在压力下,你的思想如何在处理坏消息时变得更好

在压力下,你的思想如何在处理坏消息时变得更好

当你感到压力和焦虑时,你将在生命中做出的一些最重要的决定。 从医疗决策到财务和专业决策,我们经常需要在压力条件下权衡信息。 例如,怀孕和劳动期间需要做出一系列重要选择的准父母 - 当许多人感到压力时。 在这种情况下处理和使用信息会变得更好还是更差?

我的同事尼尔加勒特,现在在新泽西州的普林斯顿神经科学研究所,我冒险从我们实验室的安全到科罗拉多州的消防站调查心理如何在高压力下运作。 消防员的工作日变化很大。 有些日子很放松; 他们会花一些时间洗车,清洁设备,做饭和阅读。 其他日子可能很忙,有许多危及生命的事件需要照顾; 他们将进入燃烧的房屋,以解救被困居民,并协助医疗紧急情况。 这些起伏呈现出完美的环境 实验 当人们感到压力时,人们如何使用信息的能力发生了变化。

我们发现,感知到的威胁引发了压力反应,使消防员更好地处理信息 - 但只要它传达了坏消息。

这就是我们如何得出这些结果。 我们要求消防员估计他们在生活中遇到40不同厌恶事件的可能性,例如参与车祸或成为卡欺诈的受害者。 然后我们给了他们好消息(我们告诉他们他们经历这些事件的可能性低于他们的想法)或坏消息(它更高)并要求他们提供新的估计。


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研究 已经表明人们通常都很乐观 - 他们会忽视坏消息并接受好消息。 这就是消防队员放松时发生的事情; 但当他们处于压力之下时,出现了一种不同的模式。 在这种情况下,他们对我们给他们的任何坏消息都保持高度警惕,即使这与他们的工作无关(例如了解到卡欺诈的可能性高于他们的想法),并改变了他们的信念。作为回应。 相比之下,压力并没有改变他们对好消息的反应(例如了解到卡欺诈的可能性低于他们的想法)。

回到我们的实验室,我们在本科生中发现了相同的模式,他们被告知必须发表一个惊喜的公开演讲,这将由专家组评判,在线录制和发布。 果然,他们的皮质醇水平飙升,他们的心率加快,并且,他们突然变得更好地处理关于疾病和暴力率的无关但却令人担忧的信息。

W如果您遇到压力事件,无论是个人(等待医疗诊断)还是公共(政治动荡),都会触发生理变化,导致您接受任何警告并注意可能出现的问题。 一个 研究 利用脑成像观察压力下人们的神经活动,发现这种“切换”与突然增强对学习有重要意义的神经信号(称为预测误差)有关,特别是对于意外的危险迹象(如作为表达恐惧的面孔)。 这种信号依赖于多巴胺 - 一种在大脑中发现的神经递质 - 并且在压力下,多巴胺功能被另一种称为多巴胺的功能所改变。 促肾上腺皮质激素释放因子.

这种神经工程可以帮助早期人类生存。 当我们的祖先发现自己栖息在一个充满饥饿动物的栖息地时,他们从增加了解危险的能力中受益,以避免掠食者。 然而,在安全的环境中,不断地处于高度警戒状态将是浪费。 一定程度的无知可以帮助你保持安心。 因此,“神经开关”可以自动增加或减少处理警告以响应环境变化的能力,这可能很有用。 事实上,有临床的人 抑郁. 焦虑似乎无法摆脱他们吸收周围所有负面信息的状态。

重要的是要意识到压力从一个人迅速传播到下一个人。 如果你的同事有压力,你就更容易紧张并且自己感到压力。 我们的大脑旨在将情绪快速传递给彼此,因为它们经常传达重要信息。 加州大学旧金山分校情感教授Wendy Berry Mendes和她的同事们 发现 当婴儿被刚刚经历过社交压力事件的母亲抱住时,婴儿的心率也会上升。 通过母亲的心脏传递给婴儿的信息是危险的 - 因此,婴儿避免与陌生人互动。

你甚至不需要与某人在同一个房间,因为他们的情绪会影响你的行为。 学习 表明如果你在社交媒体上观察到积极的信息,比如粉红色日落的图像,你就更有可能自己发布令人振奋的信息。 如果您观察到负面帖子,例如对咖啡店长排队的投诉,您将反过来创建更多负面帖子。

在某些方面,我们中的许多人生活就好像我们处于真正的危险之中,就像随叫随到的消防员一样,随时准备扑灭苛刻的电子邮件和短信的火焰,并回应新闻提醒和社交媒体提要。 根据a,反复检查你的手机 调查 美国心理学会进行的,与压力有关。 换句话说,一个预先编程的生理反应,即进化已经帮助我们避免饥饿的掠食者,现在由一条推文引发。 根据一项研究,推特提出了你的脉搏,让你出汗,并且比大多数日常活动更能扩大你的学生。

压力增加了我们更多地关注警示信息的可能性这一事实, 一起 事实上,它像海啸一样传播,可以产生集体恐惧,这种恐惧并不总是合理的。 这是因为在一场紧张的公共事件之后,例如恐怖袭击或政治动荡,在传统媒体和社交媒体中经常出现一波惊人的信息,个人吸收的很好,但这可能会夸大现有的危险。 因此,在恐怖袭击和金融市场衰退之后出现了一种可靠的模式 - 压力被触发,从一个人传播到另一个人,这暂时增加了人们接受负面报告的可能性,这进一步增加了压力。 因此,即使恐怖袭击发生在全球各地,旅行也会被取消; 股票被出售,即使坚持是最好的事情; 即使他们没有固定在现实中,恐惧的政治运动也会吸引追随者。

然而,好消息是积极情绪,例如希望,也具有传染性,而且是 强大 诱使人们采取行动寻找解决方案。 意识到人们的情绪状态与他们如何处理信息之间的密切关系可以帮助我们更有效地构建我们的信息,并成为认真的变革推动者。永旺计数器 - 不要删除

关于作者

Tali Sharot是伦敦大学学院实验心理学系的情感脑实验室主任和认知神经科学副教授。 她是作者 有影响力的思想 (2017)和 乐观偏见 (2011)。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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