我们独特的大脑中进行处理,以产生作为我们的行为的输出。

但是,我们许多人可能不希望放弃成为自由球员的想法。 生物决定论,即人类行为完全与生俱来的观念,理应使人们感到紧张。 认为我们历史上的骇人听闻的举动是无能为力的人犯下的,这是令人憎恶的,因为这增加了人们怀疑它们可能再次发生的可能性。

也许相反,我们可以认为自己是 不受限制 通过我们的基因认识到影响我们个性的生物学可以使我们有能力更好地发挥自己的优势,并利用我们的集体认知能力来改善世界。谈话

关于作者

玛格达琳学院的科学拓展研究员汉娜·克里奇洛(Hannah Critchlow) 剑桥大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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