风险的遗传基础如何与肥胖和精神疾病相关联

风险的遗传基础如何与肥胖和精神疾病相关联
Wolfgang Petrach / shutterstock

那些承担极端风险的人经常形容被强迫感所吸引。 威廉·特鲁布里奇,以 免费潜水 世界纪录保持者经常在水下数百米深的身体下沉, 简单地解释 “它超出我的意思招手”。

我们大多数人都会熟悉这种感觉,即使我们不觉得不得不一头扎进海底。 但我们并不都有经验 以同样的方式承担风险的冲动 - 或者达到同样的程度。 那为什么呢? 研究人员一直怀疑可能存在遗传因素,但直到现在还没有被证实。 在我们发表的新研究中, 通信生物学,我们发现了与风险承担具体相关的26基因变异。

我们的发现非常重要,因为尽管“风险接受者”这个术语可能让人联想到享受自由潜水和无头盔山地自行车的运动员的形象,但现实却不那么迷人。 风险承担往往体现在日常的决策中,随着时间的推移可能导致健康状况不佳。

例如,容易冒险的个人更可能是吸烟者,并且在他们年轻时首先尝试吸烟。 他们也更有可能 定期喝酒 以及 发展成瘾。 我们想研究风险的遗传决定因素,揭示其生物学机制及其对健康的影响。

那么,你会把自己形容为一个冒险的人吗? 这是英国全国500,000健康成年人登记入学的问题 英国生物银行研究,它存储遗传数据。 大约四分之一回答是的。 平均而言,这些人比没有回应的人更多地饮酒并且更可能尝试吸烟并报告吸毒成瘾 - 确认可能会对风险承担产生重要的健康影响。

令人惊讶的发现

查看他们的基因组数据,我们的分析揭示了人类基因组(基因座位)与自我报告倾向于冒险的倾向相关的26变异。 位于这些区域的基因在中枢神经系统和免疫系统中富含表达。

大脑在冒险行为中起着关键作用并不令人惊讶。 我们的分析中突出显示的四个特定脑区 - 前额叶皮层,海马,前扣带皮层和下丘脑 - 都已 以前联系过 到与冒险相关的人格特质。 例如,海马调节行为抑制,倾向退出陌生。

与免疫系统的关系最初更令人惊讶。 但越来越多的证据表明,免疫系统涉及情绪和行为问题,例如 抑郁.。 还有研究表明免疫功能和人格 已链接.

接下来,我们调查了风险承担的遗传如何与其他健康相关性状的遗传有关。 我们发现,风险承担与身体成分方面的遗传基础,如儿童肥胖和腰臀比。 风险承担和生活方式决定之间也有遗传联系 - 比如让你的第一个孩子早(对于女性)和尝试吸烟。 此外,我们发现使您容易发生风险的遗传变异也会使您更容易患上精神疾病,如躁郁症和精神分裂症。

情绪性的饮食和BMI

此外,涉及风险承担的26基因位点中的四个与体重指数(BMI)有关,该指数通常用于指示一个人是否超重或肥胖。 我们发现风险承担与BMI之间的遗传联系很有趣。 其他(非遗传)研究表明超重和肥胖的个体 比健康体重对手更容易发生风险。 例如,极度肥胖的青少年更可能尝试吸烟 比同龄人.

一些研究进一步表明,冒险倾向可能实际上有助于 造成肥胖,假设冲动性的食物选择,差餐计划或暴饮暴食提供了合理的机制。

我们的研究为围绕食物链接的行为对肥胖带来危险的想法提供了部分支持。 我们发现个体携带的风险增加基因变体越多,他们日常消耗的卡路里,脂肪和蛋白质就越多。 这些人也更可能不吃早餐,如果他们是男性,则为了回应不愉快的情绪而吃东西。 这些与食物有关的行为都与体重增加有关。

但是,我们的结果表明,这不是全部。 虽然不吃早餐和情绪化饮食都与体重增加有关,但是发现与增加冒险行为有关的遗传变异体之间的整体关联以及这些行为掩盖了各变体效应的广泛变化。 事实上,其中一些实际上与较低的BMI有关。 我们的证据表明,虽然风险承担和BMI是相关的,但所有广泛定义的风险承担者都不可能直接面对肥胖 - 这涉及到多种途径。

鉴于可能被描述为“冒险”的各种行为 - 从极限运动到风险投资决策以及不健康的饮食,这一结论可能并不令人惊讶。 进一步调查风险承担和我们发现的26基因位点将加深我们对导致肥胖风险的风险承担倾向和行为的具体方面的理解。 我们预计,更大的研究将揭示更多有助于未来冒险的基因。

谈话风险承担的声誉并不高。 一方面,它以与人类发现和努力的联系而着称。 宇航员 尼尔·阿姆斯特朗 着名地提出“没有风险就没有伟大的成就”。 另一方面,我们对风险保持警惕。 强调并可能夸大我们对生活的控制的文化以极大的谨慎来看待风险。 那么,我们对风险承担的遗传基础的探索更加适合我们理解其与健康和福祉之间的联系。

作者简介

Emma Clifton,博士生, 剑桥大学; 费利克斯日,, 剑桥大学MRC流行病学部门发展计划组组长Ken Ong, 剑桥大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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