儿童是自然的乐观主义者 - 哪些伴随着心理优点和缺点

儿童是自然的乐观主义者 - 哪些伴随着心理优点和缺点
小孩有倾向于看好的一面。
Brian A Jackson / Shutterstock.com

你可能会犹豫,根据第一次遭遇就某人作出性格判断。 大多数成年人可能会想知道陌生人在几种不同的情况下是如何行事的,以决定某个新人是否很好,是卑鄙还是可信。

做出人物判断时,幼儿显然不那么谨慎。 他们经常表现出积极的偏见:倾向于专注于积极行动或有选择地处理信息,促进对自己,他人甚至动物和对象的积极判断。

为什么儿童如果通过玫瑰色眼镜看世界呢? 过于乐观的孩子可能会不知不觉地发现自己处于不安全的境地,或者他们可能无法或不愿意从建设性的反馈中学习。 在“假新闻”时代和各种信息来源的情况下,培养出能够成长为知情人生决策的强大批判思想家变得更加重要。 心理学家 像我这样的 调查这种似乎在生命的早期出现的乐观主义,以更多地了解它是如何工作的 - 以及它随着时间的推移如何以及为何最终减少。

聪明的小乐观主义者

在许多方面,儿童是复杂的思想家。 在幼儿时期,他们会仔细收集环境中的数据来构建关于世界的理论。 例如,儿童了解有生命的物体,如动物,与无生命物体(如椅子)的运行方式非常不同。 即使是学龄前儿童也能分辨出不同 专家和非专家之间,他们了解不同类型的专家 了解不同的事情 - 就像医生知道人体是如何工作的,机械师知道汽车是如何工作的。 孩子们甚至可以跟踪人们的准确记录来决定 他们是否可以信任 作为诸如未知对象名称之类的事物的学习来源。

这种怀疑态度令人印象深刻,但当孩子被要求做出评价而不是中立的判断时,这种怀疑态度是非常缺乏的。 在这里,孩子们显示出明显的积极偏见。

例如,我和我的同事已经表明,3到6岁的人只需要看到一个积极的行为 判断一个故事角色不错,但有几个消极的行为来判断一个人物的意思。 我也发现那些孩子 拒绝负面特质描述 关于陌生人(如“卑鄙”)来自可信的法官角色,但很乐意接受积极的特质描述(如“好”)。

尽管儿童在非评估领域有效地使用了有关专业知识的信息, 比如在了解狗品种时 - 他们不愿相信负面评价的专家。 例如,我的实验室发现,6和7岁的孩子相信动物园管理员对陌生动物(如“友善”)的正面描述,但 无视负面描述 (如“危险”)。 相反,他们相信一位给予肯定描述的非专家。

在我们的其他研究中,儿童 不信任专家的负面评价 的艺术作品,而是相信一群非常正面地评价它的外行人。 学龄前儿童倾向于评估他们自己在解决问题方面的表现,并在评估后积极评估他们的表现 告诉他们跑赢了 由同伴。

总而言之,研究表明,积极性偏见早在3年龄就出现,儿童时期中期出现高峰,而仅在儿童晚期出现弱化。

我们为什么要用玫瑰色眼镜开始生活?

心理学家不确定为什么孩子会如此乐观。 这可能部分归功于大多数孩子有幸在生命早期获得的积极的社交体验。

随着年龄的增长,孩子们将面临更加严峻的现实。 他们开始看到包括同龄人在内的人们之间的表现存在差异,这让他们了解他们与其他人的关系。 他们最终收到来自老师的评价反馈,并开始体验更多种负面关系经验,如欺凌。

尽管如此,尽管有相反的证据,但儿童往往仍然顽固乐观。 这里可能有不同的力量:因为积极性在儿童心中是如此根深蒂固,他们可能很难注意并将矛盾的证据整合到他们关于人的工作理论中。 美国儿童也被教导不要对其他人说些卑鄙的话,并可能质疑讲真话的善意人士的意图。 这可能是孩子们的原因 优先考虑专业知识 当学习新的信息。

负面信息的精神可以影响它是否能够突破孩子的积极偏见。 在我实验室的一项研究中,我们介绍了 负面反馈以改善为重点 (“需要工作”而不是“非常糟糕”)。 在这种情况下,儿童更愿意接受负面评价,并理解反馈意图是有帮助的。 年轻人可能会从建设性反馈中受益最多,因为他们明白这是为了帮助他们,而且当家长和老师强调 学习的过程而不是成就.

积极的偏见随着时间的推移而减弱

照顾者是否应该担心积极偏见? 总的来说,可能不是。

它的一个好处就是它 打开孩子 无所畏惧地尝试新事物,并有助于学习。 积极接近他人的孩子更有可能 通过学校成功转型 并取得更大的社会成功。

但在人们谈论“宝贝天才”的时代,父母和教育工作者需要意识到,儿童并不像他们看起来那么复杂,至少在评估性判断时。 同样重要的是不要认为年龄较大的孩子在做出这样的判断时必然比年幼的孩子有更好的把握。 与孩子们谈论他们的信仰可能会帮助他们思考证据支持他们的情况并反思现有信息。

谈话至于教孩子接受对自己的负面反馈,温和的方法可能是最好的。 如果孩子们在爱的环境中长大,他们在一段时间内接受教育并不总是最好的,或者他们有时需要做得更好,他们可能会更好地适应生活中不可避免的重重敲击。 我们都很快变得疲惫不堪。

关于作者

Janet J. Boseovski,心理学副教授, 北卡罗来纳大学格林斯伯勒分校

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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